大雁塔的由來

文/杜若
慈恩寺大雁塔。維基百科公有領域
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大雁塔,始建於唐高宗永徽三年。因坐落在慈恩寺內,所以又稱為慈恩寺塔。這座千古佛塔,為什麼以大雁命名呢?

貞觀二十二年,皇太子李治為逝去的母后長孫皇后祈冥福,奏請唐太宗敕建佛寺,得賜名「慈恩寺」。這座皇家寺院坐落在長安城南郊(現陝西省西安市)。此時,玄奘法師從西天取經返回大唐已有三年。大慈恩寺建成後,太子請玄奘擔任首位住持。太子準備了五十輛寶車,迎請佛門高僧,護送經卷、佛像和舍利進入寺中。唐太宗龍顏大悅,親自駕臨安福門城樓上,手拿香爐向大德眾僧致敬,直到經卷、神像全部通過了城門。

這一年,玄奘譯出了《瑜珈師地論》,奏呈唐太宗御覽。唐太宗詳細地閱覽後,覺得所譯經卷詞義宏博高深,聞所未聞。於是下令祕書官將譯出的經卷各抄寫了九部,賜予九道總管廣為流傳,讓大唐子民早聞佛法。為紀念此盛事,唐太宗親自御題序文,名為「大唐三藏聖教序」。當時,皇太子李治又親自撰寫了《述聖記》,全稱「大唐三藏聖教序記」。

貞觀二十三年,唐太宗駕崩,太子李治即位,是為唐高宗,改元永徽。永徽二年,玄奘法師在寺內建造一座磚塔,收藏梵語經書,以免火災焚毀。

這座磚塔後來之所以被稱為雁塔,具體由來已不可考。但在唐代流傳的詩文中,用「雁塔」作為佛塔的代表用法十分普遍。也有一說可能是採用西域故事。在古印度,王舍城中有一座「僧娑窣堵波」。僧娑,翻譯成漢語是大雁的意思;窣堵波,印度語是墳塚的意思,翻譯為漢語則是塔。玄奘行至王舍城,瞻仰禮拜佛塔,向人問起「僧娑窣堵波」的由來。

有人告訴他說:「昔日,這裡建造了一座寺院。按照小乘佛教的戒律,僧人可以吃三淨肉。一天,眾僧人化緣,沒有得到足夠的食物,他們仰望天空,看見一群飛翔中的大雁,其中,有隻大雁飛在最前面,引導眾雁飛行。有人開玩笑地說:『今天午齋食物不夠,菩薩應該知道我們的心聲吧?』」那隻引導的大雁聽到僧人的話,當即捨身墜落下來,死在僧人的面前。

出家人不殺生,沒想到一句戲言,導致大雁捨身而死。僧人深感悲傷,真想大哭一場。僧眾認為是佛陀的點化,於是就改奉大乘佛教,也不再吃所謂的三淨肉了。為此,他們建造了一座塔,即「僧娑窣堵波」,將大雁埋在塔下方。

慈恩寺大雁塔建成後,禇遂良親自書寫太宗、高宗二帝華章,於永徽四年(653年)將二通石碑鑲嵌於佛塔中,史稱「二聖三絕碑」。二聖,指兩位唐朝皇帝,即唐太宗和唐高宗。三絕,一指御撰,唐太宗李世民御撰《大唐三藏聖教序》和太子李治題撰《述聖記》;二是玄奘不遠萬里取經,弘揚佛法之偉業;三是唐朝宰相褚遂良楷書書法之威名。這二通唐碑保存至今,是碑刻藝術的精品。

大雁塔後來成為遊客登高望遠,瞻仰禮佛的勝地。為此,還興起了一道特別的景致。自從唐中宗神龍年間(705年—707年)以後,凡是新科進士及第,先要一起參加杏園遊宴(帝王恩賜新科進士的宴會),然後登臨大雁塔,在塔壁題名留念。

譬如,徐夤金榜題名後,與同年進士登臨佛塔,在塔壁題名,賦詩吟詠。這首《曲江宴日呈諸同年》就是他高中進士後的真實寫照。詩文曰:
鷦鷯驚與鳳凰同,忽向中興遇至公。金榜連名升碧落,紫花封敕出瓊宮。
天知惜日遲遲暮,春為催花旋旋紅。好是慈恩題瞭望,白雲飛盡塔連空。

登上大雁塔,站在高處遠眺長安,題名後的喜悅,看盡白雲飛盡的空闊,那份自信的信心,在委婉中自然流淌。

唐代的雁塔題名,雖然每個人的書法不同,然而風格皆高雅古樸,很有法度。據說唐會昌年間,宰相李德裕因為自己不是進士出身,所以主張停了杏園宴,也削除了大量雁塔的題名。經過晚唐戰亂流離,佛寺和雁塔屢遭祝融,多次修葺,這些提名一度湮沒。

到了北宋時期,雁塔僅存的題名才再度重見天日,只是詩人、處士、公卿、貴遊子弟的題名更多。留下了宋拓「雁塔題名帖」(《慈恩雁塔唐賢題名帖》)的傳世。北宋《懶真子》的作者馬永卿評價說,唐朝雁塔題名,深厚的書法功底後人都趕不上。

雖然唐朝末年,都城長安屢遭兵禍,殃及寺院,殿宇被焚毀,然而大雁塔巍然獨存,巋然聳立至今。

參考資料:《唐摭言》卷3、《佛祖歷代通載》卷13、《大唐西域記》卷9、《懶真子》卷2。

責任編輯:王愉悅@*#

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