研究發現:美國西南部隨時可能噴發新火山

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【大紀元2021年11月26日訊】(大紀元記者張妮編譯報導)美國西南部地區零散分布著大量一次性噴發的死火山,即被稱為「單源火山」。而新研究發現,這個地區隨時有可能出現新的火山噴發

11月2日發表於《地球科學》(Geoscience)期刊的研究認為,美國西南部隨時都可能冒出新的一次性火山,雖然它們只會噴發一次,但是足以對現代航空交通和通訊造成嚴重破壞。

研究說,在過去258萬年裡,也就是地質學家所稱的第四紀地質時期,亞利桑那州、加利福尼亞州、科羅拉多州、內華達州、新墨西哥州和猶他州總計形成了大約1,800座火山。如果把墨西哥索諾拉州(Sonora)的皮納卡特(Pinacate)火山區域也算在內,這一大片地區的火山總數將超過2,200座。其中有些是在非常近代,只有約一千年前形成的。

這些火山都只會噴發一次。「雖然只會噴發一次,但是噴發的持續時間從幾天到幾十年都有可能。」這份研究的主要作者之一紐約布法羅大學(University at Buffalo)地質學教授格雷格・瓦倫丁(Greg Valentine)說。

瓦倫丁說,人們的注意力大多集中在位於夏威夷、太平洋西北部和阿拉斯加的大型層狀火山,如雷尼爾山(Mount Rainier)和聖海倫斯山(Mount St. Helens),它們會多次噴發。

至於單次噴發的火山,科學家只把它們作為研究地殼歷史的線索。不過近幾年,科學家開始留意新的一次性火山噴發將帶來的潛在威脅。

瓦倫丁說:「很多人聽說美國西南部這麼多火山原來是近代才形成的,都很驚訝。」他指的是,像亞利桑那州的弗拉格斯塔夫市(Flagstaff)、新墨西哥州的阿布奎基市(Albuquerque),都出現了很多座近代才噴發了的一次性火山。弗拉格斯塔夫附近的兩座火山在距今一千年前剛剛形成,其中一座就在一個城鎮的邊上,另一座在大峽谷的北邊。

合作研究員邁克爾・奧爾特(Michael Ort)說,現代農業和城建設施應該儘早規劃一些應對火山噴發的策略。雖然這些火山多數都離都市地區很遠,但是一旦有新的噴發波及面會很大。比如火山灰將對航空交通和電網造成干擾。

幾千年前,新墨西哥州的格蘭茨(Grants)附近有一座一次性火山噴發。奧爾特說:「如果這樣規模的噴發發生在今天,將阻斷美國東西交通的主幹道。從加利福尼亞州的莫哈韋沙漠(Mojave Desert)到新墨西哥州東部的多條主幹道附近都有這類火山區域。另外,亞利桑那州的弗拉格斯塔夫市附近也有一個。」

瓦倫丁說,他們的研究認為在未來百年內,美國西南部這些火山區域出現新噴發的概率為8%。但是他說,這個數據不全面,因為他們沒有把現在位於地下的火山考慮在內。另外,單個火山噴發也可能有多個噴發口,流出的岩漿會造成類似今年9月西班牙加那利群島(Canary Islands)火山噴發的後果。

這份研究認為,美國西南部火山噴發的頻率將和太平洋西北區的情況類似。瓦倫丁和奧爾特都認為,美國西南區任何地點、任何時候都可能有新的火山噴發。

研究人員還表示他們無法評估哪個子區域應該優先進行研究,因為之前對這些火山研究的信息太少了。其中大部分火山科學家都不知道它們形成的年代,根本沒有對這些火山單獨研究過。瓦倫丁說:「如果你想在西南部投放一些監控設備,你想放在哪裡?連回答這樣的問題,我們都要進行更多的研究。」 ◇#

責任編輯:葉紫微

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