歐洲航天局:火星登陸器或已爆炸墜毀

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【大紀元2016年10月22日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)歐洲航天局(ESA)與俄羅斯聯邦太空中心(RSA)合作的登陸器「夏帕雷利號」(Schiaparelli)19日降落火星後一直沒有信號,ESA10月21日宣布,美國宇航局(NASA)火星軌道儀拍攝的一張圖片表明,「夏帕雷利號」在從2~4公里高度跌落到紅色星球表面之後,因巨大衝擊力而爆炸墜毀。

NASA圖片顯示一個黑點,可能是「夏帕雷利號」登陸器墜毀的地點。

據路透社報導,這個盤形的1,272磅重的「夏帕雷利號」登陸器是俄羅斯-歐洲火星生命探測計劃(ExoMars)的一部分,用於搜索火星上的生命證據。它在星期三(10月19日)降落火星,為科學家們計劃在2020年發送到火星表面的探測車測試技術。

但該登陸器在著陸時間之前大約50秒失去聯係,直到此次得到NASA所拍攝到的圖像之前,沒人知道它的命運如何。

美國宇航局(NASA)火星軌道儀拍攝的一張圖片表明,「夏帕雷利號」在從2-4公里高度跌落到紅色星球表面之後,因巨大衝擊力而爆炸墜毀。(NASA)
美國宇航局(NASA)火星軌道儀拍攝的一張圖片表明,「夏帕雷利號」在從2~4公里高度跌落到紅色星球表面之後,因巨大衝擊力而爆炸墜毀。(NASA)

可能發生爆炸

ExoMars項目飛行總監米歇爾丹尼斯告訴路透社:「夏帕雷利號登陸器到達地面的速度遠遠高於原計劃的速度,達到了每小時幾百公里的速度,並在之後不幸被毀。」

該機構說,登陸器以高達300公里/小時的速度撞擊到火星地表上。

在2003年英國帶頭開發的「獵兔犬」2號火星探測器任務失敗之後,這是歐洲第二次嘗試在火星上登陸飛行器。

美國航天局的火星勘測軌道飛行器(Mars Reconnaissance Orbiter,縮寫MRO)已經在這個星球上巡航了大約10年,它拍攝的一些低解析度照片上,發現了被歐洲航天局認為是「夏帕雷利號」登陸器用來減速的12米降落傘的亮點。

照片上還顯示出一個模糊的黑色斑塊,大約有15乘40米的大小,在降落傘北部,距離約1公里,科學家認為該距離是由於登陸器落下時間超過原計劃時間所造成的。

歐洲航天局表示,「夏帕雷利號」登陸器的著陸還可能伴隨著爆炸,因為當時它的推進器油箱可能還是滿的。

然而,ExoMars任務的主要部分已經取得了成功,因為載著「夏帕雷利號」登陸器的探測器母艦已經進入了火星軌道,從那裡它會繼續嘗試探測甲烷和其他可能表明有生命存在的氣體。在2020年之後,它還將成為新探測車的數據中繼站。

降落傘、發動機問題

歐洲航天局的科學家們一直在仔細檢查著「夏帕雷利號」登陸器在信號丟失之前所傳輸的數據,以期能夠找到線索,了解究竟發生了什麼。

他們發現,旨在把登陸器從21,000公里/小時的速度降下來的隔熱罩和降落傘,已按原計劃成功展開。

歐洲航天局的丹尼斯透露:「但不知何故,降落傘被過早鬆開釋放,之後,引擎也只工作了幾秒鐘,這太短了。」

該航天機構表示,NASA的火星軌道飛行器將在下週進行最高解析度的相機拍攝,屆時可能會提供進一步的線索。

歐洲航天局負責人伊恩沃納(Jan Woerner)早些時候表示,儘管登陸器出現問題,但迄今ExoMars飛行任務的「96%」已經獲得成功,因為探測器運行良好,而且嘗試降落「夏帕雷利號」登陸器的經驗,仍將為今後火星登陸提供寶貴的經驗。#

責任編輯:林妍

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