歷經142年的實驗 再要80年才結束

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【大紀元2021年05月03日訊】(大紀元記者張妮編譯報導)一項從1879年開始的實驗,最近剛完成了又一次階段性進展。不過,按照計劃還有至少80年才能完成,也就是還需要至少一代人的時間才能真正完成這項研究。

人們都對雜草很頭疼,即使很勤快地不斷除去地上的雜草,埋在土里的雜草種子還是不斷找機會冒出來。十九世紀植物學家比爾(William Beal)突發奇想進行一項實驗,瞭解各種野草的種子被埋在土里究竟可以存活多少年還有發芽的能力。他知道在自己有生之年不會得到答案。他在1879年開始了這項實驗,並做了一些安排。

這項實驗的現任負責人密西根州立大學(Michigan State University)植物學教授特列夫斯基(Frank Telewski)介紹說,比爾準備了20個瓶子,裡面裝有21種野草的種子和砂土混合物,每個品種的野草取了50顆種子。

比爾把它們埋在地下,這個地點現在位於密西根州立大學校園內。比爾最初計劃每五年取出一個瓶子打開檢查一下裡面種子的活力。1910年比爾退休後,他把實驗轉交給一個同事繼續開展,後來這個同事又把它傳給另一位同事。

這項實驗進展的時間超過了比爾的預計,因為後來的同事決定每十年取出一個瓶子檢查,再後來,變成每二十年才取出一個瓶子。

特列夫斯基在2000年開過一個瓶子,當時他剛從一個同事手裡接過這項實驗。那一次,只有兩顆種子還會發芽。2020年,特列夫斯基應該開啓第二個瓶子,可是受到肺炎疫情的影響耽擱了,推遲到今年4月進行。

特列夫斯基說:「我想到了未來,去年我已經滿65歲了,我決定要把這個實驗交給新一代同事。」所以,他選擇了密西根州立大學里三位年輕的同事,4月的一天和他一起去挖瓶子。

其中一位是洛瑞(David Lowry)。他回憶說,最早在20年前聽說這個實驗,那時他還在加州上大學,很驚訝居然有實驗可以進展這麼長時間。他從未想過有一天自己會成為其中的一員。

兩年前,特列夫斯基走進他的辦公室,把一張地圖交到他的手裡。當時他說「萬一我發生什麼事情,你有這張地圖」。兩個月後,特列夫斯基中風了。「幸運的是,後來他基本恢復了。但是我真的很感概,還好他當時交接了工作。」

他們挖到瓶子後,特列夫斯基把裡面的種子倒出來平鋪在實驗室的一個粘土盤子里。4月23日,洛瑞發現,盤子里長出了一棵綠色的小苗。這意味著142年後,裡面至少還有一顆種子有發芽的能力,也許後面還有更多種子會發芽。

下一次挖掘將在2040年。特列夫斯基說,那時候他85歲了,如果他的健康狀況還允許的話,他將還能和新同事參加下一次的挖掘任務。

洛瑞和他的幾位同事現在大約三四十歲,可是,他們將來也要像比爾一樣,選擇新一代人繼續這項實驗。還有4個瓶子埋在地裡,這個實驗至少還要進行80年。◇

責任編輯:朱涵儒

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