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PG&E將承認坎普大火中過失致人死亡

2018年年底的坎普大火,摧毀了小城天堂鎮(Paradise)。圖為工作人員在被焚毀的住宅前搜找和紀錄遇難者遺骨。(Justin Sullivan/Getty Images)
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【大紀元2020年03月24日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)由於太平洋瓦電(PG&E)公司電力設施引發2018年北加州坎普大火(Camp Fire)導致84人喪生,太平洋瓦電已經答應,將承認其犯有過失致人死亡的罪名。

那場2018年年底發生於賽拉內華達(Sierra Nevada)山腳下的大火,焚燒了半個月時間,經加州森林及防火局(California Department of Forestry and Fire Protection)調查確認,太平洋瓦電電力設施故障,是導致那場巴特縣(Butte County)大火的起因。

美國證券交易委員會(U.S. Securities and Exchange Commission)3月23日披露,巴特縣地檢署向加州高等法院刑事起訴太平洋瓦電的案件,雙方已於3月17日達成和解協議

目前這一和解正等待巴特縣高等法院,以及主管太平洋瓦電破產案的聯邦破產法庭批准。由於加州連年大火,面臨鉅額索賠的太平洋瓦電公司,於2019年1月向法庭提起第11章破產保護,並設立了一個「火災受害者基金」。

比尤特縣地檢長麥克‧拉姆齊(Mike Ramsey)稱,太平洋瓦電原定將於3月27日(週五)在法庭認罪,但由於中共肺炎病毒疫情,法庭暫時關門,法庭認罪及判決日期被延後到4月24日。

2018年年底的坎普大火,摧毀了小城天堂鎮(Paradise)、馬加利亞(Magalia),康考(Concow)部分地區也被大火焚毀。

地檢長拉姆齊在一份聲明中稱,巴特縣警署驗屍官辦公室最初稱,有85人死於大火,但隨後的調查質疑其中1人並非直接死於大火。《華爾街時報》報導稱,大陪審團認定,其中1名受害者死於自殺。

拉姆齊在聲明中稱,起訴還包括火災對3名消防隊員造成嚴重身體傷害,以及1名火災倖存者被嚴重燒傷,以及許多建築被焚毀。

太平洋瓦電發言人在接受NBC採訪時稱,該電力公司已經與2015、2017和2018年的火災受害者達成了賠償協議,總賠償金額為255億美元。比尤特縣地檢署稱,其中135億美元賠償個人,110億美元賠償保險公司,另有10億美元賠償政府部門。

坎普大火面積達15.3萬英畝,摧毀了近1.9萬幢建築;2017年門多西諾縣(Mendocino)的紅木大火(Redwood Fire),也造成建築焚毀,並導致了9人死亡。

巴特縣地檢署還認為,對太平洋瓦電的刑事指控可能「危及該公司賠償受害者的能力」。

作為太平洋瓦電破產申請的一部分,還有超過300億美元的潛在未保險索賠。

3月20日(週五),太平洋瓦電與加州州長紐森(Gavin Newsom)宣布達成協議,公司同意全面重組董事會及運作,而且同意出售公司。這意味著,若太平洋瓦電不能在6月30日前擺脫破產,可能最終將由加州州府接管。

美聯社報導稱,太平洋瓦電還同意,規範監管,並答應投入數十億美元用於野火防範。這一計畫已獲紐森批准,紐森此前2次否決太平洋瓦電提出的計畫。

作為認罪協議的一部分,太平洋瓦電將向巴特縣地檢署「環境及消費者保護基金」支付近350萬美元罰金,還不算此前的50萬罰金,用於支付地檢署坎普大火調查經費。◇

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