澳洲新發現長頸恐龍化石

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【大紀元2020年05月28日訊】(大紀元記者張妮編譯)澳大利亞維州發現一種霸王龍迅猛龍的近親恐龍——長頸恐龍化石,這種恐龍可能從小到大的過程中,從食肉轉變為食草。

墨爾本的研究人員發現了這種名為伊拉夫羅龍(elaphrosaur)的一塊骨頭化石。這種恐龍曾生活在南極圈,脖子細長,站起來和一隻小鴯鶓(澳洲鴕鳥)差不多高,頭部到尾巴全長可達2米,兩個前臂很短,末端有4個手指。

這份研究的主要作者墨爾本斯威本科技大學的波羅帕特(Stephen Poropat)說,伊拉夫羅龍很稀有,只在坦桑尼亞、中國和阿根廷發現過相近的3個品種。這是第一次在澳大利亞發現這種龍的化石,也是世界上發現的來自白堊紀的第二個化石。

志願者帕克(Jessica Parker)2015年在一個離墨爾本車程3小時的地方,挖到這塊5厘米長的椎骨化石。後來這塊化石收藏在墨爾本博物館。一般化石都是在沙漠裡發現,這塊化石是在海岸邊堅硬的灰色岩石板內發現,這些石頭常年浸泡在海水中。

研究者之一斯威本大學博士生彭特蘭(Adele Pentland)說:「一個奇特之處在於,開始挖的前一兩個小時,都在挖濕的沙子。」

儘管在澳洲只發現了這種恐龍的一根骨頭,但是在中國發現的與它相近的種類——泥潭龍(Limusaurus)的骨骼化石則比較豐富,從幼年龍到成年龍都有。這些化石上看到,幼年龍有著像食肉動物一般尖利的牙齒,而成年龍卻沒有。研究人員推測,很可能這種龍幼年時期吃肉,成年後改為主要以植物為食。◇

責任編輯:朱涵儒

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