瘟疫用掉大量氧氣 NASA火箭被迫推遲發射

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【大紀元2021年09月17日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)受到疫情的影響,醫院用氧量較往年大幅度增加,導致美國宇航局(NASA)原來安排發射的火箭不得不推遲發射計畫。

NASA最近發出公告宣佈不得不推遲測繪衛星Landsat 9的發射。公告說,由於醫院住著大量被中共病毒感染的病人,很大一部分原來供應給太空業的氧氣轉為先供應給醫院。這些氧氣是醫生很需要的資源,用於維持重症患者的生命。

美國一家貿易協會壓縮氣體協會(Compressed Gas Association)的副主席克雷格(Richard Craig)說:「我們協會的成員會優先滿足醫用氧的需求。」

此外,擁有運輸液態氧氣資格的卡車司機不足,也是火箭發射延遲的另一個原因。

最近在科羅拉多州舉行的太空研討會上,SpaceX主席肖特維爾(Gwynne Shotwell)發聲求購液氧。「我們當然要保證醫院有足夠的氧氣可用,但是,如果誰還有額外的液態氧氣,請發郵件和我聯繫。」

SpaceX創始人馬斯克(Elon Musk)在推特上說,液氧的短缺「是個顧慮,但不至於成為限制因素」。這家公司計劃今年發射26個火箭。

從現在的情況來看,Landsat 9最早也要到9月23日才有機會發射。這顆衛星每8天給地球拍照一次,監測地面資源,向科研人員提供重要的信息。

在發射前的簡報會議上,負責Landsat 9項目的科學家馬塞克(Jeff Masek)說,這顆衛星的用途就像瑞士軍刀一樣廣泛。「使用這套基本的觀測和測量數據,我們能夠滿足多種不同的科學用途。」

人們可能不會想到,太空業怎麼會和醫療行業競爭起氧氣資源?

賓夕法尼亞州立大學(Pennsylvania State University)的工程設計學教授比倫(Sven Bilén)介紹說,在地面上點火有著充足的氧氣,人們無需另外加氧,可是當火箭升到高空以後,那裡稀薄的大氣就不能提供足夠的氧氣。所以火箭必須自帶大量的氧氣才能完成飛行任務。太空業要求液態氧的純度非常高。

在醫院裡,醫生有的時候需要給患者補充額外的氧氣幫助他們呼吸,而且需要的一定是氣態的氧氣。「他們不需要100%純淨的氧氣。」比倫說。醫院訂購液態氧氣是因為,這樣便於高密度存儲氧氣資源。

現在普遍使用的技術是,工廠先把空氣降溫到非常低的溫度,使空氣變成液體。然後把液態蒸餾好幾遍,從中不斷過濾掉氮氣和其它氣體成分,最後得到純淨的液態氧。

在疫情期間,多家液氧廠商都調整了他們的產品,保證能夠先滿足醫療需求。「問題是生產氧氣的廠房設施只有這些,」比倫說,「可是現在一下子用戶增多了,特別是醫療界的用戶。」

比倫認為,目前液氧短缺的情形和2020年一下子廁紙短缺的情形相似。那時候大量人們一下子都在家上班,各地商務樓內大卷的商用廁紙用戶大量減少,而居家民用的小卷廁紙需求量一下子飆升。「衛生紙製造業一下子來不及調整,但是經過一段時間之後,他們就調整了供應鏈,問題就解決了。」

比倫希望液氧製造業也會盡快調整不同產品的比例結構,保證醫用氧氣的需求後還能供應太空業。「這只是個暫時的問題。」 ◇

責任編輯:朱涵儒

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