太平洋海戰系列 史上首次航母對戰(下)

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【大紀元2020年09月13日訊】歷史上的首次航母對戰,是太平洋戰爭期間的珊瑚海海戰(Battle of the Coral Sea)。美軍航母首次對戰日軍航母,巨艦大砲模式毫無用處。

1942年初,日軍在一系列南進作戰後,佔據了東南亞各國的大片領土,也控制了大片海域。狂妄的日軍,不顧強弩之末,仍然要進攻澳大利亞以北的所羅門群島。美國海軍全力出擊,派出2艘航母進入所羅門群島附近的珊瑚海,另2艘航母雖然立即從珍珠港出發,但未能趕上。

1942年5月7日,美日展開了第一場航母作戰,美軍僅損失3架飛機,就擊沉了日軍一艘輕航母祥鳳號,美軍初戰告捷。

1942年5月初,日軍和美軍艦隊在珊瑚海(Coral Sea)展開世界上首次航母大戰。(大紀元製圖)

航母再戰

5月8日一早,雙方再度派出飛機互相偵察。

日軍還有96架可用的作戰飛機,包括38架戰鬥機、33架俯衝轟炸機、25架魚雷機。美軍可用的作戰飛機有117架,包括31架戰鬥機,65架俯衝轟炸機,21架魚雷機 。

雙方航母艦隊相隔約210海裡(390公里)時,都發現了對方,於是爭相起飛艦載機,搶先發動攻擊。

日軍2艘航母共派出18架戰鬥機、33架俯衝轟炸機和18架魚雷機。

美軍2艘航母各自展開攻擊,約克鎮號派出6架戰鬥機、24架俯衝轟炸機、9架魚雷機;列剋星敦號派出9架戰鬥機、15架俯衝轟炸機、12架魚雷機。之後,雙方航母全速前進,以減少己方飛機返航時的飛行距離。

美軍的轟炸機率先向日軍的翔鶴號航母發動攻擊,命中兩枚1000磅炸彈,翔鶴號航母前甲板被撕裂,飛行甲板和停機甲板嚴重受損。美軍魚雷機發射的魚雷沒有命中。

美軍的第二波攻擊,再命中一枚1000磅炸彈,美軍魚雷機發射11枚魚雷,再次全部射失,但日軍翔鶴號航母的飛行甲板已經嚴重損毀,無法再進行飛行任務,另有223名乘員或死或傷,只能撤退。

日軍戰鬥機宣稱共擊落39架美軍戰機,自身只有2架零戰被擊落、2架受損;美軍實際損失飛機5架,但返航途中還有損失。

1942年5月8日,正在高速急轉彎的日軍航母翔鶴號,已經被炸彈命中起火。(公有領域)

日軍戰果更大

美軍的列剋星敦號航母雷達偵測到了68海裡(126公里)以外日機來襲,9架戰鬥機起飛攔截,但低估了日本魚雷機的飛行高度,使得日機從頭上飛過,未能成功攔截。日軍魚雷機數量有限,只能主攻列剋星敦號航母。

首先一番空戰中,日軍魚雷機損失4架,美軍飛機也損失4架。

列剋星敦號航母被命中兩枚魚雷,第一枚卡在了左舷的航空燃油儲存槽中,汽油蒸發後,開始瀰漫於各艙室,但無人發覺;第二枚魚雷命中左舷主水管,使得前部3個鍋爐艙水壓降低,鍋爐停機。

33架日軍俯衝轟炸機開始第二輪攻擊,19架攻擊列剋星敦號,14架攻擊約克鎮號。

列剋星敦號再次被命中並發生火災。

約克鎮號飛行甲板中部被一枚250千克半穿甲炸彈擊中,炸彈穿透了4層甲板後引爆,對機庫造成嚴重的結構損壞。其它12枚炸彈還損壞了約克鎮號水線下的船體,3座鍋爐被迫關閉,但30分鐘後又重新開機。

日軍飛機錯誤認為,兩艘美軍航母已被擊沉,於是撤退,但途中碰上了返航的美軍戰鬥機和轟炸機。又一番空戰後,美軍失去了3架轟炸機、3架戰鬥機,日軍損失3架魚雷機、1架俯衝轟炸機、1架零式戰鬥機。

雙方的轟炸機群在各自返航途中,多次相遇交戰,美軍損失了3架戰鬥機和6架轟炸機。日軍損失1架零式戰鬥機、5架俯衝轟炸機、1架魚雷機。

1942年5月8日,美軍列剋星敦號航母被擊中後正在燃燒,被迫棄艦。(公有領域)

各自撤退

美軍列剋星敦號和約克鎮號儘管受到損傷,但依然能進行飛機降落作業。回收中,美軍又損失了5架轟炸機、2架魚雷機、1架戰鬥機。

日軍飛機回收時,也損失3架戰鬥機、4架俯衝轟炸機、5架魚雷機。

美軍兩艘航母均已受損,戰鬥機損失尤其嚴重,之前還失去了補給油船。最新情報稱,日軍還有2艘完好無損的航母,美軍選擇撤退。

日軍實際只剩下24架戰鬥機、8架俯衝轟炸機、4架魚雷機可用。日軍評估擊沉了美軍兩艘航母,也下令撤退,受損的翔鶴號航母返回日本修理。

美軍列剋星敦號航母的損管隊奮力撲滅了大火,讓戰艦重新恢復運作。但沒人注意到瀰漫在艦中各艙室的汽油蒸汽,結果一台電動機產生的火花,點燃了汽油蒸汽,引發了大爆炸,燃起了大火,25人喪生;之後又發生了兩次爆炸,火勢無法控制,船員被迫棄船。

所有乘員撤離後,美軍驅逐艦向列剋星敦號發射了5枚魚雷,令其沉沒。美軍損失了1艘航母,但日軍一直認為,日軍擊沉了2艘美軍航母。

隨後,美軍的陸上轟炸機空襲了日軍的運輸船隊,情報顯示,日軍似乎也撤退了。

1942年5月8日,5天的珊瑚海戰大致落幕。

徹底退出戰場

5月9日,尼米茲上將命令約克鎮號返回珍珠港修理,美軍艦隊全線脫離戰場,僅保持警戒。

日軍總部仍然下令重新發起進攻,日軍艦隊加油後,再度返回珊瑚海,但美軍艦隊已經撤離。

日軍受損的航母翔鶴號,掙扎著回到了日本,需要兩到三個月才能修好。日軍剩餘的1艘航母瑞鶴號,也只能返回日本補充艦載機,美軍沿途部署了8艘潛艇,但沒能成功襲擊。

這兩艘航母因此都缺席了接下來的中途島海戰。

日軍航母翔鶴號的艦艏和前飛行甲板遭到炸彈攻擊後造成的損壞。(公有領域)

戰役影響

珊瑚海戰,開啟了歷史上的新形態海戰。世界上首次,雙方戰艦都沒有在視線之內,就用艦載機進行了互相攻擊,其它戰艦根本沒有機會開火。這是從來都沒有過的一次海戰,直接由雙方的航空母艦進行對決。

首次新型海戰,缺乏經驗是必然的。情報蒐集的困難,造成了決策的困難。艦載機的進攻速度,使得戰場瞬息萬變。

美軍1艘航母沉沒、1艘航母受損,美軍在太平洋僅剩3艘航母。

日軍1艘輕航母沉沒,1艘航母受損,戰果大於美軍。

戰後評價,日軍飛行員的訓練水平,應該比美軍飛行員要高,日軍取得了更大戰果。日軍飛機對美軍航母空襲的組織協調程度,優於美軍。

但日軍飛行員蒙受了更嚴重的損失,共有90名飛行員喪生,美軍只損失35名飛行員。日軍缺乏足夠有經驗的預備飛行員,導致之後的行動中後繼無人。

美軍很快吸取了教訓,改進了航母戰術和裝備,包括戰鬥機的戰術、轟炸機群之間的協調、魚雷機的改進等,增設了高射砲等防空手段,在日後的戰斗中發揮了作用。

美軍的雷達首次派上用場,及時捕捉到了日軍的空襲,之後的戰鬥中,日益發揮了更大效能。

列剋星敦號航母的沉沒,讓美軍改變了航空燃油的存儲模式,也修改了損管程序,並立即在所有美軍航母推行。

1942年5月29日,珊瑚海戰中受損的美軍航母約克鎮號,在珍珠港乾船塢上正在維修,不久就離港趕赴中途島海戰。(公有領域)

戰略影響

為了日本內部的愛國宣傳,日軍誇大了戰果,掩蓋了自己的損失。日軍也因此認定,美軍只剩2艘航母可以參加接下來的中途島海戰,卻沒有想到,約克鎮號航母經過緊急修理後,很快參加了中途島海戰。

日軍受損的航母翔鶴號,無法及時修復;另一艘航母瑞鶴號,無法及時補充艦載機。這2艘航母都沒能參加中途島海戰,導致日軍優勢大減,直接影響了整個戰局。

美軍航母數量雖然少,但艦載機數量普遍比日軍航母要多,一對一佔據優勢。

戰後的分析認為,日軍投入珊瑚海戰,是嚴重的戰略錯誤。日本已經準備在中途島與美軍決戰,不應該分散航母艦隊,參加珊瑚海戰,結果被美軍各個擊破。但日軍又不太看重珊瑚海戰,所以未能派出優勢艦隊,以確保取勝,日軍的分兵,實為敗筆。但當時的日軍並不這樣認為,他們被短暫的勝利或優勢沖昏了頭腦,根本沒有意識到這樣的失誤。

在更大的戰略層面上,日軍進攻所羅門群島的計劃被打亂,日軍的進攻實際已經陷入強弩之末。

日軍顯然沒有認識到這一點,他們仍然在盲目的樂觀中。日軍仍然認為,美軍戰力不如日軍,下一次的航母大戰中,日軍將大勝美軍。

攻占東南亞大片領土,令日軍過度自負;與美軍的首次航母作戰,繼續令日軍過度膨脹。這樣的心態,以及對戰局的錯判,導致了太平洋戰爭很快逆轉。

日軍的攻勢受挫,令盟軍士氣大振,加緊準備反攻。澳大利亞起初對此戰失望,認為日軍終將進攻澳大利亞,但隨後的中途島海戰,改變了戰局。3個月後,1942年8月7日,美國海軍陸戰隊就開始了反攻登陸,日軍盲目擴張,過長的戰線,終於吞下了苦果。

責任編輯:高義

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