喜悅與憂傷:寫給母親節

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【大紀元2021年05月09日訊】(Jeff Minick撰文/大紀元記者曲志卓編譯)讓我們先談一談母性的細微之處。

我們從尿布說起。

嬰兒在出生後第一年平均需要更換約2,500張尿布。在接下來的兩年裡,他或她可能還會需要3,600張左右。

假設你有三個兄弟姐妹。除非你有保姆,一大群保姆,或者一個全職爸爸,否則那個你稱之為媽媽的女人在她的有生之年需要換二萬多張尿布。

她還給幼兒餵了大約4,000頓飯。她可能上千次地提醒你們每個人說「請」或「謝謝」。當你幼時,她每天早上都給你穿衣服,每天晚上睡覺前都幫你穿睡衣。她是當你跌倒時親吻你傷處的女人。後來她日復一日地開車送你去上舞蹈課、足球練習和童子軍。她臉上的皺紋和磨損的手證明了她對你的愛。

無論艱難困苦,她都給予了你生命

今天是母親節,也是為媽媽們慶祝的正式日子。

痛苦的一天

然而,首先我們必須承認,對於一些婦女來說,母親節是苦樂參半的。她們可能會給自己的母親慶祝節日,但出於種種原因,她們沒有孩子可以為她們做同樣的事。

也許她們在追求事業,不想要婚姻和家庭。也許她們無法生育。也許她們從來沒有找到一個相知的伴侶,一個值得結婚和做父親的男人。也許她們失去過一個孩子。

這些年來,我遇到過幾個女人,母親節給她們帶來的不是歡樂,而是悲傷和遺憾。

有些人也對我說,他們的母親不值得榮譽和讚賞。一些讀者可能有關於自己母親的恐怖故事,並認為母親節是一個鬧劇。壞母親確實存在,新聞上時有報導。

但她們只是個例,而不是普遍現象。

「年輕的母親在燭光下打量她熟睡的孩子」,Albert Anker作於1875年。(Public domain)

好母親

無論在哪裡,我都能看到婦女們全力以赴地把自己的孩子培養成為堅強善良的人。

我的女兒和三個兒子的妻子每天努力為他們的孩子提供生活必需品,而且還提供教育、安慰和鼓勵。我的孫子們,即使是16歲的孩子,可能還認識不到他們母親所做出的犧牲,但最終他們的眼睛會睜開,他們會看到他們欠媽媽終身的債務。

住在我家對面的年輕母親每天引導和守護著她的孩子。星期天在我的教堂裡有很多家庭。媽媽們的頭髮仍然是濕的,因為她們一洗完澡就需要馬上準備她們的孩子參加彌撒。她們看起來好像已經好幾個月沒睡覺了。在彌撒過程中,媽媽們還得不停地糾正孩子的言行,哄他們,抱他們。

雖然她們可能不這樣看待自己,但這些好母親也是老師。

「母親和幼小的女兒」,Gustave Léonard de Jonghe作於1865年。(Public domain)

教導

我的母親教了我很多東西。

她六個孩子從她那裡學到的不只是一些諸如餐桌禮儀之類簡單的東西,我們也學到了美德。她鄙視說謊。沒有什麼比孩子試圖欺騙她更傷害她了。甚至在孩提時代,我也學會了對她說真話,無論需要承擔什麼樣的後果。她不斷強調禮貌和善待他人的重要性,並告訴我們要儘可能地幫助不幸者。

在我父親離開母親並結束婚姻後,媽媽還通過榜樣教導我們,要腳踏實地,對自己的行為負責,在災難面前向前邁進。後來,她搬到了另一個城市,找到了一份工作,並撫養我三個弟弟妹妹完成學業。當時,我和她住在同一個城市。在那段時間裡,她成了我最好的朋友之一。

媽媽在她最後的日子裡傳授了她的最後一堂課,也許是最偉大的一課。她在聯排別墅中去世,原因是肝癌。臨終前,丈夫、孩子和幾個孫子在她的周圍。幾天前,她已經在花園天井裡和一些朋友說再見了。她最後的幾天都躺在床上。雖然她在生命的最後幾個小時裡陷入昏迷,就在她死前幾分鐘,她兩次說「我所希望的是……」好像她在跟別人說話。

她的安詳和對死亡的接受永遠消除了我自己對死亡的恐懼。

賦予母親節意義

母親節經常被批評為過於商業化。就連這個節日的創始人安娜‧賈維斯(Anna Jarvis)很久以前也對這種商業化表示遺憾,她認為這種商業化是奢侈的。

我們仍然可以買賀卡和鮮花,帶媽媽出去在餐館吃飯,但我們也可以為這一天增加些深度,並賦予它更新的意義。無論是當面說還是通過電話,我們都能告訴我們的母親們我們是多麼愛她們。如果母親已經去世,我們可以花一點點時間,無論長短,來紀念她們和她們給我們的禮物。有些人不是我們的母親,但是在我們的過去和現在都起著重要作用——阿姨、監護人、導師——我們也可以利用這個節日來答謝她們。

如果我們與母親或孩子的關係破裂,也許這一天可能成為寬恕和團聚的機會,消除那些使我們分開的障礙,使心靈和解。

不管是什麼情況,讓我們充分利用母親節。

傑夫‧米尼克(Jeff Minick)有四個孩子和一群成長中的孫子。20年來,他在南卡州阿什維爾(Asheville, N.C)為家庭學校的學生教授歷史、文學和拉丁語。他是兩部小說《阿曼達‧貝爾》(Amanda Bell)和《翅膀上的塵土》(Dust on Their Wings),以及兩部非小說作品《邊走邊學》(Learning as I Go)和《電影造就人》(Movies Make the Man)的作者。目前,他住在弗吉尼亞州的富朗特勞尤(Front Royal, Va.)。他的博客是JeffMinick.com

責任編輯:高靜#

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