高速旋转将火箭抛入轨 美公司完成首次试射

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【大纪元2021年11月19日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)SpinLaunch是一家初创太空技术公司,上个月成功完成了该公司火箭的首次试射。顾名思义他们的技术是利用离心力,用高速旋转增加动能把火箭投掷上天。首次试射成功证明了这种新奇火箭发射技术是可行的。

这家位于加利福尼亚的公司几年来在低调打造这种不一样的发射技术,利用一个圆形真空离心机,把要发射的火箭加速到音速的好几倍,然后在不到一毫秒的时间内突然释放,让火箭飞上高空。

10月22日,该公司在新墨西哥州沙漠带内的美国太空港(Spaceport America)完成了第一次试射,是这项技术发展历史上的一项里程碑。

这家公司2014年成立,至今已获得来自像谷歌、空客(Airbus)等多家知名公司的投资,总计1.1亿美元。这种技术听上去很新奇,很多人怀疑它是否可行。公司创始人亚尼(Jonathan Yaney)在这次发射成功后告诉CNBC电视台:“我认为越是大胆和疯狂的项目,越是要低调默默地去努力做,而不是到处夸夸其谈。我们必须证明我们真的能做到。”

这次发射使用的设备只有将来正式设备规模的三分之一。即使只有三分之一,已经有165英尺高,“比自由女神像还高”——亚尼强调说,公司需要这样大规模的设施才能证明技术的可行性。

发射塔的真空室带有一个旋臂,握住要发射的火箭高速旋转。火箭大约10英尺长。这次试发射还达不到将来要抵达的轨道高度,只抵达“数万英尺高”的次轨道。亚尼说:“但是这次试发射已经达到了正式轨道所需的速度——每小时几千英里。”

这次试发射只用到了加速器20%的功率。使用的火箭也没有携带引擎,SpinLaunch计划在后续的测试中将逐步加上引擎以及火箭内部其它系统等模块。

这套发射系统的设计允许回收火箭再利用。亚尼形容说,这次试发射回收的火箭“绝对还能飞”。

公司目前已经安排了后续大约30次的次轨道试发射(suborbital test flights),在未来6~8个月内进行。公司称,这次的测试已经消除了这项技术90%的不确定性。

传统火箭靠燃料提供巨大的动力升空,所以火箭大部分质量都用于负重燃料,只有很小的比例用于载货。SpinLaunch说,他们的发射技术大幅减小了火箭的尺寸、设计复杂度和制造成本。

SpinLaunch设计的正式火箭载货量大约为200千克,相当于几颗小型卫星的重量。

公司在洽谈最后正式发射的地点,亚尼说不会在试发射使用的美国太空港,可能会选在“沿海”地带。亚尼说:“需要一个一天能发射几十次的地方。”

据信该公司积压了大量订单合同,SpinLaunch对此拒绝置评。不过,该公司2019年和美国国防部的防卫创新小组(Defense Innovation Unit)签订了合同,将与他们合作进行首次正式轨道发射的试验。◇#

责任编辑:叶紫微

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