【名家專欄】對人類冷凍胚胎的省思

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【大紀元2021年10月15日訊】(英文大紀元專欄作家Jennifer Lahl撰文/吳約翰編譯)最近讀到一篇文章,讓我想起電影《鋼木蘭花》(Steel Magnolias)中黛瑞‧漢娜(Daryl Hannah)的一句話。漢娜扮演的年輕女子安妮爾,想為手術後康復的謝爾比(朱莉婭‧羅伯茨扮演)和她的母親準備一道方便省時的菜。她說:「這道菜保存在我的『好看凍品』食譜裡,我想做一道凍過也好看的菜。」

新聞雜誌《麥克林》(Macleans)刊登的一篇文章《我們把剩下的冷凍胚胎給了他們。現在,我們是一家人了》,描述了生育和組成家庭的新趨勢,即將剩餘的冷凍胚胎贈送給可能不孕或只想通過胚胎收養(embryo adoption)來擴大家庭的夫妻。文章記述了兩個家庭的不孕故事。

喬安娜和泰勒使用體外人工受孕(IVF),在努力了五年後,最終讓他們擁有「六個高質量的胚胎」,然後生出了兩個兒子,而剩下四個胚胎,則被冷凍保存著。

然而,喬安娜每年都在支付冷凍儲藏費時,被提醒她的孩子們仍被「鎖在冰箱裡」。當她的治療師說:「妳的家人正在冷凍櫃裡」,你打算怎麼做時?她開始尋求捐贈胚胎。

這個故事中的另一對夫妻,麗莎和諾伯特,是根本上無法懷孕。醫生告訴他們,可能要選擇其它方法來成為父母,並為他們考慮「胚胎領養」的可能性播下種子。

這兩對夫妻,根據他們的線上資料,進行了相互配對和選擇。現在,麗莎和諾伯特,從喬安娜和泰勒剩餘的四個冷凍胚胎裡,誕生出兩個孩子來。然而,我們卻不知道,還剩下的兩個冷凍胚胎後來何去何從。

我寫了很多文章是關於剩餘胚胎的創造、後續的冷凍和解凍,以及胚胎捐贈和領養的倫理。

我的立場是,在美國製造多餘的胚胎並冷凍或丟棄它們,應屬非法;這在德國現行的法律中是如此,而我們也應該在美國採用這項法律。

根據歐洲人類生殖與胚胎學會(the European Society of Human Reproduction and Embryology)指出,「1991年通過的德國胚胎保護法規明定,每個體外人工受孕周期,最多只能產生三個胚胎,並且無論質量如何,這三個胚胎都必須一次轉移到病人的子宮裡,不能冷凍或丟棄」。

希望德國的良心,成為我們的嚮導,因為德國並沒有忘記他們曾經進行不道德人體實驗的那段歷史。

正如保羅‧拉姆齊(Paul Ramsey)在 1972年解釋的那樣,將人類胚胎冷凍,「可能造成對未來的人類進行不道德的醫學實驗,因此它必須受到絕對的道德禁止」。儘管醫學界從來沒有聽從他的警告。

拉姆齊的話仍然是正確的:

「身為倫理學家,我唯一的觀點是,這些研究人員都無法排除,他們會對未來的孩子造成無法彌補傷害的可能性。而我的結論是,他們在道德上無法實現他們所追求、首次佯裝的成功那般,因為他們不能有把握地排除所有的傷害」。

因為不願停止保存大量過剩的冷凍胚胎,我們發現在美國這裡,有超過100萬個被遺棄、遺忘、等待,甚至成為像廚餘般的人類,被取出與其他人分享,而且經常是交到完全陌生的人手中。

那麼,如果我們能夠停止創造和保存這些「冰凍靈魂」,我們的下一步應該如何?

我堅持認為,公眾沒有拯救被遺棄的冷凍胚胎的道德義務,就像我們沒有義務捐贈腎臟一樣。 這樣的行為,稱為超義務行為(supererogatory acts),雖是一些很好的行為,但在道德上卻不是必須。然而,我確信創造胚胎的父母們,存在著道德義務,應收回他們的胚胎,並將它們移植入母親的子宮裡。

但這樣的道德義務,僅限於令他們誕生的父母。協助創造和冷凍胚胎的醫生們,已經打破了希波克拉底的醫學根本(Hippocratic roots of medicine)(註),不可避免地會傷害到胚胎,也就是那些在冷凍和解凍過程中無法存活的胚胎。

註:在很多西方國家,醫學院學生在入學,或者畢業即將開始醫生的職業生涯時,都要宣讀《希波克拉底誓言》,或以它為藍本的從醫誓言。古希臘醫生希波克拉底,幫助人們樹立了正確的疾病觀,開發了相應的醫療技術,確立了行業規則和職業道德規範,希波克拉底也因此被視為西方醫學奠基人,被尊稱為「西方醫學之父」。

我不是天主教徒,但我相信天主教通諭,關於尊重生命起源及生殖尊嚴(Donum vitae’s)的指示,這些微小的冷凍人類胚胎包含著許多智慧:

「在體外產生、沒有移植到母親體內,並被稱為「備用」的胚胎,將面臨荒誕的命運,因為替他們提供安全又追求合法生存的可能性並不存在」。

這樣的胚胎永遠無從感受母親子宮裡的養育環境,也未曾在父母親的疼愛下發育長大,確實遭受了荒唐而悲慘的命運。我們不能忘記他們的命運,更不可以把他們當作剩菜來冷凍、解凍和分享,有如我們參加各帶一道菜的聚餐一樣。

原文:Children Are Not Leftovers to Be Frozen刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

珍妮弗‧拉爾 (Jennifer Lahl) 是生物倫理與文化中心的創始人兼總裁,以及紀錄片製作人,作品包括:《卵子剝削》(Eggsploitation)、《匿名父親節》(Anonymous Father’s Day)、《育種者:次等女性?》(Breeders: A Subclass of Women?)、《瑪姬的故事》(Maggie’s Story)和硅谷國際電影節的官方推薦《大生殖》(#BigFertility)。新紀錄片電影《變性任務:為何急於重新分配性別?》(Trans Mission: What’s the Rush to Reassign Gender?)於2021年6月17日上映。

本文僅代表作者個人觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。

責任編輯:高靜#

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