天文學家首次觀測到超新星爆炸全過程

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【大紀元2020年04月25日訊】(大紀元記者笛睿編譯)天文學家從布萊特衛星群(BRITE Constellation)意外地得到一顆超新星爆發的全過程,在世界範圍內尚屬首次。

布萊特衛星群(BRITE Constellation)項目自2013年啟動以來,已經拍攝了數百萬張照片,可是錄下一顆超新星的整個過程,是非常幸運的一項成果。

維也納大學天體物理系教授魏斯(Werner Weiss)說:「是什麼原因導致一顆以前並不起眼的恆星爆炸?這個問題現在終於有了令人滿意的答案。」

他們觀測到船底座(Carina)雙星系統V906的爆炸過程,終於證實了他們的理論分析。這顆超新星距離地球1.3萬光年,布萊特衛星群在2018年3月至7月間觀測到它的爆炸。

研究人員觀測到,這個雙星系統中的一顆白矮星不斷地從它的同伴恆星上吸取物質,貯存在它的表面,不斷加大氣體的壓力。之後在氫氣燃燒過程中發生爆炸,產生極大的衝擊波,比地球上超音速飛機在大氣內產生的衝擊波強得多。由此產生了強光和高能射線,比如X射線和伽馬射線。

布萊特衛星群運營經理庫施尼格(Rainer Kuschnig)說,這些衛星連續幾週在觀測船底座內18顆恆星的時候,一顆超新星突然出現在視野內。「一顆恆星突然出現在我們的紀錄中,前一天它並不在那裡,在參與項目的幾年裡我從未見過這樣的事情。」

調查後他們很快發現,這是一顆被稱為嘉年華2018(Carinae 2018)的超新星。庫施尼格立即通知了布萊特項目組12名管理層人員。

「這項幸運的發現,第一次把超新星事件以史無前例的高清晰度錄製下來。」布萊特科學組負責人溫茲(KonstanzeZwintz)說。

布萊特衛星群是加拿大、奧地利和波蘭合作的項目,由六顆具有高精度拍照能力的小衛星組成,位於離地面800公里處,可以觀測星等從0~6的星體。大約每半年時間可以不間斷同時觀測15~20顆恆星,覆蓋24個平方度的天空,相當於整個獵戶座的區域。◇

責任編輯:朱涵儒

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