新化石顯示澳洲與加拿大在五千萬年前有聯繫

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【大紀元2020年06月30日訊】(大紀元記者張妮編譯)科學家在英屬哥倫比亞發現一種昆蟲的化石,估計有5,000萬年歷史,但是與它類似的物種,當今只在澳洲大陸才有。

近年來,一些證據讓科學家開始思考遠古時期澳洲大陸加拿大之間的聯繫,這些化石是一系列證據之一。古生物學家通過它們翅膀上特有的紋路認為這是一種草蛉蟲。

研究者之一俄羅斯科學院的馬卡金(Vladimir Makarkin)說,科學家對恐龍滅絕後至距今6,600萬年前那段時期了解很少,「這些化石非常罕見。全世界至今才發現四個來自那段時期的化石,這是其中一塊,而且保存得最完好。」

以前在哥倫比亞和華盛頓地區發現的這個時代的化石,都顯示了太平洋海岸的俄羅斯與西方以及歐洲與東方的聯繫——這並不奇怪,因為北方大陸本來就連在一起。

「5,000萬年前,海平面比現在低,北美和亞洲之間更多大陸露出海面,大西洋還沒有這麼寬,歐洲和北美在高緯度地區仍連在一起。」另一位研究員英國哥倫比亞博物館的古生物學家阿奇博爾德(Bruce Archibald)說。

可是與澳洲大陸的聯繫就比較難以解釋,看起來沒有明顯的陸地銜接。澳洲大陸在那個時候應該和南極洲比現在更近,距離今天的亞洲更遠,因此加拿大西岸和澳洲大陸之間隔著難以跨越的海洋。

但是,科學家卻在哥倫比亞和華盛頓發現了一些昆蟲的化石,它們現代的近親只在澳洲大陸才有。比如鬥牛犬蟻、一種白蟻、一種寄生的馬蜂,以及這份研究發現的草蛉蟲。

阿奇博爾德說,這些證據讓科學家無法解釋,蘊藏著某種「我們還不知道的規律」。研究人員猜測,這可能是由於氣候之間的聯繫。

草蛉蟲是生活在溫帶的昆蟲,阿奇博爾德認為,草蛉蟲在哥倫比亞生活的時期,那時北方大陸的氣候比現在溫暖得多,是溫帶氣候,冬天可能從來不會遭遇霜凍。

這和現代澳洲大陸的氣候類似,阿奇博爾德說,可能是氣候的相似性導致這種昆蟲當代生活在澳洲大陸。

「對這些昆蟲越了解,越有助於我們拼湊全球歷史上大陸板塊和氣候的變化、動植物的分布。」馬卡金說。

這項研究近期發表在《加拿大昆蟲學家雜誌》(The Canadian Entomologist)上。◇

責任編輯:朱涵儒

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