西雅圖市議會大幅削減警務經費 警察局長辭職

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【大紀元2020年08月13日訊】(大紀元記者沈寧遠西雅圖綜合報導)週一(8月10日),西雅圖市議會以7-1的投票結果,通過了削減警務經費14%的預算案。西雅圖警察局長卡門·貝斯特(Carmen Best)隨後宣布辭職。據悉,西雅圖市議會正在籌劃對2021年的警務預算進行更大規模的削減。

在此之前,西雅圖市長珍妮·德肯(Jenny Durkan)已經提出了一項2千萬美元的削減計劃。市議會在該計劃的基礎上,又追加了近3百萬美元。市議會的追加計劃將導致大約100名警察被裁員,清理非法無家可歸營地的導航隊(Navigation Team)也將不再有警察參與,巡警隊將被縮減,公共事務部和特殊任務小隊的規模也將減小,用於留任和招聘新警員的80萬美元經費被砍掉,12名高級警官的薪資被限制在15萬美元等等。

市議員黛博拉·華雷斯(Debora Juarez)沒有出席週一的會議。極左翼社會主義議員克沙瑪·斯旺(Kshama Sawant) 投下了唯一的反對票,原因是她認為市議會通過的方案削減力度不夠,離50%的目標還很遠。不過,西雅圖市議會正在與「Decriminalize Seattle」和「King County Equity Now」兩個支持黑人命貴(Black Lives Matter)運動的組織合作,從下個月開始籌劃2021年削減50%警務經費的計劃。

就在市議會投票通過削減預算案幾個小時之後,西雅圖警察局長卡門·貝斯特(Carmen Best)宣布辭去警察局長的職務,9月2日開始生效。貝斯特已經在警察局工作了28年,2018年8月成為西雅圖警察局長,是西雅圖第一位非裔女性警長。貝斯特在給西雅圖警員們的信中說,這是一個艱難的決定,但現在是時候離開了。她對她的領導團隊和警員們表達了感謝,相信警隊會一起度過這段艱難的時光,並希望他們互相照顧好同伴。

近期,一度有抗議者來到貝斯特居住的社區進行騷擾。在市議會原本的提議中,貝斯特的薪資將被大幅削減,成為唯一一位被削減薪資的市政部門領導人,削減後的工資在各部門領導人中排名倒數第二。雖然市議會最終通過的版本沒有進行如此大幅度的削減,但貝斯特表示,她很難認為這不是針對她個人的行為。貝斯特強調說,她決定辭職並不是因為錢,也不是因為示威者,而是因為市議會對西雅圖的警員們缺乏尊重。

卡門·貝斯特和西雅圖市長珍妮·德肯一同出席了週二(8月11日)舉行的新聞發布會。德肯宣布任命副局長阿德里安·迪亞茲(Adrian Diaz)為代理局長。她對貝斯特在擔任警長期間,特別是近幾個月的工作做出了高度評價。德肯稱,雖然她以非常沉重的心情接受了貝斯特的辭職申請,但她承認自己仍然希望她能留下來。

貝斯特辭職的消息已經吸引了全國的關注。美國司法部長威廉·巴爾(William Barr)讚揚貝斯特的領導能力和面對暴力抗議堅定執法的決心。他表示,貝斯特的榜樣作用應激勵「所有尊重法治和珍惜社區安全的人」。巴爾還表示,西雅圖削減警察經費給各個州和地方政府官員提供了一個教訓,讓他們認識到不負責地削減警察經費帶來的真正代價。

市長珍妮·德肯稱,市議會的決定「令人憤怒和深深失望」。她特別指出,市議會在討論削減警務經費時從來沒有聽取過貝斯特,或來自警察部門的意見。西雅圖市中心商會發表聲明稱,市議會選擇使用分裂社區的辭令而不是負責任的治理,付出的代價是西雅圖市失去了一位受尊敬的領導人。

據統計,今年六月,西雅圖市的槍枝銷量達到去年同期的5倍。疫情和持續的騷亂使本地居民的不安全感不斷上升。在此背景下,大幅削減警務經費的行為讓很多市民更加擔憂公共安全。現在在西雅圖地區擁有4家Steelpologie Teas茶葉店的店主馬特·雷澤(Matt Raetzer)在接受福克斯(Fox)電視台採訪時表示,他們經過深思熟慮,最終決定關閉他們位於西雅圖市中心的旗艦店。他們在這裏的三年半的時間裏,感受到了西雅圖警察快速的反應和幫助。但現在市議會決定為警察撤資,他們的店員都擔心自己的安全而不願在市中心工作,因此他們不得不選擇關店。

責任編輯:舜華

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