聖荷西及周邊地區居民 每月未節水15%將受罰

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【大紀元2021年10月16日訊】由於聖荷西(San Jose)去年降雨量創歷史新低,且受到持續乾旱的影響,當地和周邊社區的居民,將面臨比加州任何城市都更嚴格的節水規定。每戶居民將被設定每月的用水預算,超出預算者會受到經濟處罰。

聖荷西水務公司(San Jose Water Company),是爲居住在聖荷西、庫柏蒂諾(Cupertino)、坎貝爾(Campbell)、洛斯阿圖斯(Los Gatos)、薩拉托加(Saratoga)和蒙特塞利諾(Monte Sereno)地區,約100萬居民提供飲用水的私營公司。目前它已經開始發送通知,要求居民的每月用水量,要比2019年的水平減少15%,每超過一個單位(每單位是100立方英尺,或748加侖)用水,將支付7.13美元的附加費用。

同時,該水務公司設定了每月6到13個單位用水的限制,冬季較少,夏季較多。用水量未達到此月限的居民,將不需要遵守減少15%的規定,更無需繳納附加費用。

聖荷西水務公司將於10月28日舉行公開聽證會,如果其提議獲得加州公共事業委員會(CPUC)的批准,這些規定將於11月15日生效。

水務公司副總裁約翰.唐(John Tang)表示,北加州和聖塔克拉拉(Santa Clara )縣的水庫,已經處於創紀錄的低水位。現在節省的每一滴水,都會減輕明年的用水負擔。

聖塔克拉拉谷水利局(Santa Clara County Valley Water District),是聖縣的批發水供應商,屬於政府機構。它從聯邦和州機構購買水,並將其出售給諸如聖荷西水務公司等私營公司。

今年6月9日,該局董事會宣布缺水緊急情況,並要求聖縣居民用水量,較2019年的水平減少15%。但到目前為止,未能達到此目標。7月份的用水量減少了6%,8月份減少了9%。

水利局首席執行官里克.卡倫德(Rick Callender)說:「這次乾旱超級嚴重,每個人都需要盡自己的一份力量。我們正朝著正確的方向前進,我們必須繼續前進。」

加州目前的乾旱,是1976—1977年以來最嚴重的一次。

從2020年7月1日到2021年6月30日,聖荷西的降雨量僅為5.33英寸,約為正常水平的1/3。

隨著乾旱的擴大,聖縣的情況比許多其它縣都要糟糕。截至週四(10月14日),該縣的10個水庫只有11%的水位。去年,聯邦能源監管委員會(Federal Energy Regulatory Commission)下令抽乾最大的水庫安德森水庫(Anderson Reservoir),以便進行整修。

聖塔克拉拉谷水利局,除了從沙加緬度谷(Sacramento Valley)、克恩(Kern)縣購買水資源外, 還需大量地抽取聖縣的地下水。

在聖荷西的一口監測井顯示,自2017年以來,地下水位下降了約45英尺,並繼續呈下降趨勢。

水利局董事們擔心,如果抽取過多的地下水,可能會導致地面下沉,這種被稱為沉降的現象,多年前曾發生在聖縣,會導致道路、天然氣管道和其它基礎設施破裂。

一些水資源專家表示,該規定的其中一部分是公平的,但是對於中高水平的用水居民(通常是擁有大片草坪的富人),他們2019年的用水基數本來就大,即便要求減少15%的用水量,他們還是會使用大量的水資源,而不會受到處罰。

斯坦福大學(Stanford University)城市水政策主任紐莎.阿賈米(Newsha Ajami)表示,應該將高用水量的居民作爲節水目標,這是一種更具戰略性的方式,可能會導致用水總量發生更持久的變化。

阿賈米還說:「在如此嚴重的幹旱和氣候變化的情況下,加州居民不應該種植或澆灌草坪,因為草坪消耗了該州50%的城市用水。我們應該從根本上審視我們如何使用水,並做出改變。」◇




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責任編輯:陳柏州

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