減少刺蝟絕種的威脅 從學會照顧寵物刺蝟開始

綜合報導/謝施恩

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英國刺猬保護協會 (BHPS) 和瀕危物種人民信託基金會(PTES)兩家野生動物慈善機構於2022年共同發表的調查報告指出,自2000年以來,英國的刺蝟數量持續性地急遽減少,農村地區刺蝟數量減少的情況非常嚴重,尤其是英格蘭東部,相對而言,城市地區刺蝟的數量似乎比較穩定了。

寵物刺蝟
自2000年以來,英國的刺蝟數量持續性急遽減少。(Shutterstock)

世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄(IUCN Red List)已經將刺蝟列為易危(Vulnerable)物種。基於上述的調查報告,兩家慈善機構都認為應該採取緊急措施,幫助刺蝟重新回到農村,才不至於讓它們成為瀕臨絕種的動物。

將刺蝟當作寵物飼養

刺蝟的原生地是非洲、亞洲和歐洲,後來才引進其它國家,如新西蘭和美國。在北美洲是看不到野生的刺蝟,而最受歡迎的非洲小侏儒刺蝟(African pygmy hedgehog)則是上個世紀80年代才引進美國當成寵物飼養。

刺蝟是屬於特殊的寵物,如果想要飼養,可能要先確認你居住的地區是否允許飼養刺蝟。刺蝟喜歡逗留在灌木和樹木圍籬間,剛開始刺蝟會顯得有點疏離,但是等它信任你之後,就會變得非常可愛。它們很容易照顧,因為它們不容易生病,也很能自得其樂。

寵物刺蝟
刺蝟喜歡逗留在灌木和樹木圍籬間,上個世紀80年代才被引進美國當成寵物飼養。(Shutterstock)

不過並不是每個人都適合飼養刺蝟,首先,刺蝟是夜行動物,飼主可能需要調整作息時間去照顧寵物刺蝟的各種需求。其次,刺蝟非常喜歡咬東西,可能不適合有幼童的家庭。如果沒有以上的顧慮,那麼就可以開始了解如何照顧好這個小可愛。

照顧寵物刺蝟指南

非洲小侏儒刺蝟體型約5-8英寸長,平均壽命5年。

★打造寵物刺蝟的窩

刺蝟的活動力很強,因此需要有足夠的空間四處跑動。一般用來飼養兔子或倉鼠的籠子,大小正好適合刺蝟居住,而且刺蝟的腳很小,籠子底部最好鋪上塑膠墊,如果籠子底部是開放的格柵,刺蝟的腳很容易就會受傷。刺蝟天性就愛逃跑,可以在刺蝟的窩四面豎立高而光滑的牆,比如木板牆。

野生的刺蝟都是獨居的,若是和其它刺蝟飼養在同一個籠子裡,可能會打起來,最好是分開養在不同的籠子。刺蝟是夜行動物,它們的窩要避開陽光直接照射,以免影響它們白天的睡眠品質,但是刺蝟的窩也不能太靠近寒冷的角落,否則刺蝟很容易就會產生呼吸系統的疾病。

寵物刺蝟
刺蝟相當活躍,最好在它們的窩裡安裝運動跑輪,再放些玩具,並準備一個可以讓刺蝟躲藏的隱蔽角落。 (Shutterstock)

刺蝟相當活躍,最好在它們的窩裡安裝運動跑輪,而且刺蝟的腳很敏感,所以每次清潔籠子時,也要把跑輪上面殘留的糞便與尿液擦乾淨。它們在夜間的活動力較強,可能會在窩裡或跑輪上跑上數英里。如果它們的運動量不夠,就會顯得沮喪、倦怠,甚至變胖,肥胖是引發寵物刺蝟死亡的主因之一。

可以在刺蝟的窩裡放些玩具,比如小球,以及準備一個可以讓刺蝟躲藏的隱蔽角落,因為它們很害羞,當它們感到焦慮的時候,非常需要躲藏起來,要不然就會開始亂咬東西。

★刺蝟吃什麼食物?

黃粉蟲(mealworm)和蟋蟀最常用來餵食人工飼養的刺,而寵物店販賣的粗磨飼料是經過特別調配的。如果購買的飼料中未加入昆蟲,飼主就必須將黃粉蟲或蟋蟀補充進去。有些飼主會用高蛋白、低脂肪的貓食來餵養刺蝟,然而貓飼料的成分並不完全符合刺蝟的需求。

寵物刺蝟
刺蝟是雜食動物,除了吃昆蟲,也吃水果和植物的根莖。(Shutterstock)

其實,刺蝟是雜食動物,除了吃昆蟲,也吃水果和植物的根莖。記得隨時要幫寵物刺蝟準備乾淨的飲用水,它們自己會從飲水盆喝水。要經常換水,保持水的乾淨。

★親近與觸摸寵物刺蝟

許多新手飼主觸摸寵物刺蝟時,感覺很緊張,其實刺蝟並不像想像中那麼容易扎人,你可以觸摸它們,並將它們握在手心,只是需要多些耐心,讓刺蝟在你的手中慢慢感覺到安全與舒適。

可以參考以下的步驟,開始觸摸寵物刺蝟:

1.觸摸刺蝟必須在晚上,刺蝟醒著的時候。先讓它們聞聞你的手,那麼以後你要觸摸它們的時候,它們就會認出你的氣味。所以撫摸刺蝟時,飼主儘量不要帶手套。

寵物刺蝟
先讓刺蝟聞聞你的手,那麼以後你要觸摸它們的時候,它們就會認出你的氣味。而且不時地以它們愛吃的食物獎勵它們,讓它們不再害怕被撫摸。(Shutterstock)

2.輕輕地將刺蝟弄到角落,然後打開雙手,手掌向上,慢慢靠近刺蝟的下方。如果害怕被扎到,可以先將刺蝟的睡墊鋪在手上,保護雙手。耐心等待刺蝟自動走進你的手心。

3.彎曲手掌,輕輕地握住刺蝟,慢慢舉起來,手指合併並避開刺蝟的腹部,以免刺蝟緊張的時候,捲成圓球狀,夾住你的手指。

寵物刺蝟
彎曲手掌,輕輕地握住刺蝟,手指合併並避開刺蝟的腹部,以免刺蝟緊張的時候,捲成圓球狀,夾住你的手指。(Shutterstock)

4.一手握住刺蝟,另一隻手小心地放在刺蝟的背上,保護它,或者把刺蝟放在你的腿上。當刺蝟感覺很安全的時候,馬上就會伸展身體,不再捲曲,而且開始四處探索。

5.如果刺蝟一直捲成球狀,不妨用它們愛吃的黃粉蟲來安撫一下,它們就會迅速展開身體。在它們放鬆警戒之前,你可能要持續地用黃粉蟲來獎勵它們。

寵物刺蝟
讓刺蝟先在你的腿上或手上,四處探索一下。(Shutterstock)

6.一旦刺蝟不再捲成球狀,盡可能配合它們的步調,讓它們在你的腿上或手上,四處探索一下,而且在它們放鬆警戒之前,千萬不要去撫摸它們。

7.刺蝟放鬆後,它們的刺就會放下,當刺放平之後,可以順著刺平放的方向,撫摸它們。但是剛開始先不要去摸刺蝟的臉,它們不太喜歡被摸臉。觸摸刺蝟的過程中,也要不時地以黃粉蟲獎勵它們,讓它們不再害怕被撫摸。

★如何判斷寵物刺蝟是否生病了?

每年定期安排時間帶寵物刺蝟去看獸醫,最好是對刺蝟相當了解的獸醫,如此更能確保刺蝟活得長久、健康。

寵物刺蝟
每年定期安排時間帶寵物刺蝟去看獸醫,最好是對刺蝟相當了解的獸醫,如此更能確保刺蝟活得長久、健康。(Shutterstock)

獸醫通常會先了解一下寵物刺蝟最近的行為是否有異常,以及寵物籠子和日常生活的情況。然後,提醒飼主要為寵物刺蝟提供什麼營養成分的飼料,還有注射疫苗和其它預防疾病的保健方法。接著便檢查寵物刺蝟整體的健康狀況,像是心跳速度、血壓和呼吸。最後,獸醫會教你怎麼幫刺蝟清潔牙齒,因為刺蝟很容易就會產生與牙齒相關的疾病。

如果寵物刺蝟出現以下的症狀,表示它們可能生病了,需要趕緊去看獸醫。

1.倦怠、虛弱。
2.沒有胃口。
3.身上的刺脫落。
4.咳嗽、喘息。
5.體重變輕。
6.腹瀉。
7.便血。
8.鼻子和耳朵排出分泌物。
9.排尿時會發出嚎叫聲。◇

責任編輯:茉莉

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