涉腐敗案 安納罕市放棄天使球場交易

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【大紀元2022年05月26日訊】(大紀元記者Jill McLaughlin報導/聞慧編譯)安納罕市議會(Anaheim City Council)5月24日一致投票決定,立即廢除與洛杉磯職棒大聯盟天使隊達成的、由該隊出資3.2億美元購買安納罕天使球場( Angel Stadium)的協議。

在上週兩份聯邦調查局宣誓書披露的腐敗指控被公開後,議員們放棄了與球隊老闆亞圖羅‧莫雷諾(Arte Moreno)的發展管理公司SRB Management進行了三年的談判。市議員阿維利諾‧瓦倫西亞(Avelino Valencia)說:「基於聯邦調查局調查宣誓書中概述的那些行為,在我看來,這筆交易無法向前推進。」

市檢察官羅伯特‧法貝拉(Robert Fabela)表示,城市將面對天使隊提起的訴訟,至少是500萬美元的賠償。天使隊代表在上週致函市政府,為該交易的批准設定最後期限。

市長哈里‧西杜(Harry Sidhu)在市議會開會當天因涉嫌腐敗而辭職,留下六名議員討論球場交易。週二,市議會會議廳座無虛席,約有100人參加會議。

聽眾們在會議上為市長的辭職而歡呼,大多數人對市議員何塞‧莫雷諾(Jose Moreno)堅持反對球場交易的做法表示稱讚。他表示,最近聯邦調查局的調查揭露了安納罕的「腐敗大流行」(Pandemic of corruption)。

「對於安納罕來說,這是一個痛苦而充滿挑戰的時刻,」代理市長特雷弗‧奧尼爾(Trevor O’Neil)在會議上說。「持續的公憤是可以理解的。」

公眾評論與提議

公眾評論期間,會議上的發言者們紛紛要求議會不要批准球場交易。

無家可歸者住房倡導組織橙縣「人民無家可歸者工作組」(People’s Homeless Task Force)的一名成員在去年對該市提起的訴訟中敗訴,當時她聲稱該市在球場銷售談判中違反了公開會議法。這次,她威脅性地對議會說,她還沒有完成對議員們的指控。

「人民無家可歸者工作組」的珍妮‧羅賓斯(Janine Robbins)表示:「這個天使球場的交易需要在今天結束。」

阿什莉‧艾特肯(Ashleigh Aitken)在2018年競選市長時幾乎擊敗了西杜,今年將再次競選該席位。她告訴議員們,安納罕需要進行競選資金改革,包括禁止議員就競選活動支持者提出的問題進行投票。

艾特肯說:「我們需要考慮反回扣改革,禁止市議會成員接受捐贈者的禮物、就業機會或競選捐款,即使議員推動了公共利益。」

市議員莫雷諾宣布,他打算將這個問題列入未來的議程,市議員們也表示同意。

市議員們的意見與調查

有人代表參議員湯姆‧烏姆伯格(Tom Umberg)、眾議員湯姆‧戴利(Tom Daly)和婁‧科雷亞(Lou Correa)向議會宣讀了一封信,呼籲立即對聯邦調查中確認的現任和前任市議員進行調查,並表示必須取消天使球場的出售。

會議期間,奧尼爾透露了更多有關調查的細節,他說調查文件中提到了他和另一位議員。奧尼爾說:「我可以相對肯定地說,我是其中一個電話談話中提到的『民選官員3號』。」

市議員斯蒂芬‧法塞爾(Stephen Faessel)表示,未來應重新考慮這筆交易。奧尼爾表示,他就是調查中提到的「民選官員4號」。法塞爾說:「如果我們想繼續嘗試出售球場,也許在遙遠的將來會做得更好。」

在這次會議之前,應加州總檢察長辦公室和住房和社區發展部的要求,橙縣高級法院從5月17日起將暫停球場交易60天。

根據聯邦調查局的宣誓書,西杜因涉嫌在球場出售談判期間向棒球隊老闆洩露祕密信息,以得到競選捐款而辭職。西杜沒有被指控或起訴。

該市官員表示,新市長可能要在11月由選民來決定。

涉案人員

5月16日提交的一份冗長的聯邦調查局宣誓書中提到了代理市長奧尼爾。該法庭文件詳細說明了涉及大麻商業顧問和政治顧問梅拉哈特‧拉菲伊(Melahat Rafiei)的骯髒謀劃。拉菲伊當時是民主黨全國委員會的代表和加州民主黨的祕書。

根據該文件,前安納罕商會首席執行官托德‧阿門特(Todd Ament)認為奧尼爾和法塞爾可能「忠於其團隊」。阿門特上週已因非法金融交易被捕。

由聯邦調查局特工布賴恩‧阿德金斯(Brian C. Adkins)撰寫的宣誓書,描述了拉菲伊、阿門特以及一位未透露姓名的政治顧問所策劃的陰謀。人們普遍認為該顧問就是傑夫‧弗林特(Jeff Flint)。

阿德金斯詳盡描述了這位政治顧問和阿門特之間的對話,其中將內部人員描述為一個「陰謀集團」(Cabal)。兩人涉嫌進行了辯論,談及是否應將奧尼爾、法塞爾以及其他未透露姓名的民選官員包括在其陰謀集團裡。不過,調查中並沒有被指控或點名弗林特。

拉菲伊上週公開承認她是聯邦調查中的合作(污點)證人,並辭去職務。此前,她於2019年因涉及與大麻行業有關的聯邦資金的「盜竊或賄賂」而被捕。拉菲伊與調查機構合作了三年,曾一度戴著竊聽器以記錄談話內容。對拉菲伊的指控被「無偏見」(Without prejudice)駁回,這意味著可隨時重新提起。她否認了這些指控。

天使棒球隊目前仍依據一項到期日在2038年的租賃協議繼續運營。◇

責任編輯:方平

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