新发现:史前一种肉食恐龙比霸王龙大五倍

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【大纪元2021年09月18日讯】(大纪元记者康怡儿编译报导)科学家发现在霸王龙(T-Rex)之前还存在过一种更大的恐龙,是霸王龙的五倍大,生活在距今9000万年前。在距今大约8900万年前灭绝后,霸王龙才成为当时的顶级掠食者。

这份研究通过几块下颌的化石鉴定出这是一个新的恐龙品种。其中一块下颌的化石,最早可能是在上个世纪80年代由俄罗斯的一位古生物学家发现。

这块化石后来引起了日本筑波大学(University of Tsukuba)的田中晃平(Kohei Tanaka)和加拿大卡尔加里大学(University of Calgary)的泽列尼茨基(Darla Zelenitsky)的注意。

2019年,田中晃平在乌兹别克斯坦孜勒库姆沙漠发现了另一块恐龙的牙齿化石。他猜测这和之前发现的那块下颌骨化石有联系。于是他们把这块下颌骨和牙齿的化石利用电脑建立三维模型,并拼接在一起,发现它们的确属于一个新的恐龙品种。

他们把这种恐龙名为乌鲁格贝加龙(Ulughbegsaurus uzbekistanensis)。据估计它的身长在7.5~8米左右,体重可达到1吨多。他们认为当时的霸王龙体重只有200公斤左右。

泽列尼茨基说,乌鲁格贝加龙和霸王龙站在一起,乌鲁格贝加龙“就像一只大灰熊,霸王龙就像一只狼”。

这两位古生物学家估计,乌鲁格贝加龙在距今大约8000万~9000万年前灭绝了,才使得霸王龙开始在亚洲和北美地区成为最强悍的掠食者。他们很惊讶居然到现在才发现“这么大型的肉食动物”,说这项发现“非常令人兴奋”。

研究人员把乌鲁格贝加龙和霸王龙撕咬食物的特点进行了对比,认为乌鲁格贝加龙的牙齿可能更锋利,“像刀刃一样”;而霸王龙更倾向于用下颌的力量碾碎骨头。

研究人员希望未来能找到乌鲁格贝加龙灭绝的原因。

《王家学会开放科学》(Royal Society Open Science)期刊9月8日发表了这项研究发现。◇

责任编辑:叶紫微#

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