【名家專欄】為什麼犯罪和貧困是家庭之事?

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【大紀元2022年11月25日訊】(英文大紀元專欄作家Barrington Deon Martin II撰文/原泉編譯)儘管犯罪率和貧困率是美國政治話語中被廣泛討論的兩個問題,但在最小化這兩個問題上都沒有什麼進展。

兩黨中的每一方都對減輕貧困、降低犯罪的策略發表自己的觀點,然而這兩個問題繼續存在,有時甚至惡化。民主黨人認為,通過政府資助的項目降低貧困率,進而將會降低犯罪率。另一方面,共和黨人認為通過更嚴格的犯罪執法政策來降低犯罪率﹐從而降低貧困率。

討論這些話題時,就會想起「先有雞還是先有蛋」這句古老的諺語。然而,空洞的政治言論並沒有給美國公眾帶來好處,儘管雙方都提出了許多陳詞濫調,但提出的解決方案尚未產生結果。美國的犯罪率持續上升,而這個本應為世界其它國家樹立榜樣、充滿自由和機會的國家,卻繼續經歷著令人難以接受的貧困水平。

為什麼我們的國家會出現這種情況?解決方案是什麼?問題和解決方案都集中在家庭上。

家庭的重要性

家庭一直是減少一個國家犯罪和貧困的解決辦法。在我們討論家庭如何影響犯罪率和貧困率之前,我們必須首先了解家庭狀態是如何隨著時間的推移而變化的。

自1965年以來,美國家庭結構的狀態發生了重大變化。例如,在1968年,只有11%的美國兒童生活在單親母親的家庭中。到2014年,這一數字上升到24%,而在白人兒童中幾乎到了三倍,從6%增至19%。

此外,在1965年,近8%的孩子是未婚母親所生。大約50年後,美國有超過40%的兒童是非婚生子女,其中白人兒童的比例從4%增加到約29%。

美國非營利研究機構「兒童趨勢」(Child Trends)的數據顯示,無論母親的教育水平如何,未婚母親所生的孩子數量都在持續增加。結婚率持續下降,在所有種族群體中,黑人和西班牙裔結婚率下降最明顯。

由於家庭結構的惡化是跨種族發生的,它對整個社會產生了重大影響,特別是在犯罪和貧困水平逐漸上升方面。

政策制定者、社會學家和心理學家早就明白破碎的家庭和社區內犯罪率之間的聯系。經驗證據幫助人們對犯罪根源有了透徹了解,它從家庭結構的崩潰開始。

根據「傳統基金會」的數據,從20世紀60年代開始的30多年裡,暴力犯罪的增加與單親母親家庭的增加同步發生。高犯罪率社區的特點是單親母親主導的家庭高度集中。「傳統基金會」發現,生活在單親家庭的兒童每增加10%,就會導致青少年犯罪增加17%。與青少年犯罪類似,青少年罪犯的暴力犯罪與單親母親為戶主的家庭數量密切相關。

相反,即使在市中心犯罪率最高的社區,90%以上來自安全、穩定的雙親家庭的兒童不會成為罪犯,而只有10%來自不穩定、不安全的家庭的兒童會避免犯罪行為。

這項研究支持了家庭破碎與犯罪之間的相關性,但家庭破碎與貧困之間的相關性甚至更強。

關於貧困率,目前的重點是縮小種族群體之間的收入差距。圍繞這一倡議的許多討論旨在最大限度地減少種族群體之間的差異,以產生期望的公平結果。這種方法過於簡單,它假設這些差距的存在僅僅是因為種族不平等,而忽略了種族群體之間家庭結構的明顯差異,這些差異可以更清楚地理解為什麼收入差距會存在。

例如,在大多數情況下,貧困家庭是單親家庭而不是雙收入家庭。羅伯特‧薩繆爾森(Robert Samuelson)在《投資者商業日報》(Investor ‘s Business Daily)上寫道,1970年,38%的非裔新生兒來自未婚非裔女性,到2010年,這一數字幾乎翻了一番,達到72%。

1970年,37%的西班牙裔新生兒由未婚的西班牙裔婦女所生,到2010年這一比例上升到53%。對於白人新生兒來說,這一比例從1970年的6%增至2010年的36%,增加了五倍。到目前為止,這些數字繼續增加。

美國人口普查局(U.S.Census Bureau)2016年的數據大致反映了家庭結構的分解是如何導致貧困率上升的。根據薩繆爾森的說法,一個四口之家(包括兩個孩子)的貧困線約為25,000美元,共有4,060萬美國人的收入低於這一門檻。在這4,060萬人中,約有500萬人是單親家庭,近900萬18歲以下的兒童住在這些單親家庭﹐這意味著近1,400萬人(占所有貧困人口的三分之一)生活在單親家庭。

現在是我們的民選官員摒棄黨爭的時候了,為了國家利益,把對政黨的忠誠放在一邊。消除犯罪和貧困、保護我們孩子的未來,是可以將所有美國人都團結起來的問題。民主黨和共和黨官員提出的政策倡議,對解決我國日益嚴重的貧困和犯罪問題幾乎沒有任何作用。家庭過去和將來都永遠是任何文明成功的基石,就目前情況而言,這是對繼續困擾我們國家的兩大社會弊病的解藥。◇

作者簡介:

巴林頓‧迪恩‧馬丁二世(Barrington Deon Martin II)在亞特蘭大市出生、長大。他畢業於喬治亞州立大學,獲得政治學學士學位,曾是喬治亞州第5國會選區的(民主黨)候選人。馬丁是ATL Talks談話電台「巴林頓報告」(The Barrington Report)節目的主持人。

原文:Why Is Crime and Poverty a Family Affair?刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

責任編輯:林妍#

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