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加州野火引發系列政策性改革 因疫情推延

2020年8月19日,美國加州費爾菲爾德,消防員正在滅火。(Justin Sullivan/Getty Images)
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【大紀元2020年08月28日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)目前加州的火災仍在持續,要求房地產開發政策改革、保護現有民居的呼聲變得更為迫切。然而由2018年致命的坎普大火(Camp Fire)引發的在房地產開發政策、火災管理政策等方面的改革,正由於中共病毒(武漢肺炎,COVID-19)疫情而被推延。

由於加州目前最為致命的坎普大火,所引發的一系列政策性改革,在2020年已經形成了一系列的法案,據倡導者稱,這些法案由於疫情而被延誤了。

加州大學(UC)農業及自然資源系森林學專家雅娜.瓦拉喬維奇(Yana Valachovic)表示,進行得並不順利,今年還需要做很多工作。

其中一個法案,擬建立一個25億美元基金,這筆錢將從電力消費者的帳單裡面出,這一基金將用於對抗氣候變化、清理植被以及建設更多防火居民區等。但與此同時,加州遭受疫情衝擊,正急著填補540億美元疫情導致的財政赤字。

其中一些改革措施,出自一個「災害性野火損失及重建」(Catastrophic Wildfire Cost and Recovery)的特別委員會,這個委員會於2019年6月,出具了一份詳盡的報告,為加州的立法者、州長提供了建言。這一報告基於對2018年的坎普大火的調查,那次大火造成85人喪生,並摧毀了整個天堂鎮(Paradise)社區。

委員會的建言,包括加州斥巨資,為火災防範、消除提供資金,具體則包括清除易燃物,為民居提供小額撥款、幫助其防火改造等。該委員會還呼籲,加州應當立法,要求各市、縣新建的居民區,必須提供加強的防火設施;在高火險區域建造住宅區,必須額外支付開發費,為長期的防火提供資金。

報告還要求重審將來的住房建設,在加州面臨住房短缺的情況下,這是一個相當有爭議性的問題。州長辦公室屬下的規畫及研究辦公室的主任凱特.戈登(Kate Gordon)在報告中寫道:「在偏遠的郊區建設住房的問題,我們必須對此重新加以審視,是否有必要、如何在火災風險較大的地區建房,在加強、維護電力基礎設施上,必須倍加努力。」

加州高火險地區,生命、財產面臨的危險是相當高的。

據加州森林及防火局,今年北加州由雷電引發的LNU、SCU和CZU這3大雷電複合大火,已經造成6人死亡;8月27日最新的統計顯示,火災已經焚毀了超過1,700幢建築,並損壞了另外的350幢。

房地產經濟網站Realtor.com的經濟學家估計,北加州因為野火,導致1.7萬幢民居處於危險之中,總市價達118億美元。位於聖塔克魯茲(Santa Cruz)有5,300幢獨立屋、公寓被視為具有最高風險;瓦列霍(Vallejo)有3,800幢房屋、納帕(Napa)和聖塔羅莎(Santa Rosa)各有2,100幢被該網站視為高風險。該網站還提及,聖荷西(San Jose)市區有425幢民居、舊金山及東灣有300幢民居,均亦受野火威脅。

該網站的資深經濟學家喬治.拉蒂烏(George Ratiu)表示,由於加州房屋造價高昂,小城鎮一旦發生大火,造成的生命、經濟損失將可能是災難性的,甚至會將整個社區滅掉。

加州野火肆虐,已經對房屋建設安全規範、街區風貌等方面造成了影響,這方面的討論仍在持續。

委員會成員、斯坦福森林環境研究所(Stanford Woods Institute for the Environment)的資深學者邁克爾.瓦納(Michael Wara)表示,由於野火威脅仍在增加,將導致保險公司不願意在高風險房屋地區開展業務。

瓦納並稱,要在民居、基礎設施周圍清理植被及其它易燃物,應當作為優先考量,但所費不貲,在目前加州遭受疫情重創的情況下,很難要求這筆撥款。

CoreLogic網站資深風險科學家湯姆.傑福瑞(Tom Jeffery)表示,儘管加州住房建設政策中防火災部分的法規,在全國還算是領先的,在高火險地區實施更嚴格的建築標準,但看起來還不夠。

住房倡導者們則認為,更安全的方式,是遏制在邊遠地區、森林建造民居。在原來的農場、砍伐森林之後的區域上建造住房,在加州1990至2010年間迅速增長。

但限制在高火險地帶新建民居,只是一個方面,在更嚴格的防火法規實施前、已經建成的居民區,有很多周圍環繞著厚厚的林木,這樣的社區已經發展了數十年,也需要得到關注。

瓦拉喬維奇表示,改革恐怕還得再等一段時間,疫情的到來,打亂了原有的安排。◇

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