为信仰殉道的贵族勇士

屠龙骑士乔治的传说

文/章阁
拉斐尔‧圣齐奥(1483–1520)《圣乔治大战恶龙》(公有领域╱维基百科
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地跨欧亚两洲的国家——格鲁吉亚(Georgia),国名的英语发音听起来很像人名,即乔治(George)。据说,这是为了纪念这个国家的守护神——殉道的圣徒乔治[注]而命名的。该国国徽就以乔治屠龙为主体徽记。这里有一个有趣的史实,从未到过俄罗斯、英格兰等国的乔治,却被这些国家载于徽记、勋章中,成为英勇无畏、军功荣耀的象征。现在我们就来了解这位骑士的传奇故事吧。

公元280年(一说275年),巴勒斯坦(Palestine)一个富有而善良的贵族家庭,迎来了健康的新生婴儿。年轻的父母为婴儿取名乔治。乔治的父亲是一位罗马军官,尽管罗马君王持续迫害基督徒,不过乔治的父亲并没有对基督信仰失去信心,他与妻子保有着对神的信仰,而这份虔诚同时也感染着儿子乔治。小乔治萌生心愿:要把自己的一切奉献给神,用心灵和外表之美荣耀神的恩典。

小乔治渐渐长大,成为强壮、勇健的年轻才俊,他身手敏捷,又极能忍耐寒冷。自从父亲英年早逝后,乔治便随母亲珀利赫罗尼雅(Polychronia)前往吕大市(今属以色列领土)。他的母亲在那里有一座庄园。长大后的乔治像他的父亲一样,也成了一名军人。

乔治20岁时,他的母亲也去世了。不久之后,乔治被选入罗马帝国宫廷卫队,成为禁卫军的骑兵军官,护卫王族和国君。这个年轻人凭着出色的智慧,英俊的相貌,以及非凡的勇气从宫廷侍卫中脱颖而出。年轻人赢得了国王戴克里先(Diocletian)的青睐。他不断晋升,很快就成了一位年轻有为的千军统帅。

格鲁吉亚国徽。(公有领域╱维基百科

常年行军在外的乔治,行进途中经常思维着天国世界的美好,思维着如何完善自我,不让神为其蒙羞。他协助修建了七座修道院,其中一座就建在自己的家里。年轻的他将对神的信仰,视为生命的荣耀。

同时这位千军统帅也留下了不少传奇事迹,其中挥矛屠龙的故事经久不衰。

据中世纪的畅销书《黄金传奇》(The Golden Legend)记载,乔治还是军官时,有一年从卡帕多西亚(Cappadocia)前往利比亚的西林城。在距离西林城不远的地方有一个广袤的大湖,里面住着一条可怕的恶龙。恶龙要求此城的百姓每天献祭,否则它就摧毁城墙,释放毒气。最开始时,百姓每天向它贡献二只肥羊。

但是羊群很快就被恶龙吃光了。恶龙变本加厉,要求祭献活人,一个童子,或一个童女。国王为了保住自己的城邦,迫使城民轮流把自家的儿子或女儿献给恶龙。

可怜的百姓们无力抵抗邪恶,只得悲恸地献出自己的孩子。不过很快的,全城的童子都被恶龙吃光了,就只剩下国王的女儿了。

昔日,胆怯的国王与恶龙妥协,导致家家户户都失去了子女,导致整个民族亲子离丧。如今,相同的厄运降临在国王身上。他要不献出女儿,恶龙就会摧毁整座城邦。他悲痛万分,但又无计可施。只得把女儿推到城门外。

不久,途经城外的乔治,发现了哭泣的公主。乔治停下了脚步,公主却急切地对着他说:“善良的年轻人,你骑着骏马,赶快离开这里,否则你也会像我一样死去。”

乔治一听,连忙安慰公主不要害怕,并问她“为什么站在这里”。公主说了恶龙索要祭祀一事,说罢仍催促他离开:“善良的骑士,你赶快逃命吧。一会儿恶龙就来了,不要和我一起去死。牺牲我一个人就够了。假如你不赶快逃,一会儿我们都得死啊。”

女孩话音刚落,恶龙就从湖里伸出了长长的脑袋。女孩见状,向乔治大喊道:“快跑,善良的骑士,赶快跑。”

乔治纵身跳下马背,手举长矛站在恶龙前。对神的信心克服了恐惧,乔治勇战恶龙,保护公主。一番恶战后,乔治降伏了恶龙,用腰带捆绑了它,把它牵到了城里。悲愤的百姓们蜂涌而上,合力将其铲除。乔治抵御邪恶,解救了国王之女,也解救了整座城邦。

乔治无畏邪恶、挺身而出的勇气感化了城邦百姓。当他向百姓讲述信仰的美好时,众人从他身上看到了信仰带给人的力量,以及对生命的庇护。在罗马君王还迫害基督徒时,这些百姓选择歌颂基督,重树对神的崇敬。

为答谢乔治的拯救之恩,国王赠予他大量财宝。乔治也与国王立下几条约定,其中之一,即重建对神的信心。至于那些丰厚的馈赠,乔治分毫未取,将它们全部施散给贫穷的百姓们。

乔治屠龙的传说在民间的流传中,还出现了不同的版本,但主题情节大同小异。据另一版本所说,恶龙被铲除后,它的血流成了一个十字架形状。受此启发,乔治将军旗设计为白底红十字样式。在十字军东征期间,英国骑士使用圣乔治的标志作为力量和勇气的象征。1190年,第三次十字军东征,由英格兰国王理查一世(即狮心王)领军,在亚康大获全胜。巧的是,乔治打败恶龙的地方就在此地附近。因此圣乔治被视为是英格兰的守护神。

1222年,牛津议会宣布4月23日为“圣乔治节”,国王爱德华三世将“St George for England”(圣乔治保佑英格兰)纳为战斗口号。1277年,英格兰人设计了一面白底红十字的“圣乔治旗”作为英格兰国旗。在英国或者英属领地早期的钱币中,也经常铸有乔治屠龙图案。

文艺复兴时期,很多艺术家以他的事迹为蓝本,创作了大量的绘画、壁画和雕塑。譬如:拉斐尔、鲁本斯、古斯塔夫·莫罗、威尼斯画家卡尔帕乔等,都创作了圣乔治大战恶龙的绘画。在欧洲诸国有不少教堂、修道院以圣乔治来命名。

乔治的故事传到俄罗斯后,1769年11月26日,俄国叶卡捷琳娜大帝(Empress Catherine the Great)设立了圣乔治勋章。此勋章分为四级,其中一、二级是带星勋章,并标有“服役与勇敢”字样。前苏联解体后,俄联邦总统叶利钦(Yeltsin)于1993年签署法令,将乔治屠龙纹章保留在俄罗斯国徽中。

注释:

圣乔治(Saint George):古罗马帝王戴克里先主政期间,于公元303年2月24日,签发了首个迫害法令,强制基督徒放弃信仰。基督徒要么放弃信仰,要么被酷刑处死。因其迫害手段之凶残,“黑色的十字”便成了这个帝王的代称。

乔治见证了帝国对基督徒的大规模镇压。他无法眼睁睁地看着众人遭受苦难而自己无动于衷,于是他散尽家财,解雇了自己的仆人之后,便来到国君面前,宣布了自己是基督徒的身份。

戴克里先下令将其处死。乔治临死前,遭受了多种酷刑折磨,始终坚贞如一,没有背弃对神的信仰。最终,在尼科米底亚(今土耳其伊兹密特城),他被斩杀。在文艺复兴绘画中,他被视为是殉道的圣徒。他被众神簇拥着接受神圣的封号后,飞入了天国。

(事据《Золотая легенда》第344页—第346页)

责任编辑:王堇#

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