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商業火箭首度發射成功 澳太空產業起飛

2020年9月19日,兩枚DART火箭在南澳庫尼巴(Koonibba)火箭發射場發射成功。圖為(從左到右)DEWC Systems首席執行官斯賓塞(Ian Spencer)、澳洲皇家空軍(RAAF)整合與創新總監比爾曼(Tobyn Bearman)和Southern Launch首席執行官丹普(Lloyd Damp)。(RAAF)
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【大紀元2020年09月22日訊】(大紀元記者方君華澳洲阿德萊德編譯報導)通過成功在內陸發射兩枚火箭進入太空邊緣,南澳已朝著數十億澳元的太空產業躍進了一大步。

據英文大紀元報導,該DART火箭南澳庫尼巴(Koonibba)火箭發射場發射,由澳洲皇家空軍(RAAF)與澳洲工業合作夥伴Southern Launch、DEWC Systems合作完成。這是首度從澳洲內陸發射到太空邊緣的商業火箭,運載的有效載荷將有助於本國的太空和國防工作。

該火箭的有效載荷在地面上方100公里處部署了一個射頻接收器單元,該樣本裝置專為澳空軍設計。這些感測器將提供來自高層大氣的信息,以幫助澳國防軍在戰場上、以及在難以到達的作戰區域,提高態勢感知能力。

空軍上校比爾曼(Tobyn Bearman)表示,空軍非常有興趣看到新感測器運用在國防領域的下一步行動。他認為,建立和支持澳洲的主權防禦能力非常重要,例如Southern Launch和DEWC Systems正在開展的工作。「我對同事們說,在國防領域沒有比現在更激動人心的時刻了。」

DEWC Systems首席執行官斯賓塞(Ian Spencer)在8月表示,此次發射將有助於增強澳國防軍自力更生的能力。

澳聯邦國防部長雷諾茲(Linda Reynolds)表示,太空已成為日益重要的領域。他在9月19日的新聞稿中說:「運載在DART火箭上的有效載荷,就探索如何利用先進的、可快速部署的網路感測器,為空軍在整個防禦網路中提供信息奠定了基礎。」

火箭部署的樣本由南澳電子戰承包商DEWC Systems開發,並由空軍杰里科計畫(Plan Jericho)贊助。空軍的杰里科計畫,旨在利用增強的情報(包括將人與機器聯繫起來)來應對技術複雜、變化迅速、需要快速響應的軍事威脅。

據報導,有效載荷大約相當於白板筆的大小,到達太空邊緣後,通過降落傘回落到地面。火箭發射是杰里科計畫中先進感應程序的一部分,該程序可以檢測和跟蹤具有挑戰性的目標。

國防工業部長普萊斯(Melissa Price)說,DART火箭的發射是政府與工業界之間的合作成果。她說:「該火箭不同於澳洲歷史上發射的任何火箭,是『新太空』(New Space)技術的一部分,即在市售技術條件下,以小型火箭攜帶縮小尺寸衛星。」

DART火箭長3.4米,重34千克(約75磅),從體型上而言,僅是美宇航局(NASA)和SpaceX所發射的火箭的一小部分。

作為2020年國防戰略更新和部隊結構計畫的一部分,澳洲政府將在未來十年內投資70億澳元提高太空能力。

DART火箭發射前不久,美國國防部長埃斯佩(Mark Esper)稱中國和俄羅斯已經將包括殺手衛星在內的武器送入太空。

美國總統川普去年12月簽署了一項7,380億元的國防法案,該法案授權組建太空部隊,作為美國軍方的第六軍種。川普當時說:「在對我們國家安全的嚴重威脅中,美國在太空上的優勢絕對至關重要。」

7月,澳國防工業部長普萊斯說:「太空是一項真正的全球性事業,澳洲現在正在尋求使用自主研發的技術和系統為太空安全和安保做出巨大貢獻。」「支持尖端技術的發展,將使國防部更積極地參與到太空活動中,並在監視和保護我們的重要太空系統免受威脅方面做更多。」

澳洲計畫到2030年將其航太部門的規模擴大兩倍,達到120億元,並創造2萬個額外就業機會。

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