中秋節的由來與四大傳說

文|曉玉

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今年的中秋節在9月21日(週二),每年華人為慶祝這一傳統節日,除了品嚐月餅,更大的心願就是月圓人團圓。

那麼,中秋節為什麼要吃月餅?又有哪些相關傳說呢?

中秋節的由來

每年黃曆8月15日即為中秋節。按照黃曆,8月為秋季的第二個月,古時稱為仲秋。而八月十五日又在「仲秋」之中,因此民間稱為「中秋」。

中秋節還有許多別稱:「八月節」、「八月半」;又因中秋節的主要活動都是圍繞「月」進行的,所以又俗稱「月節」、「月夕」。加上這一天月亮比其它幾個月的滿月更圓,更明亮,此夜又有許多家庭會團聚一起仰望天空,欣賞如玉如盤的朗朗明月,所以,中秋又稱「團圓節」。

「中秋」一詞最早出現在《周禮》一書中,但直到唐朝,才成為固定的節日,《唐書‧太宗記》記載有「八月十五中秋節」;到了宋朝時,中秋節開始盛行;至明清,已與元旦齊名,成為中國的主要節日之一。

不過,中秋節的習俗很多,形式也各不相同。古時,帝王有春天祭日、秋天祭月的禮制。在民間,每逢八月中秋,也有拜月或祭月的風俗。

月餅最初是用來祭奉月神的祭品。祭月之後,由家中長者將餅按人數均分切成塊,每人一塊,吃月餅祝福團圓;如有人不在家即為其留下一份,表示闔家團圓。也就是以月之圓兆人之團圓,以餅之圓兆人之常生,用月餅寄託思念故鄉,思念親人之情。

中秋節的四大傳說

在中國人的眼裡,「中秋節」是個溫馨和睦、極富詩情畫意的節日,這可能和古老的月神傳說故事以及「月圓人團圓」的祥和氣氛有關。民間流傳著很多關於中秋明月的故事。

傳說之一:嫦娥奔月

相傳,遠古的時候,天上出現了十個太陽,烤得土地乾裂,海水枯竭,民不聊生。這件事驚動了一個叫後羿的英雄,他登上崑崙山頂,俱足神力,拉開神弓,一口氣射下了九個多餘的太陽,解救百姓於水火之中。並嚴令第十個太陽按時起落,造福人民。從此後羿的名字傳遍天下。後來,他娶了嫻淑美麗的妻子叫嫦娥,夫婦倆十分恩愛。

有一次後羿在打獵途中,遇到一位老道士,老道士很喜歡後羿,送給他一包不死藥,並告訴他只要吃了這藥,就能長生不老,成仙昇天。後羿回家後,把不死藥交給了嫦娥,不料,後羿的徒弟逢蒙,心存不良,想偷吃後羿的不死藥,成仙上天。

有一天他趁後羿出門打獵的時候,偷偷溜了回來,闖進嫦娥的房間。逼她交出那包不死藥。嫦娥知道不是蓬蒙的對手,危急之時,當機立斷,取出不死藥,一口吞了下去。嫦娥吞下藥後,立刻身輕似燕,直衝雲霄,往月宮飛奔而去了。

後羿回來後,侍女們哭訴了一切。悲痛欲絕的後羿,仰望夜空,呼喚愛妻的名字,這時,他驚奇地發現,今天晚上的月亮特別圓,特別皎潔明亮,而且有個晃動的身影酷似嫦娥。後羿命人擺上香案,放上嫦娥最愛吃的蜜食鮮果,遙祭在月宮裡的嫦娥。

百姓們聞知嫦娥奔月成仙的消息後,紛紛在月下擺上香案,向善良的嫦娥祈求吉祥平安。從此,中秋節拜月的風俗在民間傳開了。由於嫦娥奔月那天,正巧是八月十五日,於是每年八月十五日,後羿和鄉親們就會在月下擺水果祭月,表達他們對嫦娥的思念,此後世代相傳,人們就把八月十五日定為中秋節。

傳說之二:吳剛伐桂

相傳吳剛在凡間本為樵夫,醉心於仙道,但始終不肯專心學習,因此天帝震怒,把他居留在月宮,並說:「如果你砍倒桂樹,就可獲仙術。」

吳剛不斷的砍下去,日復一日,但吳剛每砍完一段時間,桂樹便會自動癒合,吳剛伐桂的願望始終沒有達成,所以不論吳剛如何努力,都沒法將桂樹砍倒。

當人們抬頭仰望天空,月亮有晃動的黑影,有人就以為那是吳剛在砍伐桂樹,自後吳剛伐桂的故事便開始傳開。

傳說之三:玉兔搗藥

相傳有三位神仙變成三個可憐的老人向狐貍、猴子、兔子求食,狐貍與猴子都有食物可以濟助,唯有兔子束手無策。

後來兔子說:「你們吃我的肉吧!」就躍入烈火中,將自己燒熟,神仙大受感動,於是將兔子送到了廣寒宮成了玉兔。後來,玉兔就在廣寒宮裡和嫦娥相伴,並搗製長生不老藥。

傳說之四:朱元璋藉月餅起義奪取天下

中秋節吃月餅相傳始於元代。當時,中原廣大人民不堪忍受元朝統治階級的殘酷統治,紛紛起義抗元。朱元璋聯合各路反抗力量準備起義。但朝庭官兵搜查的十分嚴密,傳遞消息十分困難。軍師劉伯溫便想出一計策,命令屬下把寫有「八月十五夜起義」的紙條藏入餅子裡面,再派人分頭傳送到各地起義軍中,通知他們在八月十五日晚上響應起義。到了起義的那天,各路義軍一齊響應,起義軍如星火燎原。很快,徐達就攻下元大都,起義成功了。

消息傳來,朱元璋高興得連忙傳下口諭,在即將來臨的中秋節,讓全體將士與民同樂,並將當年起兵時以秘密傳遞信息的「月餅」,作為節令糕點賞賜群臣。

之後,「月餅」製作越發精細,品種繁多,成為饋贈的佳品。中秋節吃月餅的習俗也在民間流傳開來。◇

責任編輯:李欣

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