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商业火箭首度发射成功 澳太空产业起飞

2020年9月19日,两枚DART火箭在南澳库尼巴(Koonibba)火箭发射场发射成功。图为(从左到右)DEWC Systems首席执行官斯宾塞(Ian Spencer)、澳洲皇家空军(RAAF)整合与创新总监比尔曼(Tobyn Bearman)和Southern Launch首席执行官丹普(Lloyd Damp)。(RAAF)
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【大纪元2020年09月22日讯】(大纪元记者方君华澳洲阿德莱德编译报导)通过成功在内陆发射两枚火箭进入太空边缘,南澳已朝着数十亿澳元的太空产业跃进了一大步。

据英文大纪元报导,该DART火箭南澳库尼巴(Koonibba)火箭发射场发射,由澳洲皇家空军(RAAF)与澳洲工业合作伙伴Southern Launch、DEWC Systems合作完成。这是首度从澳洲内陆发射到太空边缘的商业火箭,运载的有效载荷将有助于本国的太空和国防工作。

该火箭的有效载荷在地面上方100公里处部署了一个射频接收器单元,该样本装置专为澳空军设计。这些感测器将提供来自高层大气的信息,以帮助澳国防军在战场上、以及在难以到达的作战区域,提高态势感知能力。

空军上校比尔曼(Tobyn Bearman)表示,空军非常有兴趣看到新感测器运用在国防领域的下一步行动。他认为,建立和支持澳洲的主权防御能力非常重要,例如Southern Launch和DEWC Systems正在开展的工作。“我对同事们说,在国防领域没有比现在更激动人心的时刻了。”

DEWC Systems首席执行官斯宾塞(Ian Spencer)在8月表示,此次发射将有助于增强澳国防军自力更生的能力。

澳联邦国防部长雷诺兹(Linda Reynolds)表示,太空已成为日益重要的领域。他在9月19日的新闻稿中说:“运载在DART火箭上的有效载荷,就探索如何利用先进的、可快速部署的网路感测器,为空军在整个防御网路中提供信息奠定了基础。”

火箭部署的样本由南澳电子战承包商DEWC Systems开发,并由空军杰里科计划(Plan Jericho)赞助。空军的杰里科计划,旨在利用增强的情报(包括将人与机器联系起来)来应对技术复杂、变化迅速、需要快速响应的军事威胁。

据报导,有效载荷大约相当于白板笔的大小,到达太空边缘后,通过降落伞回落到地面。火箭发射是杰里科计划中先进感应程序的一部分,该程序可以检测和跟踪具有挑战性的目标。

国防工业部长普莱斯(Melissa Price)说,DART火箭的发射是政府与工业界之间的合作成果。她说:“该火箭不同于澳洲历史上发射的任何火箭,是‘新太空’(New Space)技术的一部分,即在市售技术条件下,以小型火箭携带缩小尺寸卫星。”

DART火箭长3.4米,重34千克(约75磅),从体型上而言,仅是美宇航局(NASA)和SpaceX所发射的火箭的一小部分。

作为2020年国防战略更新和部队结构计划的一部分,澳洲政府将在未来十年内投资70亿澳元提高太空能力。

DART火箭发射前不久,美国国防部长埃斯佩(Mark Esper)称中国和俄罗斯已经将包括杀手卫星在内的武器送入太空。

美国总统川普去年12月签署了一项7,380亿元的国防法案,该法案授权组建太空部队,作为美国军方的第六军种。川普当时说:“在对我们国家安全的严重威胁中,美国在太空上的优势绝对至关重要。”

7月,澳国防工业部长普莱斯说:“太空是一项真正的全球性事业,澳洲现在正在寻求使用自主研发的技术和系统为太空安全和安保做出巨大贡献。”“支持尖端技术的发展,将使国防部更积极地参与到太空活动中,并在监视和保护我们的重要太空系统免受威胁方面做更多。”

澳洲计划到2030年将其航太部门的规模扩大两倍,达到120亿元,并创造2万个额外就业机会。

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