火星表面發現神秘午夜磁場脈衝

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【大紀元2020年03月01日訊】(大紀元記者笛睿編譯)在洞察號(InSight)登陸火星之前,科學家只能通過火星軌道器從高空測量火星的大範圍內平均磁場強度。洞察號上面搭載的磁力儀,讓地球的科學家第一次得到火星地表小範圍的磁場數據。

24日發表在《自然-地球科學》(Nature Geoscience)期刊上的研究揭示,洞察號在登陸地點測量到的火星表面磁場強度是科學家估計值的10倍,而且不穩定,處於波動狀態,波動的週期從幾秒到幾天不等。

從火星軌道器上的數據推測火星的磁場情況,只能了解到方圓逾150公里面積上的平均磁場強度。洞察號的儀器還顯示,磁場來源地離登陸地點並不遠。

科學家已經知道火星上在幾十億年前曾有過全球範圍的磁場,後來不知什麼原因突然消失。研究人員估計測到的強磁場來自某些從火星有強磁場時期形成的古老的石頭。可是,火星地表的岩石太年輕,不可能是幾十億年前形成保留至今,因此研究組推測這個磁場信號來自地下幾百英尺至十公里深處。

研究者希望進一步的研究,可以找到產生這個磁場的石頭,並了解它的年齡。

對於磁場的波動,研究人員認為這是太陽風對火星上層大氣造成的磁場,傳播到火星地表造成。

這份研究還注意到火星磁場另一個怪現象:在午夜時分總會出現一種磁場脈衝,持續時間只有幾分鐘。研究組表示還不能確定其成因,估計也是太陽風與火星上層大氣互動造成的影響所致。

研究人員計劃,將來在火星軌道器經過洞察號上方的時候,讓高空和地面的儀器同時測量,將兩者的數據對比,也許能發現新的線索。

這是美國宇航局(NASA)洞察號登陸火星第一年,科學家發表的六份研究報告之一。◇

責任編輯:朱涵儒

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