專家籲開放卑詩省車險市場

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【大紀元2020年11月13日訊】(大紀元記者凱文溫哥華報導)卑詩省總檢察長將政府擁有的卑詩保險公司(ICBC)的狀況描述為「垃圾箱之火(dumpster fire)」。這樣的說法似乎不無道理。該公司在2018年虧損13億元,次年又虧損12億元。這些虧損已經完全耗盡了ICBC的資本,而如果一家民營保險公司處於同樣狀況的話,監管部門早就會將其關閉。

西門菲沙大學經濟學榮譽教授約翰-柴恩特(John Chant)在他的研究報告中談到,財務的悲慘狀況被認為是政府干預的結果,因為ICBC一直揹負著其他汽車保險公司不常見的財務責任:卑詩省政府在2010年至2015年期間從ICBC抽走10.5億加元作為一般收入,並限制了它提高保費的權力。政府設置費率調漲的上限導致ICBC的收入增長比成本增長更慢。僅2018年就造成了4.15億元的收入缺口。

ICBC的保險成本是加拿大最高的,如果算上它的虧損,成本就更高了。作為一家壟斷企業,它缺乏任何競爭來維持其低費率,並為其業績提供基準。

而卑詩省現政府在處理這方面問題的表現值得稱道。政府已制定法例,防止ICBC的小豬存錢罐再遭洗劫。政府還要求不良司機對自己的表現負責,並向新司機收取比其他司機更多的費用,從而使保險公司的運作符合商業原則。作為重要的一步,它還計劃推出無過失保險。這些措施能在多大程度上改善ICBC的財務狀況,目前還不確定。

然而,這些措施並不能解決問題的根源:ICBC仍將由政府擁有,並面臨政府干預的威脅。而且它將繼續保持壟斷地位,沒有競爭者對其保持低利率的壓力。

許多人呼籲將ICBC私有化。私有化可以用不同的方式進行,選擇的方式很重要。目前廣泛認為ICBC可以利用前政府將BC Hydro的天然氣部門作為一個完整的單位出售給私人企業的方式進行私有化。那次出售解決了政府所有權的問題,但把天然氣分銷的壟斷權留在了私人手中。而將卑詩省的基本汽車保險業務開放給新的競爭者,也可以成為汽車保險私有化的最佳途徑。這一改革將促進創新,並使消費者的保費低於其他選擇。

遺憾的是,ICBC不願意與其他保險公司分享司機的記錄,這給競爭設置了一個重大障礙。這些記錄對於保險公司區分好壞司機是至關重要的。這種缺乏信息共享的情況幾乎已經扼殺了獲准在自由市場開展業務的私營保險公司的競爭。除非消除這一障礙,否則私人保險人不僅不能成為基本保險市場的重要競爭者,而且可能會完全避開這個市場。保險公司之間的信息共享被認為是引入任何競爭改革的一部分。

柴恩特指出,政府最近為防止ICBC赤字而採取的措施,不應該是改革的終點。開放市場,引入競爭,是讓消費者受益的最佳途徑,應該是下一步。 ◇

責任編輯:魏思明

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