聊聊美國義工的那些事兒

文|小磨杵

人氣 16

【大紀元2021年06月29日訊】在美國,當義工這件事可以說是隨處可聽可見。曾經的我只在電視和電影裡聽過「義工」這個詞,移居美國以後,一個偶然的機會,我也成為了一名義工。今天就來聊聊美國義工的那些事兒。

我們甚至可以說義工文化是美國文化的一個重要的組成部分,學生會做義工,成年的打工者也都會。很多時候,不少部門和機構如果要正常的運轉甚至都離不開廣大熱心義工的幫助。在兩年前,因為剛剛移居美國的不適應,希望認識更多的朋友,也希望尋找到一些機構可以幫助自己找兼職或者全職的工作。經過鄰居的介紹,我認識了一個致力於幫助新移民的非牟利機構。這個機構提供各式各樣服務給新移民,例如會組織新移民學習英文,推薦新移民找工作,幫助新到美國的難民心理輔導;除此之外,他們也會幫住尋求身分轉換的人士和新移民,免費提供各類移民表格的填寫指導,比如,綠卡申請指導,入籍考試指導等等。如果這個機構的工作人員收到貧困家庭的來信,還會幫他們向政府申請適合的福利支援。

當時我聯絡這家機構的主要原因是希望多認識一些新朋友,同時也尋求更多的職業機會。但是就是因為這次偶然的接觸,讓我第一次和義工有了「親密接觸」。我還記得第一次預約了時間去這個機構。那是個大熱天,火辣的太陽可以蒸發一切。我如期而至,沒想到,等待我的那位機構員工已經早早的站在大太陽下,在停車場等我。她告訴我,她擔心我沒有辦法找到辦公室準確的位置,所以估計我差不多到了,就先在停車場等我,我瞬間覺得特別地感動。後來,她告訴我,她是這個機構的個案經理,英文就是Case Manager,但是她也是一名義工,只是因為豐富的義工經驗,所以她的頭銜是經理。

整個的溝通過程正式而溫馨。他們準備了一厚打的資料,封面上印刷著「客戶手冊」,原來在這樣的友善的機構裡,他們把要幫助的人都統一稱呼為客戶,英文是Client,儘管他們從來不會向客戶收取任何的服務費用。這位女士非常詳細地記錄了我的困惑、需要幫助的地方以及在求職中遇到的困難,並且給了很多的建議。這是我對義工的初相識,也是我在現實生活中,第一次認識義工。其後的日子裡,他們非常頻繁地給我轉發了很多的工作信息以及職位應聘郵件。我特別感謝他們的是,他們不是簡單機械地轉發一些信息,而是對於每一個我有興趣的職位,會詳細地指導如何去寫求職信,如何突出自己的優勢,並且附上機構的推薦信。這一切讓我真實而充分地感受他們用心的幫助「客戶」,而且一切的源動力就是善意。在他們的幫助下,我也開始了兼職的工作,慢慢地適應了全新的環境。

久而久之我突然產生一種想法:回饋社會。如果今天的我不是身處像美國這樣的一個國度,恐怕我一輩子也不會產生這樣想法吧。有時候,人非常簡單,當長期的體驗到一份關懷和幫助,就會很希望可以用同樣的行動去回報,而這樣的一個良性循環從來不是計畫中的,而是發自內心,自然產生的。「既然我的生活已經慢慢安穩,何不做一些更有意義的事情。」我還很清楚地記得我當時就是這麼和我的家人討論這樣的想法的。

很快我給我的「個案經理」打了電話,受到了特別熱烈的回應,她說非常歡迎我去報名,這將幫助到更多的人。於是我啟動了義工申請程序。大家不要以為義工不領取工資,似乎就不正規,其實不然,在美國要做義工都還需要經過完整的申請手續和流程哦。

在得知我願意成為義工的想法後,我的個案經理提供了全套的義工崗位資訊給我,原來他們有非常明晰的分工。就這家非牟利機構而言,剛才提到了,他們的服務包羅萬象,所以崗位和職能自然非常多。從新移民協助類,到語言輔導類,從福利申請指導,到求職技能解說。我根據自己的興趣選擇了移民輔導類以及求職技能解說類的崗位,換句話說,我是可以同時選擇多項義工職能的。之所以這樣,一方面我個人對於這方面的知識非常的有興趣,希望可以從做義工的經歷中學習到更多,另外一個方面就是我覺得新移民和求職的輔導自己經歷過,可能入門會更加容易上手相關的工作。

在選定了職能以後,我的個案經理給我提供了一定期間的培訓內容,大約有1個月左右,就是我們通常說的上崗培訓吧,這是為了每一名義工可以為客戶提供更好的服務,從中每一個義工都可以學習到必備的技能,不僅僅是知識本身,還有待人接物,和客戶關係管理。完成了培訓的人,在遞交了各項文件後,就可以正式為需要幫助的人提供服務了。這些文件包括簽署後的義工工作時間規則,例如請假流程文件,也包括個人的基本身分信息的表格等。

在做義工的期間,我覺得最大的收益,對於我而言是可以認識很多人,並且聽到來自世界各地的故事。比如,有一個客戶是來自敘利亞的難民,當時主要的工作是指導他如何填寫申請綠卡的表格。說實話,這個指導工作本身並不複雜,但是在和她相處的半個月裡,聽到她分享了自己人生的經歷,她曾經的苦難以及她現在的幸福,我被深深地感動。我還記得那一刻,我很清晰的體會到那種生命的力量,原來如此的艱難,都可以從新開始,一份表格,一個身分的轉換,就如新生。還有一次遇到一個老人家,他屬於特別貧困的人士,並且本身文化水平不是特別好,所以主要的工作是幫助他申請社會福利。這個老人屬於性格孤僻比較難以接近的類型,但是經過幾次耐心溝通,他開始對我產生了信任,整個個案的輔助過程最後也非常順利,後來我們成為了朋友。每每他遇到困難,都會尋求我們的幫助。

我發現,「客戶」都非常的信任義工。在以往的經歷中,我遇到很多需要幫助的新移民,中間不乏難民或者庇護者,這樣類型的人群因為自身以往的經歷,通常都是比較膽怯和緊張的,但是他們面對義工的時候總是會比較放鬆,對於他們來說,像我們所在的這樣的非牟利機構,是他們可信賴的伙伴,並且也是他們傾訴的一個對象,這樣的一個角色,讓我覺得這份沒有收入的工作極具意義。也是因為這份感受,讓我以及很多像我這樣的人一直在堅持。

就如開頭所說的那樣,在美國,做義工是非常常見的,很多學校會要求學生有義工的經歷,不少工作崗位也希望應聘者有做義工的經驗。做義工可以幫助別人,其實也可以幫助自己,提升自己。不少人總會因為這樣或者那樣的原因去做義工,例如積累經驗,積累人脈,豐富自己的生活、幫助到他人等等。對我而言,做義工可以尋求到自己的價值。 在一個新的國度,或許很多像我這樣渺小的人都曾迷茫過,告別過去的一切從頭開始,甚至會懷疑自己的價值,如果是這樣,那麼建議嘗試去體驗做義工的經歷,我相信,您一定會收獲一份意想不到的驚喜!

【編按】:作者愛漂泊和折騰,擁有法學、新聞學、營銷學學士、碩士學位,曾供職於美國史泰博、美國孩之寶、可口可樂、日本資生堂等眾多知名國際品牌及跨國企業。◇

責任編輯:李欣

相關新聞
樂於回饋社會 美國義工人數最多的10個州
中國義工走向小孩 美國義工大喝一聲 「放下!」
融入美國社會 華人做義工獲認可榮譽證書
感恩美國 南加舉辦第七屆美國國慶活動
最熱視頻
【遠見快評】瘋狂圍攻外媒 中共文宣失控?
【十字路口】美副卿訪華 王毅劃3紅線自曝危機?
【時事縱橫】鄭州祭頭七驚當局 美中打響金融戰
【新聞看點】傳山東殯儀支援河南 變種病毒虐南京
【有冇搞錯】習近平視察西藏 誰在騙誰?
【秦鵬直播】鮮花堆滿地鐵口 鄭州人掀翻遮羞牆
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論