研究揭長壽祕密:超105歲老人擁有獨特基因

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【大紀元2021年05月11日訊】(大紀元記者李少維編譯報導)一份新研究第一次對81位超級百歲老人進行完整的基因測序,發現他們的基因組的確有過人之處。一方面他們的身體具有更有效的DNA自我修復機制,另一方面他們具有較少的惡性變異基因,共同保護他們在衰老過程中免受致命疾病的侵襲。

這份研究探查的是年齡在105歲以上,甚至110歲以上共81位老人的基因,所以稱他們為超級百歲老人。提到基因變異,人們最先想到的是和衰老相關的疾病,其實也有好的變異。這份研究就提到了一些基因的變化,起到了保護身體免受疾病的作用。這些基因的變化,或者說是與眾不同之處,有的是與生俱來,有的是後天發生的變化。

這81位超級百歲老人來自意大利全國各地,研究人員抽取了他們的血液樣品進行完整的基因測序,與另一組和他們來自相同地理區域的、平均年齡在68歲的36位成年人的基因對比,再與之前另一份對百歲老人的基因分析數據相比。之前的那份研究分析了333名意大利百歲老人的基因。

結果發現,這些超級百歲老人和之前那份研究分析的百歲老人基因里,有些相似之處:他們身上COA1和STK17A這兩種基因有五種常見的變化。分析顯示,很可能這些基因的變化進而影響三個其它基因的表徵。

第一個變化是STK17A基因的活躍度增加。這個基因與細胞健康的三個方面相關:協調細胞對DNA損傷的反應;促進受損細胞自動凋亡;管理細胞內活性氧代謝的水平。活性氧是生物有氧代謝過程中的一種副產品。這種物質含量過高對細胞和基因結構不利。這些機制對細胞的健康很重要,很多疾病都和這三個機制失衡相關。

第二個基因變化是,COA1基因的活性降低。這個基因對於細胞核與線粒體之間溝通的過程很重要。線粒體就像細胞的能量工廠,線粒體功能障礙是衰老的一個關鍵因素。

最後,這些長壽老人身上膽綠素還原酶A(BLVRA)基因的表徵有所增加。這個基因的功能是消除對健康有害的活性氧物質。

除了以上這些基因變化,研究人員也檢查了這些老人身上對健康不利的基因變異。

他們著重檢查了7種常見的對健康不利的基因變異。在百歲以上老人群組中,其中6種的水平都比普通人更低。研究人員認為,這也是他們在衰老過程中避免出現像心臟病這類致命疾病的因素之一。

這份研究的第一作者意大利維羅納大學(University of Verona)教授德雷多訥(Massimo Delledonne)說:「這是第一份對特別長壽的老年人群組進行完全基因測序的研究,全面了解了他們與生俱來的基因背景和後天基因變化的情況,並與普通人基因進行比較和分析。」

主要研究員意大利博洛尼亞大學(Università di Bologna)免疫學名譽教授弗朗西斯(Claudio Franceschi)總結說:「我們的分析結果顯示,有效的DNA自我修復機制和較少的惡性變異基因這兩個方面,是保護這些人免受衰老疾病困擾並活到如此高齡的原因。」

這份研究5月4日發表於《eLife》期刊。◇#

責任編輯:葉紫微

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