【軍事熱點】B-21隱身轟炸機 可望年底前出廠

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【大紀元2021年09月24日訊】諾斯羅普-格魯曼公司(Northrop Grumman)位於洛杉磯北部城市帕姆代爾(Palmdale)的飛機製造廠,即著名的「臭鼬」工廠(又稱空軍42廠),這個曾經產生過傳奇故事的地方,正在發生一些即將影響美國空軍的大事,在這裡的生產線上有5架下一代隱身轟炸機B-21正在加緊建造之中。人們希望幾個月後將能夠見證B-21的首飛。

9月20日,美國空軍部長弗蘭克.肯德爾(Frank Kendall)在該工廠發表講話時說,「我們一直依靠幾十年前採購的轟炸機支撐空軍部隊的運作,這個現狀正在迅速改變。就在我講話的時候,有五架測試飛機正在空軍42廠的B-21生產線上生產。」

B-21突襲者是迄今世界上最先進的轟炸機,它可用於執行複雜的遠程核打擊任務。B-21在設計之初就考慮到針對中、俄這樣的戰略對手,特別是使其具備穿透高度設防的中國領空。

相對於以前B-1「槍騎兵」和B-2「精神」轟炸機的研發過程,在經費和周期的控制上,B-21可以說是取得了空前的成功。B-21轟炸機每架的成本約為6.31億美元,這一數字是否包括新轟炸機的研發費用還不確定,但與B-2轟炸機相比成本還不到它的三分之一。儘管B-21的首飛時間已經從2021年推遲到2022年,但對於如此複雜、龐大的項目來說,已經超出了人們的預期。

肯德爾說,「你永遠不會聽到我對方案作出樂觀的預測。所有計劃都有風險,B-21也是如此,但至少在這一點上,該計劃正在向達到真正實戰能力的方向上,取得良好的進展。」

B-21試飛的所有計劃、分析、報告和測試都將由駐在加州愛德華茲空軍基地的第420試飛中隊完成。預計B-21將取代前線服役的B-1B和B-2轟炸機,並應空軍擴大機群的迫切需求,組建更多新的轟炸機中隊。據悉,空軍計劃至少購買100架B-21,第一批飛機預計將在2027年前後開始服役。有預測,未來B-21轟炸機的裝備規模可能超過200架,這將使單架飛機的成本進一步降低。

肯德爾說:「雖然美國今天仍然是地球上的主導軍事力量,但我們在軍事上受到了比歷史上任何、任何時期都更有效的挑戰。」「在軍事上超越中國(中共),是最大的優先事項。」他說:「這種有意義的軍事能力投資,解決了我的首要任務,使我們能夠在世界任何地方投射力量,並制約有風險的目標。」

目前與B-21同時進行的競爭項目包括中共的轟-20(H-20)和俄羅斯的遠程航空兵未來航空複合體(PAK-DA),這三個項目預計都將在2030年之前服役,並徹底改變這三個國家的洲際打擊能力。

撰文:夏洛山
製作:時事軍事製作組
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責任編輯:連書華

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