紐約市交通問題待解決 加收堵車費有利有弊

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【大紀元2021年07月20日訊】(大紀元記者林宜君紐約報導)紐約市長白思豪近期向州府與大都會運輸署(MTA)要求儘快制定堵車費(congestion surcharge)的收費標準,原本延宕多年的堵車費政策,近日又浮出水面,引發各界討論實施的可能性。

對商業領域而言,良好的交通狀況與當地觀光業的興衰有著密不可分的關係,政府如何「接地氣」地解決當地商圈的交通問題,會是業界關心所在。

紐約郵報》上週日(18日)報導,企業試圖讓員工回到辦公室工作的同時,紐約市的交通擁擠問題已經回到疫情前的水平。紐約的交通擁堵問題為全美之最,各方要求加收堵車費的呼聲漸高。

同日,《紐約每日新聞》(New York Daily News)則報導MTA還需要與新澤西州交通局進一步協商,才能決定是否在交通尖峰時刻,對開車進入紐約市曼哈頓中央商務區(位於60街以南的街區)的車輛,額外收取堵車費。

紐約市如果成功加收堵車費,一年的收益可達10億美元,對市府與MTA而言固然是好消息,但最終能否順利徵收,還有待觀望。

該議題在商界引發的討論不僅是「加收堵車費對觀光人潮的影響」,還有城內交通擁擠的問題亟待解決,否則將深刻影響商圈的觀光利益。

據了解,市交通局(NYC DOT)在週一(19日)當天,已經與多個商業組織開會,並發表紐約市交通擁擠預報:城內未來將一天增加12萬輛卡車。

這項數據是市交通局「聰明卡車管理計畫」(Smart Truck Management Plan)項目研究所得;週一的閉門會議是讓與會的商業組織領導心裡有個底,畢竟交通與商圈觀光的關係密不可分。

以紐約市曼哈頓下城的華埠商圈為例,當地需要改善的交通問題之一,就是在附近上班的公務員持有停車許可證(parking permit),免費占了商圈許多停車位,讓想來華埠消費的觀光客找不到停車位。

再者,公家車的車主一停可能就是上班時間約8小時,期間還不見得在華埠商圈消費;長期下來,當地許多商家有苦難言。

現在,華埠堅尼路(Canal St)連接曼哈頓橋(Manhattan Bridge)一段的車流量已經與疫情前相差無幾,每天都塞車;未來如果真如市交通局所預測,會有更多的卡車在堅尼路上奔馳,且與公家車競爭停車位,對華埠商圈發展又是一層影響。

因此,商界人士對《大紀元時報》指出,華埠商圈位於MTA擬定的堵車費加收區,如果市府真的加收堵車費,市交通局因為預算不夠,不會出錢為公家車的堵車費買單;這樣一來,或許可以減少進入華埠商圈停車的公家車輛,當地就能多出不少停車位供遊客使用,以此提高遊客前往華埠旅遊消費的意願。

當然,還是會有華埠商圈的業者擔心一旦政府加收堵車費,會影響遊客前來消費;進入收費區的卡車或私家車司機,其經濟負擔無疑也會加重。

因此,對民間而言,紐約市府要求加收堵車費的交通政策有利有弊,但不能治本。

隨著網路購物與優步(Uber)、來福車(Lyft)等叫車系統逐漸發達,越來越多送貨卡車與代步車在馬路上穿梭,加上民眾擔心地鐵治安而自行開車,紐約市交通擁擠情況已經堪比疫情之前;政客能理出一套確實改善當地交通擁擠問題,又能有利觀光收益的方法,才是長治久安之計。

「你想一想,現在大家都還在郊區遠程工作,9月一到,這些人都回來城裡辦公室工作,到時候交通就是個問題了。」商界人士說,並表示解決交通問題不簡單,關鍵不在於加收堵車費,而是紐約市各個行政區特有的交通擁擠問題如何從根本解決?◇

責任編輯:李悅

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