【名家專欄】墮胎與自閉症密切關聯值得警惕

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【大紀元2021年12月09日訊】(英文大紀元專欄作家Ian Gentles、Brent Rooney撰文/信宇編譯)過去幾十年來,在北美和世界其它地方,兒童自閉症的發病率一直在以驚人的速度增長。自閉症是一種治療費用極其昂貴的精神疾病,也給相關家庭帶來了巨大的壓力,在某些情況下甚至可能導致父母離婚。

那麼,有什麼辦法可以降低兒童自閉症的罹患風險嗎?目前醫學界已經確定的是,妊娠不足37週的早產嬰兒比足月分娩的嬰兒罹患自閉症的風險要高得多,前者高達7%,而後者則不足2%。許多研究結果還證實,接受人工流產的婦女隨後發生早產的風險要高得多。在過去的幾年裡,越來越多的研究表明,墮胎的婦女隨後生育自閉症兒童的風險要高得多。然而,針對這些發現醫學界卻幾乎尚未公開討論過。

目前,就全球範圍而言,每160名兒童中就有一名自閉症患者。而在北美,發病率的上升則更為顯著。美國亞特蘭大疾病控制與預防中心(CDC)報告稱,自閉症譜系障礙(ASD)的發病率已達到近2%,即每54個孩子中就有一個病例。而波蘭則成為游離於這個令人震驚現象之外的一個主要國家,箇中原因我們將在下文詳細討論。

目前醫學界已經研究確認多種風險因素可能最終導致自閉症。母親的生育年齡是其中之一:母親的年齡越大,所生嬰兒出生時罹患自閉症的機率就越大。性別也是一個風險因素:男孩出生時罹患自閉症的機率比女孩高四至五倍。早產,或出生時體重過輕,也有可能誘發成長後的自閉症。

然而,有一個主要因素從未在專業醫學雜誌之外的渠道中得到認真討論,這個因素就是墮胎

在過去的22年裡,我們統計了不少於八項刊登在權威醫學雜誌上的研究,其中有幾項來自中國,都指出墮胎是自閉症的一個主要風險因素。

早在1999年,一個國際研究小組就在《圍產醫學期刊》(the Journal of Perinatal Medicine)上發表報告稱,通過墮胎、流產或死胎等方式終止一次或多次懷孕的婦女,其分娩的嬰兒後來被診斷為自閉症的風險幾乎是普通嬰兒的兩倍。三年後的2002年,《國際神經科學期刊》(the International Journal of Neuroscience)上的一篇論文顯示,墮胎在具有自閉症嬰兒生育史的婦女中「明顯更常見」,與之對比的是沒有這方面生育史的婦女。事實上,墮胎是與自閉症有關的三個最重要因素之一。

幾年後,權威醫學期刊《兒科》(Pediatrics)發表的另一項重要研究發現,四分之一的早產兒童對自閉症的檢查結果呈陽性。而數年後,另一項研究證實早產是自閉症的「既定風險因素」。現在,眾所周知,一段時間以來,人工流產導致婦女在以後的懷孕中發生早產的機率大大增加。因此,這個結論顯而易見:墮胎是最近自閉症發病率驚人增長的一個重要因素。毫不奇怪,幾乎所有這些增加的風險都發生在20世紀60年代以後許多國家立法宣布墮胎合法化之後。

在過去數年間,越來越多的醫學研究將墮胎與全球自閉症譜系障礙(ASD)發病率的上升直接聯繫起來。越來越多的相關證據陸續公布出來。例如,一項大型研究發現,與普通母親相比,ASD患病兒童的母親報告以前具有墮胎經歷的比例更高。一項面對美國護士的研究報告稱,在剔除其它因素的前提下,相比普通婦女,那些具有墮胎經歷的婦女生育ASD患病兒童的風險增加了26%。相對而言,這個發現更加令人印象深刻,因為這些婦女都擁有「高水平的健康教育和良好的醫療服務,(以及)具有前瞻性地收集好的詳細產科病史」。

綜上所述,相關研究成果表明,墮胎與自閉症具有直接關聯;具有墮胎史「明顯更常見」於生育自閉症兒童的婦女,而不是普通婦女。

當我們把目光轉向中國時,研究結論基本類似,但現象更加觸目驚心。

例如,一項中國研究發現,具有墮胎史的母親生育自閉症兒童的風險是普通母親的12倍。

另一項最近發表的中國現象研究結果發現,墮胎是與自閉症相關的五個主要因素之一。更準確地說,具有墮胎史的母親生育ASD患病兒童的風險是普通母親的兩倍以上,確切的數字是2.07倍。這個研究還指出,早產是自閉症的一個重要風險因素。眾所周知的是,具有墮胎史的婦女在以後的懷孕中遭遇早產的機率更大。

還有一項來自中國的最新研究成果顯示,「母親的墮胎史」是導致ASD的主要因素之一。

來自中國的這些研究發現與一項來自越南的近期相關研究成果不謀而合。這項越南研究結論顯示,在越南西北部的和平省,具有墮胎史的婦女生育自閉症兒童的風險比普通婦女高出274%。這項研究成果於2019年發表在國際知名的《健康發展研究期刊》(Journal of Health Developmental Studies)上。

另一個有趣的相關證據來自波蘭。1989年,在共產主義垮台和民主政府當選後不久,波蘭即通過了一項法律,幾乎禁止所有的墮胎。這項法律立竿見影:除了一小部分育齡婦女去往俄羅斯或匈牙利墮胎外,墮胎現象在波蘭全國基本上已經銷聲匿跡了。

三十多年後,波蘭現在擁有世界上最低的自閉症發病率,每2,900個兒童僅有一個病例。與此形成鮮明對比的是,美國每54個孩子中就有一個病例,而加拿大則是每66個孩子。到目前為止,尚未有正式研究成果聲稱波蘭的低墮胎率直接導致了超低的自閉症發病率,然而兩者之間的聯繫是顯而易見的。

因此,綜上所述,不同渠道的研究均指向同一個觀點:具有墮胎史與隨後生育自閉症譜系障礙(ASD)患病兒童兩者之間存在重要的關聯。目前醫學界亦尚未發現任何一項研究成果否認這種關聯。當然,依照嚴謹的科學慣例,在斷言墮胎就是自閉症的「原因」之前,還需要有更多的科學研究來構建這種關聯。但與此同時,相關證據也在不斷增加。

一言以蔽之,本文旨在提出一個問題:為什麼大多數主流媒體對所有這些證據置若罔聞?隱瞞這些現象當然不是對婦女的保護,就像隱瞞墮胎與乳腺癌、墮胎與早產、避孕藥與乳腺癌之間存在明確聯繫等現象一樣,對女性有百害而無一益。

然而,現實狀況是鮮有醫生或助產士告知備孕的育齡婦女規避這些風險。墮胎同意書上也沒有盡到義務提醒以後可能會出現早產這個不可否認的高風險。何況,未能提醒病人醫療上存在高機率的不良風險,此舉涉嫌違反美國和加拿大等國的法律。

早在2012年1月,加拿大《國家郵報》(National Post)的芭芭拉‧凱(Barbara Kay)就成為第一個公開探討墮胎與自閉症關聯的大報專欄作家。如今整整十年就要過去了,是時候其它主流媒體也勇敢地站出來,讓公眾更多地了解這個越來越嚴峻的高風險了。

作者簡介:

伊恩‧根特爾斯(Ian Gentles)是英國王家歷史學會(Royal Historical Society)會士,也是加拿大多倫多天道大學(Tyndale University)歷史與全球事務研究特聘教授。他與人合著有《併發症:墮胎對婦女的影響》(Complications: Abortion’s Impact on Women,第二版,2018年)一書,由多倫多德維博生物倫理學研究所(deVeber Institute for Bioethics)出版。

布倫特‧魯尼(Brent Rooney),理科碩士,作為主要作者發表了兩項關於早產的同行評議研究成果。

原文:The Abortion–Autism Link—An Unconsented Risk刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

責任編輯:高靜#◇

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