西雅圖市長擬削減警察預算7千多萬美元

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【大紀元2020年07月16日訊】(大紀元記者沈寧遠西雅圖綜合編譯)7月13日,西雅圖市長Jenny Durkan宣布,她計劃將西雅圖警察局2021年的預算削減7,600萬美元,占現有4億美元預算的將近20%。

在與西雅圖警察局長Carmen Best聯合舉行的網絡新聞發布會上,Jenny Durkan表示,她們計劃將911呼叫中心、停車執勤警官、警察責任辦公室和應急管理辦公室移出警察局,這占了5,600萬美元。另外,通過人事變動,如停止招聘新警察,將部分宣誓職位(Sworn Position)變成平民職位(Civilian Position),減少特殊事件中的加班費等措施,可以再將預算減少2,000萬美元。

削減警察部門的預算既是因為市政收入受到了疫情的影響,也是對近期部分極左派政治團體要求「為警察撤資(Defund the Police)」呼聲的回應。

然而,這種力度的削減仍然不能讓本地多個與Black Lives Matter相關的政治組織滿意。他們提出的計劃要求將西雅圖警察局今年剩餘的預算削減50%,2021年全年的預算削減50%。西雅圖市議會9個市議員中的7個都表示他們支持這個計劃。

市議員們的表態遭到了Durkan和Best的抨擊。她們在新聞發布會上說,削減今年下半年50%的預算會導致許多警察馬上被裁撤;使本地警力無法及時響應911報警電話;也可能無法完成法庭規定的警察改革項目;等等。Durkan批評市議會正在考慮的削減50%經費的方案是「不負責任的」、「社區安全太重要了」。Best在7月10日的公開信中警告稱,削減一半的經費會迫使她不得不關閉西南區警察站;縮減警局應對謀殺和性侵的部門;裁撤應對偷盜、毒品、交通、黑幫和暴力犯罪的部門。她在信中稱,這些縮減經費方案是市議會的「政治姿態」。

市長Jenny Durkan的方案得到了西雅圖市中心商會的支持。商會表示,要從長遠的角度審視警察部門的角色;削減50%的經費會「在我們的社區播下混亂的種子」。

不只是西雅圖,多個由民主黨控制的大城市都在推動,或已經通過了削減警察部門經費方案。統計數據顯示,今年6月1日到28日的四周時間裏,紐約市的槍擊案受害人高達250人,同比增長了160%。這一數字也是1996年以來的最高值。但是,紐約市在6月底通過了明年削減10億美元警察預算的方案。川普總統發布推特表示,應當「把預算花在打擊犯罪上」。

在西雅圖,警察每年響應80萬個報警電話。2019年,西雅圖警方面對的是4,658項暴力犯罪和37,702項財產犯罪。面對暴力犯罪時,警察往往是冒著生命危險在執行任務。7月13日晚,在大西雅圖地區的Bothell市,一位名為Jonathan Shoop的警察在Bothell市中心與一名犯罪嫌疑人發生交火,不幸被擊中後當場犧牲。Bothell警察局表示,這是他們有記錄以來第一次有警官在執行任務中犧牲。事發後,不少民眾自發前往Bothell市警察局進行悼念。鮮花、氣球、手寫的卡片滿滿的堆在Shoop生前駕駛的警車周圍。有人在紙板上留言:「Police Lives Matter(警察的命也是命)」。

7月15日,有上百人出現在西雅圖市政廳門前,表達他們對警察的支持和對市議會試圖削減一半警察經費的不滿。西雅圖市議會的目標是在8月3日通過今年重新調整後的預算案。

責任編輯:舜華

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