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Omicron疫情肆虐全國 澳數百家託兒所關閉

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【大紀元2022年01月21日訊】(大紀元記者肖婕澳洲悉尼編譯報導)隨著Omicron疫情肆虐全國,澳洲數百家託兒所被迫關閉,政府被促向陷入困境的託兒所行業提供更多的財務援助。

澳洲兒童教育與關懷質量管理局(ACECQA)公布的數據顯示,週四,大約286家託兒所因突發衛生事件暫時關閉。

一週前的數字甚至更高。上週四,新州有295家託兒所暫時關閉,維州有93家,南澳51家。

據澳新社消息,早期教育與關懷部門的諮詢師布萊恩特(Lisa Bryant)說,疫情正在「摧毀」託兒所行業。她說該行業感到被忽視,需要更多的財務援助才能生存。

雖然因疫情關閉的託兒所不需要家長繳納差額費(Gap Payment),仍可繼續獲得政府補貼,但布萊恩特說「這些錢不足以維持託兒所的運營」。

政府公布的新數據顯示,去年Delta疫情期間,僅4個多月,就有100多個託兒所長期關閉。

參議院的估計數據顯示,去年7月1日至11月1日,104個託兒所長期關門;幾乎是每天就有一個託兒所關門。

整個疫情期間,大約1405個託兒所暫時關閉,平均關閉時間9天。

綠黨參議員法魯奇(Mehreen Faruqi)說,這些數據顯示,託兒所行業需要更多的財務支持。「我的確很擔心,在Omicron疫情期間,如果沒有足夠的早期教育支持,更多的託兒所將長期停業,就像在Delta疫情期間那樣。」

根據國家內閣上週通過的新規定,從事教育工作的感染病例密切接觸者,現在可以繼續工作,只要他們沒有症狀。

聯邦教育部一位發言人說,這一變化將使更多的服務機構保持開放。

但布萊恩特說,這將使人們處於危險之中和加劇員工的恐懼,因為幼兒沒有資格接種疫苗。

澳洲獨立教育聯合會(IEUA)新州/首都行政區分會副主席康內爾(Gabrielle Connell)說,這種情況對託兒所來說是「糟糕透頂」。

她說,勞動力已耗盡,人手面臨短缺。已接觸過病毒的人現在託兒所上班,他們不知道如何保護員工和兒童的安全。

還有跡象表明,疫情阻止了家長把孩子送進託兒所。

政府數據顯示,與2020年3月28日相比,2021年10月31日,託兒所減少了約10萬名兒童。

教育部一位發言人說,聯邦正在與各州、行政區和主要組織合作,了解和解決疫情對託兒所系統的影響。

這位發言人說,疫情期間,聯邦政府已投資約32億澳元,用於支持家庭和維持託兒所運營,並提供了高達15萬澳元的贈款,以幫助託兒所保持開放。

責任編輯:岳明

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