减少刺猬绝种的威胁 从学会照顾宠物刺猬开始

综合报导/谢施恩

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英国刺猬保护协会 (BHPS) 和濒危物种人民信托基金会(PTES)两家野生动物慈善机构于2022年共同发表的调查报告指出,自2000年以来,英国的刺猬数量持续性地急遽减少,农村地区刺猬数量减少的情况非常严重,尤其是英格兰东部,相对而言,城市地区刺猬的数量似乎比较稳定了。

宠物刺猬
自2000年以来,英国的刺猬数量持续性急遽减少。(Shutterstock)

世界自然保护联盟濒危物种红色名录(IUCN Red List)已经将刺猬列为易危(Vulnerable)物种。基于上述的调查报告,两家慈善机构都认为应该采取紧急措施,帮助刺猬重新回到农村,才不至于让它们成为濒临绝种的动物。

将刺猬当作宠物饲养

刺猬的原生地是非洲、亚洲和欧洲,后来才引进其它国家,如新西兰和美国。在北美洲是看不到野生的刺猬,而最受欢迎的非洲小侏儒刺猬(African pygmy hedgehog)则是上个世纪80年代才引进美国当成宠物饲养。

刺猬是属于特殊的宠物,如果想要饲养,可能要先确认你居住的地区是否允许饲养刺猬。刺猬喜欢逗留在灌木和树木围篱间,刚开始刺猬会显得有点疏离,但是等它信任你之后,就会变得非常可爱。它们很容易照顾,因为它们不容易生病,也很能自得其乐。

宠物刺猬
刺猬喜欢逗留在灌木和树木围篱间,上个世纪80年代才被引进美国当成宠物饲养。(Shutterstock)

不过并不是每个人都适合饲养刺猬,首先,刺猬是夜行动物,饲主可能需要调整作息时间去照顾宠物刺猬的各种需求。其次,刺猬非常喜欢咬东西,可能不适合有幼童的家庭。如果没有以上的顾虑,那么就可以开始了解如何照顾好这个小可爱。

照顾宠物刺猬指南

非洲小侏儒刺猬体型约5-8英寸长,平均寿命5年。

★打造宠物刺猬的窝

刺猬的活动力很强,因此需要有足够的空间四处跑动。一般用来饲养兔子或仓鼠的笼子,大小正好适合刺猬居住,而且刺猬的脚很小,笼子底部最好铺上塑胶垫,如果笼子底部是开放的格栅,刺猬的脚很容易就会受伤。刺猬天性就爱逃跑,可以在刺猬的窝四面竖立高而光滑的墙,比如木板墙。

野生的刺猬都是独居的,若是和其它刺猬饲养在同一个笼子里,可能会打起来,最好是分开养在不同的笼子。刺猬是夜行动物,它们的窝要避开阳光直接照射,以免影响它们白天的睡眠品质,但是刺猬的窝也不能太靠近寒冷的角落,否则刺猬很容易就会产生呼吸系统的疾病。

宠物刺猬
刺猬相当活跃,最好在它们的窝里安装运动跑轮,再放些玩具,并准备一个可以让刺猬躲藏的隐蔽角落。 (Shutterstock)

刺猬相当活跃,最好在它们的窝里安装运动跑轮,而且刺猬的脚很敏感,所以每次清洁笼子时,也要把跑轮上面残留的粪便与尿液擦干净。它们在夜间的活动力较强,可能会在窝里或跑轮上跑上数英里。如果它们的运动量不够,就会显得沮丧、倦怠,甚至变胖,肥胖是引发宠物刺猬死亡的主因之一。

可以在刺猬的窝里放些玩具,比如小球,以及准备一个可以让刺猬躲藏的隐蔽角落,因为它们很害羞,当它们感到焦虑的时候,非常需要躲藏起来,要不然就会开始乱咬东西。

★刺猬吃什么食物?

黄粉虫(mealworm)和蟋蟀最常用来喂食人工饲养的刺,而宠物店贩卖的粗磨饲料是经过特别调配的。如果购买的饲料中未加入昆虫,饲主就必须将黄粉虫或蟋蟀补充进去。有些饲主会用高蛋白、低脂肪的猫食来喂养刺猬,然而猫饲料的成分并不完全符合刺猬的需求。

宠物刺猬
刺猬是杂食动物,除了吃昆虫,也吃水果和植物的根茎。(Shutterstock)

其实,刺猬是杂食动物,除了吃昆虫,也吃水果和植物的根茎。记得随时要帮宠物刺猬准备干净的饮用水,它们自己会从饮水盆喝水。要经常换水,保持水的干净。

★亲近与触摸宠物刺猬

许多新手饲主触摸宠物刺猬时,感觉很紧张,其实刺猬并不像想像中那么容易扎人,你可以触摸它们,并将它们握在手心,只是需要多些耐心,让刺猬在你的手中慢慢感觉到安全与舒适。

可以参考以下的步骤,开始触摸宠物刺猬:

1.触摸刺猬必须在晚上,刺猬醒着的时候。先让它们闻闻你的手,那么以后你要触摸它们的时候,它们就会认出你的气味。所以抚摸刺猬时,饲主尽量不要带手套。

宠物刺猬
先让刺猬闻闻你的手,那么以后你要触摸它们的时候,它们就会认出你的气味。而且不时地以它们爱吃的食物奖励它们,让它们不再害怕被抚摸。(Shutterstock)

2.轻轻地将刺猬弄到角落,然后打开双手,手掌向上,慢慢靠近刺猬的下方。如果害怕被扎到,可以先将刺猬的睡垫铺在手上,保护双手。耐心等待刺猬自动走进你的手心。

3.弯曲手掌,轻轻地握住刺猬,慢慢举起来,手指合并并避开刺猬的腹部,以免刺猬紧张的时候,卷成圆球状,夹住你的手指。

宠物刺猬
弯曲手掌,轻轻地握住刺猬,手指合并并避开刺猬的腹部,以免刺猬紧张的时候,卷成圆球状,夹住你的手指。(Shutterstock)

4.一手握住刺猬,另一只手小心地放在刺猬的背上,保护它,或者把刺猬放在你的腿上。当刺猬感觉很安全的时候,马上就会伸展身体,不再卷曲,而且开始四处探索。

5.如果刺猬一直卷成球状,不妨用它们爱吃的黄粉虫来安抚一下,它们就会迅速展开身体。在它们放松警戒之前,你可能要持续地用黄粉虫来奖励它们。

宠物刺猬
让刺猬先在你的腿上或手上,四处探索一下。(Shutterstock)

6.一旦刺猬不再卷成球状,尽可能配合它们的步调,让它们在你的腿上或手上,四处探索一下,而且在它们放松警戒之前,千万不要去抚摸它们。

7.刺猬放松后,它们的刺就会放下,当刺放平之后,可以顺着刺平放的方向,抚摸它们。但是刚开始先不要去摸刺猬的脸,它们不太喜欢被摸脸。触摸刺猬的过程中,也要不时地以黄粉虫奖励它们,让它们不再害怕被抚摸。

★如何判断宠物刺猬是否生病了?

每年定期安排时间带宠物刺猬去看兽医,最好是对刺猬相当了解的兽医,如此更能确保刺猬活得长久、健康。

宠物刺猬
每年定期安排时间带宠物刺猬去看兽医,最好是对刺猬相当了解的兽医,如此更能确保刺猬活得长久、健康。(Shutterstock)

兽医通常会先了解一下宠物刺猬最近的行为是否有异常,以及宠物笼子和日常生活的情况。然后,提醒饲主要为宠物刺猬提供什么营养成分的饲料,还有注射疫苗和其它预防疾病的保健方法。接着便检查宠物刺猬整体的健康状况,像是心跳速度、血压和呼吸。最后,兽医会教你怎么帮刺猬清洁牙齿,因为刺猬很容易就会产生与牙齿相关的疾病。

如果宠物刺猬出现以下的症状,表示它们可能生病了,需要赶紧去看兽医。

1.倦怠、虚弱。
2.没有胃口。
3.身上的刺脱落。
4.咳嗽、喘息。
5.体重变轻。
6.腹泻。
7.便血。
8.鼻子和耳朵排出分泌物。
9.排尿时会发出嚎叫声。◇

责任编辑:茉莉

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