高速旋轉將火箭拋入軌 美公司完成首次試射

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【大紀元2021年11月19日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)SpinLaunch是一家初創太空技術公司,上個月成功完成了該公司火箭的首次試射。顧名思義他們的技術是利用離心力,用高速旋轉增加動能把火箭投擲上天。首次試射成功證明了這種新奇火箭發射技術是可行的。

這家位於加利福尼亞的公司幾年來在低調打造這種不一樣的發射技術,利用一個圓形真空離心機,把要發射的火箭加速到音速的好幾倍,然後在不到一毫秒的時間內突然釋放,讓火箭飛上高空。

10月22日,該公司在新墨西哥州沙漠帶內的美國太空港(Spaceport America)完成了第一次試射,是這項技術發展歷史上的一項里程碑。

這家公司2014年成立,至今已獲得來自像谷歌、空客(Airbus)等多家知名公司的投資,總計1.1億美元。這種技術聽上去很新奇,很多人懷疑它是否可行。公司創始人亞尼(Jonathan Yaney)在這次發射成功後告訴CNBC電視台:「我認為越是大膽和瘋狂的項目,越是要低調默默地去努力做,而不是到處誇誇其談。我們必須證明我們真的能做到。」

這次發射使用的設備只有將來正式設備規模的三分之一。即使只有三分之一,已經有165英尺高,「比自由女神像還高」——亞尼強調說,公司需要這樣大規模的設施才能證明技術的可行性。

發射塔的真空室帶有一個旋臂,握住要發射的火箭高速旋轉。火箭大約10英尺長。這次試發射還達不到將來要抵達的軌道高度,只抵達「數萬英尺高」的次軌道。亞尼說:「但是這次試發射已經達到了正式軌道所需的速度——每小時幾千英里。」

這次試發射只用到了加速器20%的功率。使用的火箭也沒有攜帶引擎,SpinLaunch計劃在後續的測試中將逐步加上引擎以及火箭內部其它系統等模塊。

這套發射系統的設計允許回收火箭再利用。亞尼形容說,這次試發射回收的火箭「絕對還能飛」。

公司目前已經安排了後續大約30次的次軌道試發射(suborbital test flights),在未來6~8個月內進行。公司稱,這次的測試已經消除了這項技術90%的不確定性。

傳統火箭靠燃料提供巨大的動力升空,所以火箭大部分質量都用於負重燃料,只有很小的比例用於載貨。SpinLaunch說,他們的發射技術大幅減小了火箭的尺寸、設計複雜度和製造成本。

SpinLaunch設計的正式火箭載貨量大約為200千克,相當於幾顆小型衛星的重量。

公司在洽談最後正式發射的地點,亞尼說不會在試發射使用的美國太空港,可能會選在「沿海」地帶。亞尼說:「需要一個一天能發射幾十次的地方。」

據信該公司積壓了大量訂單合同,SpinLaunch對此拒絕置評。不過,該公司2019年和美國國防部的防衛創新小組(Defense Innovation Unit)簽訂了合同,將與他們合作進行首次正式軌道發射的試驗。◇#

責任編輯:葉紫微

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