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智庫建議成立礦業聯盟應對中共威脅

圖為2019年7月29日南非SKK稀土礦全景圖。(RODGER BOSCH/AFP via Getty Images)

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【大紀元2021年03月11日訊】(大紀元記者趙凱新西蘭編譯報導)總部位於倫敦的極地研究與政策倡議智庫3月發布的一份報告提出了建立「五眼關鍵礦物聯盟」的設想。該設想的提出在很大程度上是基於對中(共)國稀土礦領域占主導地位的擔心。以下內容編譯自Newsroom的報導。

稀土元素的戰略地位

近年的環保熱催生對稀土的需求,電動汽車、太陽能電池板和風力渦輪機等的生產都離不開稀土元素。另外電子產品如手機和計算機等的生產也需使用稀土元素。

雖然其使用廣泛,並且各國對它的需求呈迅速增長態勢,但稀土來源卻非常單一。

中國是最大稀土出口國

根據美國地質調查局(US Geological Survey)的數據,截至2020年,中國稀土元素產量占全球一半以上。另外2016年至2019年間,美國進口的稀土中有80%來自中國。稀土來源的單一性引起各國擔憂,並且這種擔憂隨著美中對峙升級而加劇。

中(共)國報復舉動引起警惕

中(共)國政府已開始商討對礦產開採和出口採取新的、更嚴格的法規。對此英國《金融時報》 ( Financial Times )在2月份的一篇報道中表示,中(共)國正在探討是否可以通過稀土礦出口限制,以打擊美國國防承包商,後者生產的F-35戰鬥機和其他尖端武器需要使用稀土元素。

中共喉舌《環球時報》上月發文否認《金融時報》這一說法,但也警告說未來可能會對「損害中(共)國利益的外國公司」採取這一行動 。

中(共)國過去也採用過類似行動。2010年,中日兩國出現領土爭端,中(共)國被指控禁止向日本出口稀土(是否實施了這種禁令存在爭議,當時的中(共)國總理溫家寶稱:「中國現在不會,將來也不會將稀土用作國際貿易討價還價的工具」。)

各國尋找稀土替代來源

這場爭端直接導致幾個國家開始尋找稀土替代來源,並且該項工作目前仍在繼續。

在2020年美國總統大選前不久,時任美國總統唐納德·川普(Donald Trump)發布了一項行政令,旨在促進國內採礦和材料加工。澳大利亞總理斯科特·莫里森 (Scott Morrison)上週也發起了一項十年計劃,以增加本國稀土產量。根據統計,澳大利亞稀土出口截至2020年排名世界第二,僅次於中國。

智庫提倡關注格陵蘭稀土資源

極地研究與政策倡議智庫報告鼓勵各國進一步思考,其文章中稱:「幾種重要的礦物(包括稀土元素)在格陵蘭相對豐富,可以使美國及其盟國有機會減少對中(共)國的依賴,這些資源對國防和安全、可再生能源和高科技部門至關重要。」

格陵蘭島是世界上最大島嶼,位於加拿大東北部,屬於丹麥王國自治領地。

根據該報告,格陵蘭共有41家公司擁有礦產開採、勘探許可證,其中27家「要麼總部位於英國、加拿大或澳大利亞,要麼在這些國家上市,或與它們實質相關。」

新西蘭注意到稀土價值

新西蘭政府已經注意到稀土和其他重要礦產對本國的價值。能源和資源部長梅根·伍茲(Megan Woods)曾於2018年表示,GNS科學研究顯示,在新西蘭境內開採鋰、稀土元素(REE)和鎳鈷礦的潛力「為新西蘭提供了真正的經濟機遇」。

在2019年發布的十年戰略文件中,新西蘭政府承諾為本國編寫重要礦物清單。政府發言人告訴Newsroom說,這份清單「處於概念階段」,可以更好地了解國內需求,與此同時,許多組織正在研究如何將礦物、元素提取或加工成可用形式並整合到新技術中。

紐專長可以使其成為礦產聯盟重要合作夥伴

新西蘭目前對於進軍格陵蘭島或擴大五眼聯盟範圍以涵蓋礦物的設想似乎沒有什麼想法。外交和貿易部長在給Newsroom的一份簡短聲明中稱,該部「沒有覺察到對提出的問題有任何多邊倡議」。

智庫報告指出新西蘭「似乎沒有在北部地區重要礦產項目中表現活躍」,但是,如果新西蘭加入,其「具有前瞻性的採礦業和在關鍵礦產研究領域上不斷增長的技術專長」將使紐成為「五眼關鍵礦物聯盟」的重要合作夥伴。

責任編輯: 藍克

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