新發現:史前一種肉食恐龍比霸王龍大五倍

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【大紀元2021年09月18日訊】(大紀元記者康怡兒編譯報導)科學家發現在霸王龍(T-Rex)之前還存在過一種更大的恐龍,是霸王龍的五倍大,生活在距今9000萬年前。在距今大約8900萬年前滅絕後,霸王龍才成為當時的頂級掠食者。

這份研究通過幾塊下頜的化石鑒定出這是一個新的恐龍品種。其中一塊下頜的化石,最早可能是在上個世紀80年代由俄羅斯的一位古生物學家發現。

這塊化石後來引起了日本築波大學(University of Tsukuba)的田中晃平(Kohei Tanaka)和加拿大卡爾加里大學(University of Calgary)的澤列尼茨基(Darla Zelenitsky)的注意。

2019年,田中晃平在烏茲別克斯坦孜勒庫姆沙漠發現了另一塊恐龍的牙齒化石。他猜測這和之前發現的那塊下頜骨化石有聯繫。於是他們把這塊下頜骨和牙齒的化石利用電腦建立三維模型,並拼接在一起,發現它們的確屬於一個新的恐龍品種。

他們把這種恐龍名為烏魯格貝加龍(Ulughbegsaurus uzbekistanensis)。據估計它的身長在7.5~8米左右,體重可達到1噸多。他們認為當時的霸王龍體重只有200公斤左右。

澤列尼茨基說,烏魯格貝加龍和霸王龍站在一起,烏魯格貝加龍「就像一隻大灰熊,霸王龍就像一隻狼」。

這兩位古生物學家估計,烏魯格貝加龍在距今大約8000萬~9000萬年前滅絕了,才使得霸王龍開始在亞洲和北美地區成為最強悍的掠食者。他們很驚訝居然到現在才發現「這麼大型的肉食動物」,說這項發現「非常令人興奮」。

研究人員把烏魯格貝加龍和霸王龍撕咬食物的特點進行了對比,認為烏魯格貝加龍的牙齒可能更鋒利,「像刀刃一樣」;而霸王龍更傾向於用下頜的力量碾碎骨頭。

研究人員希望未來能找到烏魯格貝加龍滅絕的原因。

《王家學會開放科學》(Royal Society Open Science)期刊9月8日發表了這項研究發現。◇

責任編輯:葉紫微#

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