彌補疫情中損失 新澤西擬向學校撥款181億

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【大紀元2021年03月05日訊】(大紀元記者甄妮綜合報導)在中共病毒(COVID-19)大流行期間,新澤西州各學區經歷了艱難的一年。州長墨菲上週四(2月25日)公布了擬在2021-22學年為學前班到12年級(K-12)學校提供181億美元的援助計畫。300多個學區的撥款將會增加,但也有近200個學區所獲資金會比預期減少,另有十幾個學區的經費持平。

該提案要求為K-12學校再增加5.78億美元的援助和近5,000萬美元的學前教育資金。學區將可用州援助資金和聯邦援助來彌補疫情造成的教學損失,建立心理健康計畫,培訓教育工作者,修建教學樓,以及用於其他一些方面。

州長墨菲在講話中提到中共病毒大流行對學生造成的長期影響。他表示,這項投資是為了確保學生不會被忽視或孤立,遠程教學方式造成的損失真實存在,在這種遠程及混合學習方式期間,有一些學生已經跟不上教學進程。

2021-2022財年的教育資金援助是一個7年的計畫,將為新州學校的籌資方案提供充分的資金。州府對K-12增加的5.78億美元的額外援助,擬在未來學年按計畫分階段發放,並欲彌補去年預算投入中斷時的損失。

該提案還包括5,000萬美元的穩定援助,用以幫助各學區適應分階段資金發放;另有額外2,500萬美元的特別教育援助。

墨菲稱,在學校長期資金不足之後,「我們正在回到正常軌道上。這對我們的學生有好處,對我們的教育工作者有好處,對我們的地區和學校領導有好處,對我們的教育社區也有好處。」

墨菲週四訪問了費爾勞恩市的托馬斯·傑斐遜(Thomas Jefferson)中學,費爾勞恩學區將獲得1,170萬美元的州政府學校資金援助,比去年增加了52%以上。

在新的預算中,超過9.24億美元的資金被分配給學前教育項目,增加了近5,000萬美元。增加的資金包括2,400萬美元用於現有項目,2,600萬美元用於擴大新州更多學區獲得高質量學前教育項目的機會。此外,還包括 「補充包容項目」(Supplemental Wraparound Program),該方案將提供450萬美元,用以幫助低收入家庭的孩子在課前和課後得到照顧。

州府援助資金的多少是影響各學區是否提高當地房地產稅的重要因素。每年州援助的削減或持平,使地方政府有理由增加已經是全國最高的房地產稅。

300多學區受益 有些呈兩位數增長

新澤西的一些學區獲得的援助出現了兩位數的增長,包括大西洋城(Atlantic City),費爾勞恩(Fair Lawn)和伍德橋鎮(Woodbridge)。

州參議員魯伊斯(Teresa Ruiz)對墨菲的援助計畫表示讚賞。她認為墨菲政府認識到去年統一撥款對各學區的不利影響。今年的預算回到了為公立學校提供充分資金的正確軌道上。

她表示,州長對早期兒童教育的持續投資令人鼓舞,普及學前教育是重要的均衡機制之一。她說,「至關重要的是,在未來的幾個月裡,我們將盡一切努力為學生提供安全返回教室的機會,從而開始彌補過去一年因遠程教育所帶來的損失。」

紐瓦克市的公立學校在墨菲任期,到目前為止已經獲得了7,900萬美元援助資金。而墨菲的最新預算案提議將再給紐瓦克學區增加近8,600萬美元資金。

200個學區面臨教育資金削減

但是,也有些學區的援助資金出現了兩位數的下降,如布里克(Brick)和湯姆斯河(Toms River)等城鎮。這些學區表示,由於州援助的持續削減,他們將被迫關閉學校、削減項目和裁減人員。根據墨菲的新計畫,布里克將被削減19.09%,而湯姆斯河損失將超過14.08%。

由州參議員特斯塔(Michael Testa)、眾議員西蒙森(Erik Simonsen)和麥克萊倫(Antwan McClellan)組成的第一區立法代表團批評了墨菲的學校經費削減計畫,強調學校在中共病毒流行期間需要額外的經費。

特斯塔指出,「州長墨菲不應該針對新州南部學區大幅削減教育資金,而我們正在努力解決遠程教育、技術成本和規劃安全返回教室上課等問題。州長提出的這一荒唐的預算提案將使我們的幾所學校面臨20%-30%的援助消減。這些擬議的削減簡直是對新州南部每個學生和家長的侮辱。」

共和黨議員們也表示,根據墨菲提出的2022財年預算提案,近65%的第一選區學校的經費將被大幅削減,這將使援助總額減少約730萬美元。

面臨經費大比例削減的學區包括韋茅斯(Weymouth)、丹尼斯(Dennis)、勞爾鎮(Lower)和勞爾開普梅學區(Lower Cape May Regional)。

削減最大的可能是澤西城(Jersey City),將減少7,100萬美元,是該學區今年得到資金總額的22%。自墨菲2018年上任以來,澤西城學區已經損失了8,600萬美元援助資金。

希爾斯伯勒鎮學區(Hillsborough)在2021-2022學年也面臨削減2.94% 的援助。◇

責任編輯:耶晨

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