ARM柔性打印芯片問世 可實現「萬物聯網」

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【大紀元2021年07月28日訊】(大紀元記者高文森編譯報導)幾分錢的成本就能打印一個電腦芯片的時代即將到來。7月21日發表於《自然》(Nature)期刊的一份研究宣布,研究者設計出一種可以直接打印在柔性材料上製成電腦微芯片的技術,造出的芯片質地柔軟、可以隨意彎曲。

這款芯片的設計商ARM(安謀公司)介紹,該芯片具有32比特處理器,456字節的只讀記憶體(ROM)和128字節的隨機存取記憶體(RAM)。它由1.8萬個邏輯門組成,ARM稱這是上一款塑料芯片的12倍。

當然,這種芯片所具有的功能還不能和最常見的硅芯片相比。比如,目前它只能運行預先固化在芯片材料上面的最多三個程序。ARM公司的研究人員說,他們仍然在改進它的設計,比如能夠後期安裝新程序就是改進的方向之一。

這款芯片的特別之處,在於使用金屬氧化物薄膜作為晶體管材料,可以直接打印在像塑料、紙張等多種材料的表面。

這份論文介紹說,這樣的微芯片製造技術將有廣泛的應用前景。比如,把它打印在奶瓶上探測牛奶是否變質,代替現在瓶身上的過期日。更重要的是,它將實現新一代「萬物聯網」的模型,也就是說,未來十年里,只要有需要,幾乎任何物件都可以加入這類芯片,把它們連入網絡,所以被稱為「萬物聯網」(internet of everything)。

就像ARM的研究人員所說的,「這樣的芯片技術將被合成到數萬億個物件上,把它們全部都連接起來。」

塑料芯片的優勢在於成本低、材料柔軟;但是性能、體積都和硅芯片沒辦法相比。以ARM公司設計的這款芯片來說,耗電21瓦,但是99%的能量都浪費了,只有1%的能量用於計算。它的表面積也有59.2平方毫米,是硅芯片面積的大約1500倍。

ARM公司研究員邁爾斯(James Myers)告訴新科學人(New Scientist):「它速度不快,也不節能,但是,我可以把它放在生菜上追蹤它的保質期,這是個好主意。」 ◇#

責任編輯:葉紫微

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