加州州長估計明年夏天面臨超500億赤字

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【大紀元2020年05月08日訊】加州州長紐森(Gavin Newsom)週四(5月7日)公布的分析報告估計,到明年夏季,州政府將面臨空前的543億美元的財政赤字

報告認為,受中共病毒(武漢肺炎)疫情的影響,預計全州稅收會大幅縮水,而同時公共衛生和服務的需求卻會激增,從而導致鉅額的赤字。該評估報告是以紐森1月的預算做比較得出的,並未考慮現有基金。但報告還是顯示,短短數週的疫情爆發,已對加州經濟造成了驚人的重創。

紐森今年1月公布了高達2,222億美元的新財年預算報告。但週四的報告認為,與4個月前的估計相比,加州的稅務收入可能會大幅減少412億美元,其中7月開始的下一個財年稅收估計會減少322億美元;而當前財年的稅收估計會比目標少97億美元。

而與此同時,疫情大流行會導致州府支出增加130億美元,其中免費的白卡醫療項目Medi-Cal以及加州家庭現金支持項目CalWorks等的個案大增,整體估計將增加70億美元支出;應對疫情的支出估計也將增加約60億美元。

州長一般5月要向立法院報告新年度修正預算,日期是在下週,提早公布財政問題或許出於讓議員們和利益集團有個心理準備。

分析認為,加州公校的K-12教育基金可能會因此而受到重創,因為學校支出通常占州普通基金的40%。週四的報告估計,公校基金可能劇減高達180多億美元。

紐森今年1月公布的預算,規劃要增加K-12教育撥款。當時估計新財年個人收入將增加4%,失業率會維持低水平。但報告公布不足8週,紐森就宣布加州進入衛生緊急狀態。

之後,所有的預期都落空了。3月中以來,加州新增失業金申領超過了420萬起,這幾乎相當於洛縣所有的工作。僅僅過去一週,就有47.8萬人提交了失業金申請。好在加州本週獲得了聯邦政府80億美元的貸款批准,可彌補這部分福利不斷增加的成本。

543億美元的預估財政赤字創下了歷史新高,之前的紀錄的是2009年1月大衰退期間(時任州長施瓦辛格)的400億美元赤字。2011年,州長布朗(Jerry Brown)上任時說,加州有270億美元的財政缺口。

後來隨著經濟回升,就業和稅收不斷增加,除了彌補赤字,部分收入還被納入現金儲備。

2014年,加州選民投票同意設立雨天基金(Rainy day),這部分基金將有助緩解疫情帶來的衝擊。據獨立立法辦公室上個月估計,加州的現金儲備大約有175億美元。不過,動用該基金必須符合一系列嚴格的條件。

議員們也寄望於聯邦政府的幫助,許多中共肺炎相關的緊急花費估計都可以由聯邦緊急事務管理局報銷。此外,川普總統簽署的聯邦經濟刺激計畫已經給了加州95億美元,其中58億美元直接給到了加州最大的一些地方政府。

紐森週二表示,希望聯邦官員能提供更多幫助。他說,他認為,加州會得到聯邦政府的優先考慮。◇

責任編輯:張宛

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