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紐地下水硝酸鹽標準亟待重審收緊

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【大紀元2021年07月16日訊】(記者寧柏綜合報導)新西蘭地下硝酸鹽污染的情況越來越嚴重,從Taranaki 到Southland,從Waikato 到Canterbury,從Auckland 到Hawke’s Bay,地下硝酸鹽超標問題嚴重,幾乎每個地區都呈現持續上升趨勢,而且無論是絕對值,還是出現頻率近年來都在增加。

長期飲用硝酸鹽超標的水,容易導致健康風險,根據醫學專家長期的觀察研究得出的統計學結論是:成人罹患腸癌的機率大增,而懷孕婦女則很可能產下患有藍色嬰兒綜合症的嬰兒,他們的心臟功能往往存在明顯缺陷。

新西蘭的飲用水硝酸鹽標準最大允許值 (即MAV) 不能超過11.3 毫克/升,這一標準參照了世界衛生組織建議的硝酸鹽飲用水安全指導值。即使如此,新西蘭目前地下水的硝酸鹽水平普遍超過最大允許值,此事已引起越來越多專家和組織的關注。為保護新西蘭人的健康,重審飲用水硝酸鹽標準已成當務之急。

Waikato地下水硝酸鹽問題

本周Waikato地區議會 (Waikato Regional Council) 的科學家們表示,他們開展的調查當地地下水硝酸鹽水平的研究,是基於丹麥的一項研究。那項研究得出結論是:飲用水硝酸鹽含量的不斷上升,顯著增加了腸癌風險。Waikato當地不少井水的硝酸鹽含量均高於丹麥研究建議的水平,即0.87 毫克/升。

然而,WRC 的科學家提出了他們自己的看法,丹麥的研究沒有考慮共同接觸其他與癌症風險相關的水源性污染物等因素。與飲用水攝入量相比,它也沒有評估食物中硝酸鹽攝入量的風險。

他們估計,新西蘭人每天從食物和水中接觸的硝酸鹽總量約為60 至90 毫克,其中至少90% 來自食物。

WRC 的科學經理Mike Scarsbrook指出,WRC 需要管理環境中的硝酸鹽含量,以保護自然生態系統和人類健康。

Scarsbrook 說:「目前,飲用水中硝酸鹽的公認標準值為 11.3 毫克/升。正如我們在 5 月份提交給環境績效委員會 (EPC) 的報告中所強調的那樣,越來越多的證據表明該準則可能需要修訂,但據我們了解,世衛組織尚未開始進行這項審查。關於與飲用水中硝酸鹽相關的人類健康,WRC將接受衛生部的指導,而衛生部又接受世衛組織的指導。」

WRC 的環境績效委員會在 5 月份收到了自己的科學家 John Hadfield、Eloise Ryan 和 Jonathan Caldwell 關於硝酸鹽含量的報告,該報告警告Waikato地區水井和河流中的硝酸鹽含量呈上升趨勢。所以,他們建議越來越多的國際研究應進行飲用水標準審查,以考慮對安全飲用水的影響。

科學家們同時指出,如果新西蘭飲用水硝酸鹽標準降低到類似於2018年丹麥研究中提出的0.87毫克/升的閾值,則需要大幅降低硝酸鹽濃度或引入昂貴的飲用水處理系統。他們認為,雖然丹麥的調查結果支持當前飲用水標準的審查,但它並沒有提供足夠多的證據來設定新的最大允許值 (MAV)。

環保組織的呼籲

新西蘭的一些知名的環保組織,以多種方式發出了類似的呼籲。

綠色和平組織、森林與鳥類保護、環境守衛協會以及選擇清潔水等組織,一致要求政府將硝酸鹽的最大允許值從目前的11.3 毫克/升下調至0.87 毫克/升,以降低硝酸鹽對人體健康的不良影響。

綠色和平組織正在敦促地區議會降低地下水中硝酸鹽的限量,他們說這會帶來癌症風險。

據該組織稱,對當地人的井水進行的水測試發現,Canterbury中部的水「充滿」了硝酸鹽污染。

新西蘭目前的限制值遵循世界衛生組織的指導方針,為每升水 11.3 毫克。

但綠色和平組織的活動家Steve Abel表示,最近的研究表明,當硝酸鹽含量高於每升 1 毫克時,腸癌風險會增加,早產風險也會增加。

Abel 的團隊在Ashburton提供免費水測試,並測試了 100 多個樣品。

Abel 表示,來自奶牛養殖重鎮超過90% 的樣品測試結果顯示:地下水硝酸鹽含量都在1 毫克/升以上,不少當地人對結果感到震驚和擔憂。

Abel 說:「從飲用水中去除硝酸鹽既困難又昂貴,顯然最好的辦法是首先阻止它進入。但是,即使他們自己沒有造成污染,打井的所有者也有責任支付這筆費用。」

Abel 還說:「每個人都應該能夠相信他們的水龍頭里的水是乾淨和安全的,不幸的是,硝酸鹽污染越來越引起人們對乳製品密集地區的關注,例如Canterbury、Southland和Waikato。這些地區的業主應該知道他們的水發生了甚麼情況。地方和中央政府需要迅速採取行動,通過逐步淘汰合成氮肥、降低奶牛飼養率和支持農民轉向可再生有機農業,確保我們社區的安全飲用水。」

「森林與鳥類、綠色和平組織、環境保護協會和選擇清潔水聯合起來支持科學,它清晰而有力。應該允許的絕對最大硝酸鹽污染小於1 毫克/升。」選擇清潔水的Marnie Prickett 說。

森林與鳥類保護組織的Annabeth Cohen說:「我們都希望能夠俯瞰我們當地的河流,看到它們生機勃勃;到處都是本地魚類和昆蟲,周圍環繞著灌木和鳥鳴,新西蘭的四個環保組織敦促政府接受科學共識,即如果水道中的硝酸鹽污染超過 1 毫克/升,生態系統就不可能健康。」

環境保護協會的CEO Gary Taylor 指出,硝酸鹽濃度低於1 毫克/升並不意味著水質無污染,但這是防止淡水系統中魚類和無脊椎動物死亡的附生生物生長所需的環境底線。

這些非政府組織相信,地下水硝酸鹽含量居高不下與人們長期施用合成氮肥及高密度飼養奶牛的經濟模式有關,特別是1990年以後。由於地表水被硝酸鹽氮肥污染,間接地下滲透至地下水的含水層,繼而污染了地下水水質。

因此,他們希望通過減少對合成氮肥的依賴、降低奶牛放養密度和支持農民進行有機耕作等措施來最終解決這一問題。

以上這四個環保組織敦促政府將地表水域接受硝酸鹽污染排放限制設定在1毫克/升以下,這一限值將成為確定河流中允許的最大農業硝酸鹽污染總量的關鍵。

這雖然只是第一步,卻是極其重要的關鍵一步。降低地表水和地下水中的硝酸鹽含量是一項長期的課題,還需要政府和民眾持續的努力。

關於新西蘭的淡水環境質量標準應如何設定硝酸鹽污染物的輸入上限,目前還存在著爭議,因為硝酸鹽濃度受土地利用的氮負荷、含水層氧化程度和地下水年齡等因素的共同影響。

基礎設施委員會的回覆

根據基礎設施委員會 (Infrastructure Commission) 的調查,清潔飲用水是公眾最為關心、並成為最重要的基礎設施優先項目。超過23,000份對新西蘭基礎設施調查的回覆發現,新西蘭大力支持和改善公共交通、減少新道路投資以及應對氣候變化行動。

民眾的反饋將幫助委員會制定一項為期30年的基礎設施發展戰略。

該委員會CEO Ross Copland 說:「我們的報告顯示了我們國家的基礎設施問題對人們生活各個領域的影響,它讓我們清楚地知道他們希望看到事情得到解決。這是一個巨大的挑戰,現在需要採取行動,超過五分之四的人希望看到增加對供水網絡的投資,以解決當前問題。」

基礎設施戰略已於2020年9月作為草案交給基礎設施部長審核,最終戰略將於2022年初提交議會討論。

此外,2020年的淡水環境質量標準修訂並沒有設定硝酸鹽限量,這雖然符合行業要求,但現在環境部正在重新評估。

衛生部成立了一個工作組,正在進一步調查新西蘭飲用水中的硝酸鹽與癌症風險之間的聯繫,以及是否需要審查飲用水標準。

責任編輯:藍克

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