波士頓遊民暴增 市府措施惹議

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【大紀元2021年10月01日訊】(大紀元記者劉景燁波士頓報導)凌亂密集的帳篷搭在街道兩邊,大量的瓶子、塑料袋和廢紙在馬路上隨風亂飄,衣衫不整、神情萎靡的人們在帳篷外的街上來回遊蕩。這是波士頓的「美沙酮街(Methadone Mile)」,離市中心商業區只有幾哩的距離。

由於附近有許多「美沙酮(戒毒)診所」,麻州大道(Massachusetts Ave.)、Melnea Cass Boulevard和Southampton街一帶從多年以前就開始聚集大量尋求服務的毒癮人士。尤其當波士頓長島(Long Island)的戒毒和收容設施2014年10月關閉之後,更多的無家可歸者分散到了包括「美沙酮街」在內的城市其它地區。

波士頓「美沙酮街」景象。(劉景燁/大紀元)

這兩年疫情導致的收容服務縮減,更讓這條「美沙酮街」情況惡化。與這條「帳篷街」毗鄰的大波士頓食品銀行(Greater Boston Food Bank)對Boston.com表示,他們已經花了50萬美元來安裝攝像頭和圍欄,還要每年花50萬來僱全職保安。這意味著上百萬本應給窮人提供食物的資金打了水漂。

這個公益機構的首席運營官廷肯(Carol Tienken)對NBC表示,近兩個月,該地區的遊民問題又惡化了,大概在幾週之內,帳篷數量從100個增加到200個。

位於Southampton街的「Winston Flowers」商店老闆溫斯頓(Ted Winston)對波士頓25台說:「我們的窗戶每晚都被砸。這裏就像狂野西部,這裏就像第三世界國家。」

波士頓市長擬租旅館安置遊民

近期,波士頓公共衛生局提出,要在里維爾市(Revere)的Quality Inn旅館租30個房間,來暫時安置一些遊民。這個提議引發里維爾市市長阿里戈(Brian Arrigo)的強烈反對。

在9月21日發表的信中,阿里戈說,波士頓公共衛生局在這件事中組織混亂,信息不暢。他說,8月30日,里維爾的藥物濫用和遊民應對辦公室收到艾略特社區服務機構(Eliot Community Human Services)一名康復教練的語音留言,說Quality Inn旅館將被用作遊民過渡居所,提供150個床位。而在接下來的三週,他又聽說床位數量是156個、30個、60個和160個,然而始終沒有收到任何書面通知。

「想一想,如果Quality Inn發生緊急事件,而里維爾的緊急救助人員又沒做好充足的準備,這會有怎樣的影響。不僅我們最脆弱人士的生命,而且進行更大範圍改革的可能性,都會處於危險之中。波士頓公共衛生局的管理失當及其伴生後果,影響的受害者不止是幾百人,而是成千上萬人。」信中說。

波士頓的「美沙酮街」附近有許多遊民帳篷。(劉景燁/大紀元)

波士頓代理市長珍妮(Kim Janey)則對此做出強烈回應。在9月22日的聲明中,珍妮說,在過去的三週裡,波士頓公共衛生局和艾略特社區服務機構人員已經與阿里戈市長的團隊會面。雙方審議了相關計劃並處理了一些請求。

「反對這個提議,意味著反對讓30個人有個能稱為家的地方,意味著拒絕讓30個人在他們最需要的時候得到衛生照護。市鎮領導們如果說我們需要作為一個區域來共同完成這個工作,卻沒能在他們自己的市鎮裡扛起責任,那麼他們可能說的是漂亮話,卻解決不了問題。」珍妮在聲明中說。

治安官:應強行安置並治療遊民

薩福克縣(Suffolk County)治安官辦公室與「美沙酮街」僅有一街之隔。治安官湯普金斯(Steve Tompkins)提出,應強行安置這裡的遊民,並為他們提供精神健康和戒毒治療。

他說,南灣(South Bay)監獄裡有一棟樓,原本用於關押非法移民,現在處於空置狀態,那麼不如把街上的遊民全都帶到這裡暫時居住。

波士頓「美沙酮街」地區的遊民帳篷數量增加。這個地區距離薩福克縣監獄很近。(劉景燁/大紀元)

面對包括聯邦眾議員普斯利(Ayana Pressley)在內的反對聲音,湯普金斯說,在冬天即將到來,而市政府又拿不出可行辦法的情況下,他的方案就是「最後的手段」。

「讓我們找個辦法,讓人們離開街道,讓他們住進房子,那樣他們才會有庇護、食物和其它他們需要的藥物,以及能洗澡之類。」湯普金斯對WBUR媒體說。

這位民主黨治安官的方案,得到麻州共和黨主席里昂(Jim Lyons)的稱讚。「我們不能再允許這些人不幸地留在街上,在街上他們永遠也得不到幫助。他們需要幫助,而我們的工作就是讓他們得到。」里昂說。

社區盼解決問題

9月25日,新市商家協會(Newmarket Business Association)向波士頓市議會遞交提案,倡議在Dorchester、Roxbury和South End地區建立「商業改善區(BID)」。提案稱,應向該區域業主收取一定費用,用於建立私人安保隊伍和全職道路清掃隊伍,並開通一條全天運行的巴士線路。

在給本報的電子郵件中,大波士頓食品銀行的公關主任琳恩(Catherine Drennan Lynn)說,該機構支持把這個提案用作長期的解決方案。但是在短期內,該機構呼籲市長立刻採取行動,清理該機構樓前的道路,限制人們在大樓附近宿營,以便他們繼續正常工作。◇

責任編輯:馮文鸞

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