新技術從微量土壤中提取遠古動植物DNA

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【大紀元2020年09月29日訊】(大紀元記者李少維編譯報導)加拿大麥克馬斯特大學(McMaster University)的研究人員發明了一種新方法提取DNA,從不到一克的沉積物中取得了幾百種動物和幾千種植物的基因組,它們中很多已經滅絕,從中看到遠古時期更完整的畫面。

這份發表在《第四紀研究》(Quarternary Research)期刊上的研究,分析了來自加拿大育空(Yukon)地區四個地點的凍土樣品,分別來自更新世向全新世過渡期間的不同時間點。

更新世和全新世一起稱為第四紀,兩者間的更替發生在距今約1.1萬年前。科學家認為在更新世向全新世過渡的時期,大量動物品種滅絕,包括長毛象、乳齒象、地面樹懶等。

新的DNA分析發現了一些以前不知道的信息,比如,發現長毛象存活的時間比以前所知的要久得多。

這些樣品有的還不到0.2克,裡面有長毛象、馬、野牛、馴鹿和幾千種植物的基因。

分析顯示,至少在距今9,700年前在育空地區仍有長毛象的蹤跡,比以前其它從化石分析判斷所認為的滅絕時間點晚了幾千年。

這份研究的主要作者基因學家波納爾(Hendrik Poinar)說:「這項研究將DNA信息挖掘達到前所未有的高度,在沒有屍骨的情況下,細化對歷史變化的了解,包括氣候事件、人類的遷移。」

以前,科學家從沉積物中分離DNA的過程,破壞了很多DNA信息,研究者稱這個新方法能夠留下最多的DNA。

研究員默奇(Tyler Murchie)說:「生物體在一生當中不停地脫落細胞。比如人類,每天脫落大約五億個細胞。其中大部分很快就分解了,但是少部分可以在沉積物中和礦物質結合,留存上千年。只需要很少量的沉積物,即使在沒有生物殘骸的情況下,我們也能進行研究,了解到當時環境內多樣化的DNA信息。」◇

責任編輯:朱涵儒

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