【投書】父親罹患帕金森氏症 黃敏儀談紐約市老人照護

文:黃敏儀

人氣 45

【大紀元2021年01月05日訊】紐約市的老年人口持續增加,我們必須超前部署,將本市建設成一個可以滿足耆老與他們家庭需求的地方。身為女兒,我是父親的主要照顧者,他罹患帕金森氏症(Parkinson’s  disease),住在家裡,因此我深知許多工薪家庭照顧摯愛家人的困難。大多數的耆老都跟我的父親一樣,希望可以在自己熟悉之處終老。

成為友善銀髮族的城市將面臨許多困難。首先,我們必須在規劃基礎設施時考慮行動不便者的需求,掃除老人家出行時所面臨的各種障礙,包括缺乏電梯的地鐵站、堆滿積雪與障礙物的人行步道等。

其次,我們必須擴大耆老的居家醫療服務。家庭看護助理可以提供優質的照顧給像我父親一樣的老人家,然而,聯邦醫療保險Medicare(紅藍卡)並不給付這項花費,像我們這樣的工薪家庭無法負擔,子女與伴侶只能獨自承擔。我們的社會應該提供更多的幫助,滿足耆老的基本需求。

無酬的照護是工作家庭的重擔,他們必須不斷工作才能勉強支付各種帳單,下班後還要面對數不清的家務;而新冠肺炎(COVID-19)加劇了這種負擔,不僅不利於照顧者的健康,還可能影響他們的工作表現。這個擔子通常落在婦女的肩上,今年秋天,86萬5千位婦女為了照顧家庭而退出勞動市場,而男性只有21萬6千位。

紐約市已經通過帶薪家事假,由員工的薪資支付。雇主應該保持開放的心態,這項措施有助提振員工的士氣與生產力。

展望未來,我們需要檢討退休計畫中的所得替代率,特別是低收入的市民。低收入勞工通常沒有存款,退休後很難靠原本薪資的67%生活,這是他們根據紐約州退休計畫所能獲得的最高收入。

我們也需要改變職場文化。雇主接受的程度是尋求利用家事假員工的主要障礙。雇主不能歧視請假的員工。然而,許多工人仍不願意請假,擔心影響日後在公司晉升的機會。雖然育嬰假已被廣泛接受,但我們仍必須努力,爭取對老年人照護價值的認同。

許多人(包括我自己)與生活上需要協助的父母或祖父母多代同堂。無論是帶他們去醫生診所,還是幫助他們申請政府服務,都需要時間。我們的社會應考慮建立更全面的照護系統,承認美國有許多不同形式的家庭。此舉不只幫助員工,還可讓更多耆老在社區裡安享晚年。

投資帶薪家事假、爭取雇主的接受,可以讓上班族必須照顧親人時,不必擔心失去工作或損失薪資。對於所有市民而言,這是一個更好、更公平的制度。

(作者為紐約市議員參選人黃敏儀(Sandra Ung),她現在擔任國會議員孟昭文的特別助理,曾於紐約州眾議員與紐約市主計長辦公室服務。※ 文章屬作者個人意見,不代表本報立場※)◇

責任編輯:李悅

相關新聞
法拉盛居民黃敏儀 宣布參選第20選區市議員
紐約市議員候選人黃敏儀籌款領先 位列第一
紐約租金紓困補助 民主黨州委員黃敏儀協助申請
黃敏儀助300居民申請房租補助
最熱視頻
【拍案驚奇】美3艦圍遼寧號 溫家寶碰禁區遭封?
【新聞大家談】美艦傳南海三角包圍遼寧號
【微視頻】劉長樂賣鳳凰股份 馬雲的螞蟻還遠嗎
【未解之謎】報恩的白牛 印度男孩五次轉生
香港台訪梁珍:堅守良知便能克服恐懼(上)
【小宇宙傳說】宇宙中最大謎題:什麼是時間?
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論