孩子飼養寵物好處多 父母引導是關鍵

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【大紀元2020年03月12日訊】(大紀元記者陳霆綜合報導)飼養動物對孩子來說有許多好處。只要給予適當的引導,養寵物可培養孩子的責任感與同理心,並藉此來提高生活自理的能力。研究發現,養寵物可以減少孩子的焦慮、孤獨和沮喪等負面情緒。

因此,陪著孩子一同照料動物,並從中教導孩子該如何與寵物相處,是不可多得的難得經驗,有助於孩子形塑出快樂的一生。

如何選擇適合的寵物?

選擇寵物是相當重要的一步,如果孩子夠大,你可以和孩子一起學習各種伴侶動物的特性,在了解動物們的需求之後,再決定牠適不適合成為家庭的一份子。(shutterstock)

選擇寵物是相當重要的一步,如果孩子夠大,你可以和孩子一起學習各種伴侶動物的特性,在了解動物們的需求之後,再決定牠適不適合成為家庭的一份子。

在過程裡,孩子可以學習公開討論與規劃未來的技巧。設想寵物與家人的需求,也能培養孩子同理他人的能力。如果時間許可,爸媽可以跟孩子一起列出養不同種動物的優缺點,讓家中的成員都參與討論。

在選擇動物時,孩子的年齡也是一個重要因素。儘管貓狗是最常見的寵物,但其他動物也可能是很好的選擇。

例如,對34歲的幼兒來說,可以選擇豚鼠(guinea pigs,又稱天竺鼠)作為寵物。牠們體型恰好適合這個時期的幼兒,而且沒有攻擊性。

610歲的孩子來說,雪貂、倉鼠、沙鼠也非常適合。10歲以上的青少年,除了狗、貓和兔子之外,也可以依照他們的興趣,選擇鳥類、烏龜或魚類。

如果選擇狗做寵物,請先確實了解不同品種的特性。不見得小型犬就適合幼兒,有些小型犬外型可愛,但需要很高的活動量。某些大型犬只要適當訓練,其實很有責任感,喜歡保護兒童,適合作為兒童的夥伴。

教孩子動物之間的禮儀

在跟動物接觸時,要記得教導孩子「動物禮儀」。要教導孩子別靠近睡覺、吃東西、咀嚼玩具或照看幼犬的動物。如此很容易讓牠們受到驚嚇,產生攻擊行為。(shutterstock)

在跟動物接觸時,要記得教導孩子「動物禮儀」。孩子看到可愛的動物,都會忍不住衝上前去撫摸。但必須讓孩子養成習慣,在觸摸動物之前,應先詢問成人這麽做是否有危險性,並且徵得動物的「同意」。

看到動物時,不應該突然靠近,或做出很大的動作。可以對孩子說,就像一個陌生人突然跑過來抱你摸你,你也會緊張地大叫一樣。比較恰當的方式是,把手握緊放在貓、狗的面前,邀請牠們來嗅聞你的手。過一段時間,如果動物看起來很放鬆,甚至想要主動親近,這時候才可以輕柔地撫摸牠們。不過,仍然需要避免牠們不喜歡的區域,例如:狗不喜歡被拍頭或被擁抱,這對牠們來說是侵略性的動作,應輕撫牠們的背部和脖子。

要避免與動物四目相接,對大部分的動物來說這是挑釁的動作。如果動物開始出現警戒的樣子,就不要貿然往前,以免被咬或被抓。

另外,要教導孩子別靠近睡覺、吃東西、咀嚼玩具或照看幼犬的動物。如此很容易讓牠們受到驚嚇,產生攻擊行為。

尊重動物的私人空間

對於大一點的孩子,可以教他們觀察動物的肢體語言,比如貓咪如果躲到角落,可能表示牠們想要獨處,這種時候就不要再追著牠們玩。(shutterstock)

教導孩子如何尊重動物的空間很重要,這麼做除了對家中的寵物有好處外,也能夠引導孩子學會同理心,並學會尊重個體和生命。

對於幼小的孩子,家長可以用說故事的方式,教導他們尊重動物的重要性,讓他們練習站在動物的角度看待事情。而對於大一點的孩子,可以教他們觀察動物的肢體語言,比如貓咪如果躲到角落,可能表示牠們想要獨處,這種時候就不要再追著牠們玩。

家長也應該設計出屬於動物的空間,比如給狗窩著休息的箱籠,或著讓貓玩耍的攀爬架。平常就要告訴孩子,這些區域就像是動物的房間一樣,應該尊重並觀察牠們是否想要互動。當然,身為父母一定要負起責任做好榜樣,因為孩子的行為常常都是模仿自父母,懂得尊重動物的父母才能教導出尊重動物的孩子。

教導孩子照料動物

根據孩子的情況,大約在孩子八歲時,可以在成人監護下餵食寵物、清理垃圾。10歲以後,孩子們可以幫寵物洗澡,並學會注意寵物有沒有生病的跡象。(shutterstock)

照料動物除了能培養孩子的耐心與責任感,也能增加他們體能活動。不過父母不應指望孩子能負起全部的照顧責任,一旦動物沒有被適當的照料,孩子與動物都會受到傷害。

根據孩子的情況,大約在孩子八歲時,可以在成人監護下餵食寵物、清理垃圾。10歲以後,孩子們可以幫寵物洗澡,並學會注意寵物有沒有生病的跡象。

最後,應該時時以溫和的方式提醒提醒孩子,動物就像我們一樣,需要食物、水和適當的運動。能把寵物照顧好的孩子,有助於他其他領域的學習和觀察。

幫助孩子認識生老病死

在照料動物的同時,孩子也會切身體會到生、老、病、死的生命週期。透過觀察與引導,這會是一場關於生命的體驗課。圖為寵物喪禮的墓。(shutterstock)

與絕大部分的動物相比,人類的壽命很長。因此,在照料動物的同時,孩子也會切身體會到生、老、病、死的生命週期。透過觀察與引導,這會是一場關於生命的體驗課,孩子更可體會到人與萬物的連結。

你可以先從讓孩子陪寵物去看獸醫開始。在定期檢查時,可以引導孩子觀察寵物的生理變化。同時,也可藉著其他年老的動物,讓孩子明白寵物的生命週期。在寵物年老時,切忌嘗試瞞騙孩子,應誠實跟小朋友表明,寵物已經年老、身體不像以前那樣好了。

在寵物步入高齡的過程裡,可適當與孩子分享哀傷感,不用過份壓抑。孩子提早釋放情緒,反而可以減輕失去寵物時的悲傷。如果孩子細問一些生命相關的問題,父母也應該有耐心、誠實的回答。

在寵物離世時,應該讓孩子陪牠們走到最後一刻。寵物離世後,可以舉辦「寵物喪禮」,或是一起進行一些瑣碎的工作,如整理寵物的照片、收拾生活用品、寫小卡片等等,,讓他們有機會跟寵物說「再見」。

一般而言,寵物離世可為孩子帶來半年左右的哀傷期,但如果面對的方法正確,可以藉此讓孩子學會珍惜生命,把握當下。此時,未必要急著找新寵物,沒有足夠的時間讓孩子處理哀傷,便會讓情感更複雜,甚至在跟新寵物相處時,出現背叛式的愧疚感。建議可以等孩子釋懷,再共同商議要不要再養新寵物,再次承擔主人的責任。

責任編輯:茉莉

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