普及學前教育 新澤西州長墨菲概述10年願景

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【大紀元2021年09月24日訊】(大紀元記者甄妮編譯報導)新澤西州長墨菲上週四(9月16日)宣布,計劃在新澤西州的十幾個地區擴大或啟動新的幼兒教育項目,並計劃為其作出10年的努力,使新澤西州普及幼兒園成為現實。

墨菲確定了11個郡的19個學區,這些學區將分享1,750萬美元的資金,以啟動或擴大現有的學前教育計畫。墨菲在6月簽署的2022財年州預算中已對這筆資金作了說明。

據悉,這19個學區是從140個學區當中篩選出來的。自墨菲上臺以來,這140個區已獲得資助建立新的高質量學前教育項目,或將現有學前教育擴展成高質量項目。但新澤西仍有大約300個學區還沒有自己的學前教育項目。

墨菲自2017年首次競選州長以來,為新澤西所有3-4歲的兒童提供免費學前教育一直是他議程的基石。雖然普及學前教育並非新鮮議題,但墨菲認為最保守的設想也需要十年的努力。

墨菲在帕利塞德公園市(Palisades Park)的查爾斯-史密斯博士幼兒中心的一次活動中指出,「教育,特別是學前教育,是我們縮小來自低收入和弱勢社區學生成績差距的最佳機會之一。這不僅是正確之事,也是明智之舉。投資早期兒童教育意義非凡。」

即使墨菲在11月份贏得連任,兩屆任期的限制決定了他必須在2026年之前卸任,這意味著未來的州長將要完成他的承諾。墨菲在週四的聲明中也刻意承認,重大政策的改變可能會非常緩慢。

據羅格斯大學的國家早期教育研究所最新估計,普及學前教育的費用需要近17億美元。

如果墨菲能贏得連任,週四的聲明將會被列入其議事日程,第二任期會延續第一任期的計畫。墨菲的其他優先事項還包括槍支安全法案、通過《生育自由法案》、當日選民登記和擴大提前投票等。他還在推動去年年初提出的道德改革提案。

週四,墨菲還指示州教育廳開始制定一項戰略計畫,制定時間表及進行成本估算,為全州所有3-4歲的孩子提供高質量學前教育。該計畫將面向約9萬名兒童。

墨菲的願景是擴大新澤西現有的計畫,意味著社區已有的託兒所和學前教育機構將被納入新的系統,而不是被迫退出。他設想的是一個真正的全民教育系統,而沒有對收入門檻的要求。

雖然墨菲打算讓他的普及教育計畫自成一體,並通過州政府的普通基金提供資金,但政府消息人士說,總統拜登的普及學前教育計畫可能有助於用聯邦資金支持新澤西的計畫。

墨菲的共和黨對手傑克·西塔雷利(Jack Ciattarelli)也一直在呼籲擴大學前教育。根據西塔雷利的2021年競選網站,他主張利用現有的私營日托機構,確保資金使用與家長的選擇及學生的需求相一致。在四年前第一次競選州長時,西塔雷利就呼籲通過由較富裕的家庭共同支付費用來普及學前教育。

他的發言人稱,西塔雷利一直是擴大學前教育的支持者,他的政策的要點是讓父母能夠為孩子的教育做出最好的決定,並確保最需要幫助的學齡前兒童得到照顧。◇

責任編輯:耶晨

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