三十年後終於發現宇宙遺失物質

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【大紀元2020年06月04日訊】(大紀元記者笛睿編譯)「我們從大爆炸推算出宇宙一開始該有多少物質,可是當我們觀察目前的宇宙,只能看到大約一半的物質。」最近一份發表在《自然》期刊上的研究稱,找到了那一半原來找不到的物質,解決了這個謎題。

這份研究的負責人澳大利亞科廷大學(Curtin University)副教授麥誇特(Jean-Pierre Macquart)如是說。

不過,麥誇特所指的不是暗能量暗物質,指的是重子物質,即任何由原子或由原子的基本粒子組成的普遍物質。按照大爆炸理論,這些物質游弋於廣漠的星際空間,可是自上世紀90年代起,科學家都只能測量到理論估計一半的量。

「星際空間非常廣漠,找不到的那一半物質的分布密度,相當於在一個普通大小辦公室空間內只有一兩個原子。」麥誇特說。

這份新研究通過分析快速射電爆(FRB)信息,終於找到了另一半物質。快速射電爆是一種來自遙遠宇宙空間的高能電波脈衝,抵達地球後僅持續幾毫秒。

快速射電爆在漫長的旅途中被各種物質折射、減慢速度。這份研究形容,就像稜鏡將太陽光折射成不同頻率的光譜,形成彩虹光一樣,宇宙中那一半以前找不到的物質,也把射電爆折射成各種頻率。

通過研究射電爆來源地與地球的距離,以及它們被折射的情況,科學家算出了兩地之間存在多少物質。研究人員對6個來自宇宙不同方位的射電爆重複了這一計算過程,找到了那些原先找不到的物質。

研究使用位於西澳偏遠地區的千米陣列望遠鏡(ASKAP)精確定位射電爆來源。合作研究者香農(Ryan Shannon)說,ASKAP既有相當於60個滿月那樣寬闊的視角,又能成像高分辨率照片。

「它定位射電爆的精確度就像在200米以外確定一根頭髮絲的寬度。」◇

責任編輯:朱涵儒

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