疫情下舊金山面臨預算赤字 增稅提案引爭議

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【大紀元2020年06月18日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)由於受中共病毒(武漢肺炎,COVID-19)疫情影響,舊金山在接下來2年中,面臨15億美元預算赤字。市長、市議會提出各自的增稅提案版本,預期將有至少2個增稅提案,將納入11月大選的公投。然而,舊金山的商界則批評市府的做法不合情理,而且無助於當前危機,只會拖累舊金山經濟復甦。

6月16日,舊金山市議會提出一項「高管過多收入」稅,另外一項則擬將公司的股票相關的收入,納入繳稅範疇。

此外,舊金山市長布里德(London Breed)、市議會,分別提出各自版本的「總收入稅」(gross receipts tax)修改計畫,目前市長和市議會正在進行談判,以期就這一稅收增加多少等問題,達成一個一致的提案。

6月16日也是將收稅提案放入11月大選選票的最後期限,同時由於中共病毒疫情影響,舊金山在接下來的2個財政年度,面臨15億美元財政赤字的壓力,市長布里德已經下令市府各部門,要他們提出一個在下一個財政年度,削減10%開支,再接下來的財政年度削減增加到15%的計畫。

市議員楊馳馬(Matt Haney)提出,針對公司高管豐厚報酬加稅的「高管稅」(CEO tax)增稅案,預計每年將為市府增加1.4億美元稅收,這一提案已經獲得包括提出者在內的4名市議員聯署,擬在2022年開始實施。

楊馳馬稱,這一收入將用於公共衛生部(Department of Public Health)及其雇員的開支,他說:「我們城市絕對需要更多醫療工作者,在疫情爆發前,舊金山總醫院已經出現護士人手不足的狀況。」

市議員馬兆明(Gordon Mar)則修改了去年的一個提案,增加對股票收入來源抽稅。該提案向繳納工資稅的公司,對其基於股票的受益收取1.12%至1.5%的稅,預期將每年增加5,000萬美元至1億美元的稅收。這一提案可追溯到2020年1月1日,已於6月16日提交,並獲得市議員盧凱莉(Hillary Ronen)、迪恩‧普雷斯頓(Dean Preston)和佩斯金(Aaron Peskin)的支持。

馬兆明表示,由於新型冠狀病毒(COVID-19)疫情,舊金山面臨巨大的預算危機,應當極盡可能,來為市府增加稅收,以保護、維持關鍵的服務及項目,這些選項包括「高管稅」、房地產轉讓稅(real estate transfer tax)、總收入稅(gross receipts tax),以及股票受益稅(stock compensation tax)。馬兆明說,沒有這些增稅,那麼就無法獲得平衡預算,從而無法支持和幫助那些比以前更需要這些項目及服務的弱勢群體。

迪恩‧普雷斯頓(Dean Preston)提出的公投提案,旨在增加房地產交易稅,對那些超過1,000萬美元的交易增稅,預計將每年為舊金山增加1.5億美元的財政收入,這筆款項將被用於可負擔住房,以及為那些受疫情影響的租客,支付拖欠的房租。

市長布里德簽名的提案,則是對總收入稅的改革,布里德稱增稅的幅度並不是很大。這一提案簡化了將此前的工資稅轉換為總收入稅的方式,此外還從目前排除法庭挑戰的無家可歸者稅收提案(homeless tax measure),獲得部分稅收增加。

布里德表示,她也可以將這一提案交由市議會討論,以確定一些稅收增加的細節。

市議長余鼎昂(Norman Yee)與市議員李麗嫦(Sandra Fewer)、馬兆明和佩斯金一起,提出了一個與市長提案類似的公投提案,也將交由市議會進一步審議。

余鼎昂稱,這一提案是建立了一個更公平的總收入稅,那些獲利更多的公司,將會支付更多稅收。余鼎昂表示,這一提案,將每年為舊金山增加1.81億美元稅收,從而幫助市府降低赤字,以避免公共服務被削減,並製造更多工作機會,令社區受益。

這些提案必須在7月底前收回,也就是說,類似的提案必須在這個期限之前達成協議。

余鼎昂表示,他希望能夠達成一個統一的、大家都能接受的稅收提案。

不清楚稅收提案的談判,是否會牽扯到其它提案做出相應改動。楊馳馬則表示,不管談判結果如何,他都希望他自己的提案能夠納入11月公投選票。

加稅提案遭到商業界反對

但這些公投提案遭到商業界的反對,認為將會拖累經濟復甦的步伐。高科技公司倡導者sf.citi的執行主任詹尼弗‧斯托科維奇(Jennifer Stojkovic),批評楊馳馬和馬兆明,在提出增稅提案前,並未向高科技領域的公司諮詢過,而且這是「一個世紀以來最糟糕的經濟危機」。

舊金山市議會的做法是「不誠實的」,斯托科維奇批評說,高科技公司在疫情期間已受重創,許多大公司不得不降薪、解聘數以千計的員工,而舊金山市府則沒有任何降薪、裁員之說。

斯托科維奇還表示,在疫情爆發之前,舊金山已經面臨4.2億美元預算赤字,「增加這麼多增稅提案到公投,無助於解決我們當前的危機」。

舊金山商會(SF Chamber of Commerce)主席兼最高執行官Rodney Fong則批評市議會「拼命想要填補預算赤字」,並警告稱,這只會讓大公司到別的「更能夠負擔」的城市,另尋出路。

「在今年來加稅完全不合情理:我們的經濟仍在新型冠狀病毒(COVID-19,中共病毒)疫情下掙扎,已經有幾個大型公司離開了舊金山,而且失業率創下新高。」Fong說:「這些稅收提案只能拖累舊金山的經濟復甦。」

註:新冠狀病毒,也稱武漢肺炎病毒,大紀元認為叫「中共病毒」更準確。因該病毒來自中共統治下的中國,更因中共掩蓋疫情導致病毒向全世界擴散,並造成全球大流行。

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