為信仰殉道的貴族勇士

屠龍騎士喬治的傳說

文/章閣
拉斐爾‧聖齊奧(1483–1520)《聖喬治大戰惡龍》(公有領域╱維基百科
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地跨歐亞兩洲的國家——格魯吉亞(Georgia),國名的英語發音聽起來很像人名,即喬治(George)。據說,這是為了紀念這個國家的守護神——殉道的聖徒喬治[註]而命名的。該國國徽就以喬治屠龍為主體徽記。這裡有一個有趣的史實,從未到過俄羅斯、英格蘭等國的喬治,卻被這些國家載於徽記、勛章中,成為英勇無畏、軍功榮耀的象徵。現在我們就來了解這位騎士的傳奇故事吧。

公元280年(一說275年),巴勒斯坦(Palestine)一個富有而善良的貴族家庭,迎來了健康的新生嬰兒。年輕的父母為嬰兒取名喬治。喬治的父親是一位羅馬軍官,儘管羅馬君王持續迫害基督徒,不過喬治的父親並沒有對基督信仰失去信心,他與妻子保有著對神的信仰,而這份虔誠同時也感染著兒子喬治。小喬治萌生心願:要把自己的一切奉獻給神,用心靈和外表之美榮耀神的恩典。

小喬治漸漸長大,成為強壯、勇健的年輕才俊,他身手敏捷,又極能忍耐寒冷。自從父親英年早逝後,喬治便隨母親珀利赫羅尼雅(Polychronia)前往呂大市(今屬以色列領土)。他的母親在那裡有一座莊園。長大後的喬治像他的父親一樣,也成了一名軍人。

喬治20歲時,他的母親也去世了。不久之後,喬治被選入羅馬帝國宮廷衛隊,成為禁衛軍的騎兵軍官,護衛王族和國君。這個年輕人憑著出色的智慧,英俊的相貌,以及非凡的勇氣從宮廷侍衛中脫穎而出。年輕人贏得了國王戴克里先(Diocletian)的青睞。他不斷晉升,很快就成了一位年輕有為的千軍統帥。

格魯吉亞國徽。(公有領域╱維基百科

常年行軍在外的喬治,行進途中經常思維著天國世界的美好,思維著如何完善自我,不讓神為其蒙羞。他協助修建了七座修道院,其中一座就建在自己的家裡。年輕的他將對神的信仰,視為生命的榮耀。

同時這位千軍統帥也留下了不少傳奇事蹟,其中揮矛屠龍的故事經久不衰。

據中世紀的暢銷書《黃金傳奇》(The Golden Legend)記載,喬治還是軍官時,有一年從卡帕多西亞(Cappadocia)前往利比亞的西林城。在距離西林城不遠的地方有一個廣袤的大湖,裡面住著一條可怕的惡龍。惡龍要求此城的百姓每天獻祭,否則它就摧毀城牆,釋放毒氣。最開始時,百姓每天向它貢獻二隻肥羊。

但是羊群很快就被惡龍吃光了。惡龍變本加厲,要求祭獻活人,一個童子,或一個童女。國王為了保住自己的城邦,迫使城民輪流把自家的兒子或女兒獻給惡龍。

可憐的百姓們無力抵抗邪惡,只得悲慟地獻出自己的孩子。不過很快的,全城的童子都被惡龍吃光了,就只剩下國王的女兒了。

昔日,膽怯的國王與惡龍妥協,導致家家戶戶都失去了子女,導致整個民族親子離喪。如今,相同的厄運降臨在國王身上。他要不獻出女兒,惡龍就會摧毀整座城邦。他悲痛萬分,但又無計可施。只得把女兒推到城門外。

不久,途經城外的喬治,發現了哭泣的公主。喬治停下了腳步,公主卻急切地對著他說:「善良的年輕人,你騎著駿馬,趕快離開這裡,否則你也會像我一樣死去。」

喬治一聽,連忙安慰公主不要害怕,並問她「為什麼站在這裡」。公主說了惡龍索要祭祀一事,說罷仍催促他離開:「善良的騎士,你趕快逃命吧。一會兒惡龍就來了,不要和我一起去死。犧牲我一個人就夠了。假如你不趕快逃,一會兒我們都得死啊。」

女孩話音剛落,惡龍就從湖裡伸出了長長的腦袋。女孩見狀,向喬治大喊道:「快跑,善良的騎士,趕快跑。」

喬治縱身跳下馬背,手舉長矛站在惡龍前。對神的信心克服了恐懼,喬治勇戰惡龍,保護公主。一番惡戰後,喬治降伏了惡龍,用腰帶捆綁了它,把它牽到了城裡。悲憤的百姓們蜂湧而上,合力將其剷除。喬治抵禦邪惡,解救了國王之女,也解救了整座城邦。

喬治無畏邪惡、挺身而出的勇氣感化了城邦百姓。當他向百姓講述信仰的美好時,眾人從他身上看到了信仰帶給人的力量,以及對生命的庇護。在羅馬君王還迫害基督徒時,這些百姓選擇歌頌基督,重樹對神的崇敬。

為答謝喬治的拯救之恩,國王贈予他大量財寶。喬治也與國王立下幾條約定,其中之一,即重建對神的信心。至於那些豐厚的饋贈,喬治分毫未取,將它們全部施散給貧窮的百姓們。

喬治屠龍的傳說在民間的流傳中,還出現了不同的版本,但主題情節大同小異。據另一版本所說,惡龍被剷除後,它的血流成了一個十字架形狀。受此啟發,喬治將軍旗設計為白底紅十字樣式。在十字軍東征期間,英國騎士使用聖喬治的標誌作為力量和勇氣的象徵。1190年,第三次十字軍東征,由英格蘭國王理查一世(即獅心王)領軍,在亞康大獲全勝。巧的是,喬治打敗惡龍的地方就在此地附近。因此聖喬治被視為是英格蘭的守護神。

1222年,牛津議會宣布4月23日為「聖喬治節」,國王愛德華三世將「St George for England」(聖喬治保佑英格蘭)納為戰鬥口號。1277年,英格蘭人設計了一面白底紅十字的「聖喬治旗」作為英格蘭國旗。在英國或者英屬領地早期的錢幣中,也經常鑄有喬治屠龍圖案。

文藝復興時期,很多藝術家以他的事蹟為藍本,創作了大量的繪畫、壁畫和雕塑。譬如:拉斐爾、魯本斯、古斯塔夫·莫羅、威尼斯畫家卡爾帕喬等,都創作了聖喬治大戰惡龍的繪畫。在歐洲諸國有不少教堂、修道院以聖喬治來命名。

喬治的故事傳到俄羅斯後,1769年11月26日,俄國葉卡捷琳娜大帝(Empress Catherine the Great)設立了聖喬治勛章。此勛章分為四級,其中一、二級是帶星勛章,並標有「服役與勇敢」字樣。前蘇聯解體後,俄聯邦總統葉利欽(Yeltsin)於1993年簽署法令,將喬治屠龍紋章保留在俄羅斯國徽中。

註釋:

聖喬治(Saint George):古羅馬帝王戴克里先主政期間,於公元303年2月24日,簽發了首個迫害法令,強制基督徒放棄信仰。基督徒要麼放棄信仰,要麼被酷刑處死。因其迫害手段之凶殘,「黑色的十字」便成了這個帝王的代稱。

喬治見證了帝國對基督徒的大規模鎮壓。他無法眼睜睜地看著眾人遭受苦難而自己無動於衷,於是他散盡家財,解僱了自己的僕人之後,便來到國君面前,宣布了自己是基督徒的身分。

戴克里先下令將其處死。喬治臨死前,遭受了多種酷刑折磨,始終堅貞如一,沒有背棄對神的信仰。最終,在尼科米底亞(今土耳其伊茲密特城),他被斬殺。在文藝復興繪畫中,他被視為是殉道的聖徒。他被眾神簇擁著接受神聖的封號後,飛入了天國。

(事據《Золотая легенда》第344頁—第346頁)

責任編輯:王堇#

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