瘟疫用掉大量氧气 NASA火箭被迫推迟发射

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【大纪元2021年09月17日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)受到疫情的影响,医院用氧量较往年大幅度增加,导致美国宇航局(NASA)原来安排发射的火箭不得不推迟发射计划。

NASA最近发出公告宣布不得不推迟测绘卫星Landsat 9的发射。公告说,由于医院住着大量被中共病毒感染的病人,很大一部分原来供应给太空业的氧气转为先供应给医院。这些氧气是医生很需要的资源,用于维持重症患者的生命。

美国一家贸易协会压缩气体协会(Compressed Gas Association)的副主席克雷格(Richard Craig)说:“我们协会的成员会优先满足医用氧的需求。”

此外,拥有运输液态氧气资格的卡车司机不足,也是火箭发射延迟的另一个原因。

最近在科罗拉多州举行的太空研讨会上,SpaceX主席肖特维尔(Gwynne Shotwell)发声求购液氧。“我们当然要保证医院有足够的氧气可用,但是,如果谁还有额外的液态氧气,请发邮件和我联系。”

SpaceX创始人马斯克(Elon Musk)在推特上说,液氧的短缺“是个顾虑,但不至于成为限制因素”。这家公司计划今年发射26个火箭。

从现在的情况来看,Landsat 9最早也要到9月23日才有机会发射。这颗卫星每8天给地球拍照一次,监测地面资源,向科研人员提供重要的信息。

在发射前的简报会议上,负责Landsat 9项目的科学家马塞克(Jeff Masek)说,这颗卫星的用途就像瑞士军刀一样广泛。“使用这套基本的观测和测量数据,我们能够满足多种不同的科学用途。”

人们可能不会想到,太空业怎么会和医疗行业竞争起氧气资源?

宾夕法尼亚州立大学(Pennsylvania State University)的工程设计学教授比伦(Sven Bilén)介绍说,在地面上点火有着充足的氧气,人们无需另外加氧,可是当火箭升到高空以后,那里稀薄的大气就不能提供足够的氧气。所以火箭必须自带大量的氧气才能完成飞行任务。太空业要求液态氧的纯度非常高。

在医院里,医生有的时候需要给患者补充额外的氧气帮助他们呼吸,而且需要的一定是气态的氧气。“他们不需要100%纯净的氧气。”比伦说。医院订购液态氧气是因为,这样便于高密度存储氧气资源。

现在普遍使用的技术是,工厂先把空气降温到非常低的温度,使空气变成液体。然后把液态蒸馏好几遍,从中不断过滤掉氮气和其它气体成分,最后得到纯净的液态氧。

在疫情期间,多家液氧厂商都调整了他们的产品,保证能够先满足医疗需求。“问题是生产氧气的厂房设施只有这些,”比伦说,“可是现在一下子用户增多了,特别是医疗界的用户。”

比伦认为,目前液氧短缺的情形和2020年一下子厕纸短缺的情形相似。那时候大量人们一下子都在家上班,各地商务楼内大卷的商用厕纸用户大量减少,而居家民用的小卷厕纸需求量一下子飙升。“卫生纸制造业一下子来不及调整,但是经过一段时间之后,他们就调整了供应链,问题就解决了。”

比伦希望液氧制造业也会尽快调整不同产品的比例结构,保证医用氧气的需求后还能供应太空业。“这只是个暂时的问题。” ◇

责任编辑:朱涵儒

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